Sinais de recuperação entre gorilas atingidos por coronavírus

Uma tropa de gorilas no San Diego Zoo Safari Park parece estar se recuperando do coronavírus, incluindo um silverback de 49 anos que recebeu terapia com anticorpos.

Os gorilas das planícies ocidentais foram infectados com uma variante que circula na Califórnia e é considerada mais contagiosa do que outras cepas, disse o safari park na segunda-feira em um comunicado.

Alguns gorilas apresentaram sintomas, incluindo tosse leve, congestão e letargia intermitente.

O dorso prateado, chamado Winston, tinha pneumonia, provavelmente causada pelo vírus, além de uma doença cardíaca.

Leslie, um gorila de dorso prateado, à esquerda, e um gorila chamado Imani em seu recinto no San Diego Zoo Safari Park em Escondido, Califórnia (Ken Bohn / San Diego Zoo Global via AP)

Ele tem estado mais ativo desde que começou a tomar antibióticos e medicamentos para o coração, e a receber um tratamento com anticorpos – uma terapia para impedir que o vírus infecte as células, disse o San Diego Zoo Safari Park em um comunicado.

“Não estamos vendo nada dessa letargia. Sem tosse, sem nariz escorrendo mais ”, disse a diretora executiva do parque, Lisa Peterson, ao San Diego Union-Tribune, acrescentando que a matéria fecal dos animais não apresenta mais testes positivos para o vírus.

“Parece-nos que dobramos a esquina.”

Autoridades testaram a tropa de gorilas depois que dois macacos começaram a tossir em 6 de janeiro.

Os resultados positivos do teste foram confirmados pelo Laboratório Nacional de Serviços Veterinários do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos em três gorilas.

Os macacos provavelmente foram expostos por um tratador que testou positivo para Covid-19 no início de janeiro, disseram as autoridades.

Winston, um gorila de dorso prateado, à esquerda, e Imani em seu recinto (Ken Bohn / San Diego Zoo Global via AP)

O parque ao norte de San Diego foi fechado ao público como parte dos esforços de bloqueio da Califórnia para conter os casos de coronavírus, e a equipe de cuidados com a vida selvagem do parque usou máscaras em todos os momentos ao redor dos gorilas.

Veterinários estão se preparando para injetar em gorilas no zoológico de San Diego uma vacina Covid-19, um suprimento feito especificamente para animais.

Eles também planejam vacinar outras espécies consideradas suscetíveis à infecção, como os felinos.

Animais selvagens em outros locais – de visons a tigres – foram infectados pelo vírus.

Os gorilas do parque safári não serão vacinados por enquanto, pois foram expostos.

San Diego Zoo Global, que supervisiona o zoológico e o parque safári, planeja compartilhar o que aprendeu com outros cientistas na esperança de que isso contribua para a compreensão de como o vírus pode afetar macacos.

Especialistas em vida selvagem expressaram preocupação com o coronavírus infectando gorilas, uma espécie ameaçada de extinção que compartilha 98,4% de seu DNA com humanos e são animais inerentemente sociais.


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