‘Série de falhas’ por funcionários da prisão antes de matar o gângster Whitey Bulger


O assassinato do notório gângster James “Whitey” Bulger por outros presidiários foi o resultado de várias camadas de falhas administrativas, incompetência generalizada e políticas falhas no Bureau of Prisons, disse o inspetor geral do Departamento de Justiça em um relatório.

Pelo menos seis funcionários da agência devem ser disciplinados, concluiu o cão de guarda após a investigação de vários anos sobre como o homem de 89 anos foi espancado até a morte em sua cela horas depois que o informante do FBI chegou a uma prisão problemática na Virgínia Ocidental.

O inspetor-geral não encontrou nenhuma evidência de “intenção maliciosa” de nenhum funcionário do departamento, mas disse que uma série de erros burocráticos deixou Bulger à mercê de gângsteres rivais atrás das grades. O relatório não encontrou evidências de violações criminais federais, concentrando-se nas políticas e funcionamento das prisões.

Funcionários do Bureau tentaram várias vezes rebaixar o estado médico de Bulger para transferi-lo para outras prisões depois que ele causou problemas em uma prisão na Flórida, apesar do fato de ele usar uma cadeira de rodas e ter problemas cardíacos graves.

A notícia da transferência de Bulger para a USP Hazelton da Virgínia Ocidental foi amplamente compartilhada entre os funcionários da agência e rapidamente se espalhou entre os presidiários antes de sua chegada. Os funcionários do Bureau não levaram em consideração ou não sabiam da notoriedade de Bulger ao lidar com sua transferência, apesar de sua conhecida história como um ativo do FBI.

“Em nossa opinião, nenhuma transferência de presidiário do BOP, seja ele um infrator notório ou um infrator não violento, deve ser tratada como a transferência de Bulger foi neste caso”, disse o relatório.

É o mais recente golpe para a agência, que está sob crescente escrutínio do Congresso e do público após a morte de vários presidiários importantes, incluindo Bulger e o rico financista Jeffrey Epstein, que morreu sob custódia em 2019.

Uma investigação da Associated Press descobriu inúmeras crises dentro da agência, incluindo conduta criminosa generalizada por funcionários, alegações de agressão sexual e escassez significativa de pessoal que dificultaram as respostas a emergências.

Desde a morte de Bulger, as autoridades prisionais melhoraram as comunicações sobre transferências médicas e melhoraram o treinamento e a tecnologia, disse a agência em um comunicado em resposta ao relatório. A agência disse que pode tomar mais medidas, mas não comentou se algum funcionário foi disciplinado.

Bulger – que foi interpretado por Johnny Depp no ​​filme Black Mass de 2015 e inspirou o chefe do crime de Jack Nicholson no filme de 2006 The Departed – liderou uma máfia predominantemente irlandesa que comandava agiotagem, jogos de azar e tráfico de drogas.


Johnny Depp como Whitey Bulger em Black Mass (Alamy/PA)

Ele serviu como um informante do FBI que forneceu informações sobre a máfia da Nova Inglaterra em uma época em que derrubar o crime organizado era uma prioridade nacional para o FBI.

Ele fugiu de Boston no final de 1994 depois que seu agente do FBI o avisou que ele estava prestes a ser indiciado e passou 16 anos como uma das figuras mais procuradas da América antes de ser capturado aos 81 anos em Santa Monica, Califórnia. Ele foi condenado em 2013 por 11 assassinatos, além de extorsão e lavagem de dinheiro.

A transferência de Bulger para Hazelton, onde os trabalhadores já haviam soado o alarme sobre violência e falta de pessoal, e a colocação na população em geral, em vez de moradias mais protetoras, foram amplamente criticadas por especialistas após seu assassinato.

Mais de 100 funcionários do BOP descobriram com antecedência que Bulger se mudaria para Hazelton, e os funcionários da prisão falaram abertamente sobre a transferência na frente dos presos, disse o relatório do inspetor geral. Muitos funcionários da prisão sabiam que era impossível para o inspetor-geral determinar quem revelou isso aos presos, acrescentou o relatório.

Vários detentos disseram aos funcionários da agência que todos sabiam que Bulger seria morto, disse o relatório. Um preso disse: “Ele era um rato. O que você acha que aconteceria com ele? Outro disse: “Ouvi dizer que ele era um conhecido informante do governo. Parece que ele não deveria ter andado pelo quintal. Ele não estaria bem em lugar nenhum.”

Não havia processo formal para decidir qual unidade abrigaria os internos em Hazelton. Um gerente de caso disse aos investigadores que eles “apenas os escolhem fora do ônibus, normalmente”, de acordo com o relatório.

No caso de Bulger, um gerente de unidade se ofereceu para levá-lo, acreditando que sua equipe estava melhor equipada para lidar com o recluso de alto perfil – embora houvesse pelo menos um outro recluso associado ao crime organizado na unidade.

A família de Bulger acusou os funcionários da prisão em um processo de falha em proteger Bulger, embora os funcionários soubessem que ele foi rotulado de “delator”. Um juiz rejeitou o caso em janeiro, concluindo que a lei federal impede a família de processar a decisão de transferir Bulger.

Hank Brennan, um advogado da família de Bulger que também defendeu Bulger em seu julgamento, chamou o relatório do inspetor geral de uma tentativa de “absolver numerosas agências governamentais e funcionários de irregularidades intencionais”.

“Eles o torturaram, abusaram dele, o privaram de qualquer dignidade humana porque podiam. E quando eles terminaram… eles o enviaram para a morte”, disse Brennan.

O Departamento de Justiça só apresentou acusações pelo assassinato este ano, quase quatro anos depois, embora as autoridades tenham identificado os suspeitos imediatamente.

Fotios “Freddy” Geas, um ex-assassino da Máfia, e Paul J DeCologero, um gângster de Massachusetts, são acusados ​​de golpear Bulger na cabeça várias vezes enquanto um terceiro homem, Sean McKinnon, agia como vigia.

Uma testemunha do presidiário disse às autoridades que DeCologero disse que ele e Geas usaram um cinto com um cadeado para espancar Bulger até a morte, dizem os promotores.

Eles se declararam inocentes e McKinnon negou envolvimento no assassinato.

De acordo com o relatório do cão de guarda, a saúde médica e psicológica de Bulger piorou depois que ele foi alojado sozinho em uma única cela na Flórida por oito meses – disciplinado por ameaçar uma enfermeira – e os funcionários da prisão lutaram para descobrir como transferi-lo.

Ele disse aos funcionários da prisão que “havia perdido a vontade de viver”, e isso pode ter sido um fator quando ele insistiu que queria ser alojado com o resto dos presidiários em West Virginia, em vez de em uma unidade mais protegida.

Bulger nunca admitiu ter trabalhado com o FBI, embora as evidências apresentadas em seu julgamento mostrem que ele forneceu informações secretas sobre vários criminosos.



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