Seu empregador pode não ter que lhe dizer se um colega de trabalho possui COVID-19

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As leis atuais não exigem que uma empresa informe sua força de trabalho se um funcionário tiver testado positivo para o novo coronavírus. Getty Images
  • Especialistas dizem que as leis atuais não exigem necessariamente que as empresas informem seus funcionários se um colega de trabalho deu positivo para o novo coronavírus.
  • Eles dizem que os empregadores são obrigados a informar um funcionário se ele estiver a menos de 2 metros de uma pessoa com teste positivo por mais de 15 minutos.
  • No entanto, as empresas não podem divulgar o nome do trabalhador que contraiu o novo coronavírus devido às leis de privacidade médica.

Califórnia poderia em breve requer negócios para notificar os trabalhadores quando alguém em seu trabalho for positivo para o novo coronavírus.

Esse mandato está descrito na nova legislação, AB 685, que os legisladores da Califórnia acabaram de aprovar. O projeto está agora na mesa do governador aguardando sua assinatura.

Eloise Reyes, membro da Assembleia (D-San Bernardino) Patrocinadas a conta. Seu porta-voz disse à Healthline que eles acreditam que essa legislação tornaria a Califórnia o primeiro estado a emitir esses requisitos.

“Se quisermos seriamente colocar esta pandemia sob controle, devemos levar a sério a criação de uma estrutura de relatório abrangente que permitirá que as agências de proteção ao trabalhador, os próprios trabalhadores e o público combinem forças e minimizem o risco coletivo”, disse Reyes em um comunicado à imprensa enviado para Healthline.

Um especialista especializado em direito trabalhista afirma que o Golden State provavelmente tem bases jurídicas sólidas.

“Um estado tem ampla autoridade para estabelecer regras sobre a saúde e segurança de seus cidadãos”, disse Michael C. Duff, JD, professor de direito na University of Wyoming College of Law.

“A legislatura tem autoridade total para fazer isso”, disse Duff ao Healthline. “A Califórnia pode estar na vanguarda aqui.”

Tudo isso pode ser uma surpresa se você achar que seu empregador já deve informá-lo se um colega de trabalho for positivo para o novo coronavírus.

Os especialistas dizem à Healthline que os empregadores são responsáveis ​​por notificar os trabalhadores que podem ter sido expostos a um colega de trabalho cujo teste foi positivo, mas não existe uma regra universal rígida e rápida sobre uma notificação geral no local de trabalho.

“Existe uma linha específica em algum lugar que diz que você deve relatar aos funcionários qualquer infecção local, ou divulgar o número de pessoas infectadas? Não, não há nada que seja tão específico ”, disse Dra. Lacey Wheat-Hitchings, MPH, chefe do departamento de Medicina Ocupacional da Clínica McFarland em Ames, Iowa.

Wheat-Hitchings diz que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) descreve como informar os trabalhadores que tiveram contato com um colega de trabalho cujo teste deu positivo.

“Normalmente, isso envolve informá-los de que foram expostos a alguém que foi infectado com COVID, então eles estão em risco”, disse ela à Healthline.

“Normalmente, a orientação que o CDC nos dá é que qualquer pessoa que esteja a menos de 2 metros por 15 minutos ou mais está potencialmente em risco de infecção.”

Mas Wheat-Hitchings diz que o empregador não pode nomear o colega de trabalho específico.

Essas informações são protegidas por leis de privacidade de saúde, incluindo o Lei de Portabilidade e Responsabilidade de Seguro Saúde (HIPAA) e a Lei dos Americanos com Deficiências (ADA).

As empresas são exigidas pelo Administração de Segurança e Saúde Ocupacional (OSHA) para fornecer um ambiente de trabalho seguro.

Eles também são obrigados a relatar à agência quaisquer infecções contraídas no trabalho, bem como hospitalizações e mortes.

Mas alguns trabalhadores temem que suas empresas os mantenham no escuro quando se trata de COVID-19.

Funcionários da Amazon começou a rastrear casos próprios e alertando outros funcionários do depósito quando e onde alguém testou positivo para o vírus.

Especialistas dizem que a falta de informações em uma pandemia com um vírus altamente contagioso e potencialmente mortal pode levantar questões sobre a responsabilidade de uma empresa.

“Onde sua mente pode ir logicamente é, isso não abre o empregador à responsabilidade por não informar os funcionários?” disse Duff.

Já existem milhares de ações judiciais movidas por questões relacionadas ao COVID-19. O escritório de advocacia Hunton Andrews Kurth, LLP, tem um Rastreador de reclamações COVID-19.

Um porta-voz do escritório de advocacia disse à Healthline que em 10 de setembro o número total de casos estaduais e federais era de 4.883.

Não se sabe quantas foram baseadas em alegações de um ambiente de trabalho inseguro.

Duff diz que pode não ser tão fácil abrir um processo no local de trabalho por causa do vírus.

“Em muitos casos, os funcionários não podem entrar com uma ação judicial”, disse ele. “A principal coisa a lembrar é que, se COVID-19 for coberto pela compensação dos trabalhadores, nenhuma ação judicial será possível.”

Há uma corrida para as empresas se protegerem de responsabilidades.

Uma segunda lei de estímulo foi atolado no Congresso, em parte, sobre proteções de responsabilidade para hospitais, escolas e empresas.

As disposições apoiadas pelos republicanos impediriam os trabalhadores de processar seus empregadores se desenvolverem o COVID-19 no trabalho.

Se você se preocupa por ter sido exposto a um colega de trabalho cujo teste foi positivo, mas você não foi notificado, aqui está o que você deve saber.

A Wheat-Hitchings afirma que é responsabilidade do empregador saber onde os funcionários estão trabalhando e as pessoas com quem trabalham.

Eles devem obter informações adicionais do trabalhador com teste positivo.

Em seguida, o rastreamento de contato é feito por uma agência externa, geralmente um departamento de saúde pública.

Qualquer um que se enquadre no período de 6 pés e 15 minutos deve ser colocado em quarentena.

A Wheat-Hitchings afirma que há muitas opções de teste on-line para os empregadores. Ela incentiva as empresas a investirem em testes.

Ela diz que isso os ajudará a fazer com que as pessoas voltem ao trabalho mais rapidamente e dará aos trabalhadores um pouco de “paz de espírito”. Como funcionário, você pode perguntar se há uma opção de teste.

A Wheat-Hitchings também incentiva as empresas a permitir que os trabalhadores saibam tudo o que estão fazendo para manter a segurança do local de trabalho.

“Como funcionária, é realmente um momento enervante porque não há muita orientação estruturada”, disse ela.

“Então, eu definitivamente entendo que há alguma preocupação sobre como posso garantir que meu empregador esteja fazendo seu trabalho para me proteger”.


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