Sri Lanka testando petróleo em águas perto de navio cargueiro atingido

Autoridades do Sri Lanka coletaram amostras de água para tentar determinar se um navio de carga destruído pelo fogo, afundando lentamente na costa, está vazando petróleo, disseram as autoridades.

Os resultados dos testes feitos na quinta-feira pela Autoridade de Proteção Ambiental Marinha do Sri Lanka ainda estão pendentes, acrescentou o ministro do meio ambiente do país.

Os testes foram estimulados por imagens de satélite do Planet Labs, que mostraram uma substância que poderia ser óleo na água perto do MV X-Press Pearl, com bandeira de Cingapura, que foi devastado por um incêndio durante 12 dias antes de começar a afundar na semana passada.

Pelotas de plástico trazidas do navio porta-contêineres para terra foram recolhidas pelos oficiais da Marinha e mantidas em sacos na praia de Kapungoda (AP)

O incêndio destruiu a maior parte da carga do navio, que incluía 25 toneladas de ácido nítrico e outros produtos químicos.

No entanto, destroços, incluindo fibra de vidro queimada e toneladas de pelotas de plástico, já poluíram as praias próximas e há preocupações de que um derramamento de produtos químicos e óleo remanescentes no navio possa devastar a vida marinha.

O operador do navio, X-Press Feeders, disse que “um brilho cinza foi observado emanando do navio, e amostras de água estão sendo testadas”.

Nalaka Godahewa, ministro de estado encarregado da conservação da costa, disse em um tweet que as imagens de satélite “podem ser enganosas” e que tanto a marinha do Sri Lanka quanto a da Índia confirmaram a ele que não houve um grande derramamento de óleo.

Um caranguejo vagueia em uma praia poluída com pelotas de polietileno do MV X-Press Pearl (AP)

O incêndio começou em 20 de maio, quando o navio estava ancorado a cerca de 9,5 milhas náuticas a noroeste de Colombo e esperando para entrar no porto principal do Sri Lanka.

A Marinha acredita que o incêndio foi causado por sua carga química.

O fogo durou 12 dias antes de ser extinto na semana passada. O navio então começou a afundar e as tentativas de rebocá-lo para águas mais profundas falharam quando a popa afundou no fundo do mar.

A embarcação permanece parcialmente submersa em águas com cerca de 70 pés de profundidade.

Um tribunal de Colombo proibiu o capitão, o engenheiro-chefe e o engenheiro assistente de deixar o país.

O governo disse que vai entrar com uma ação judicial contra os proprietários do navio para obter uma indenização.


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