Será que as areias do tempo estão acabando nas férias de balde e pá?


Os cientistas dizem que metade das praias do mundo pode desaparecer até o final do século se a mudança climática continuar sem controle.

Pesquisadores do Centro Comum de Pesquisa da União Europeia em Ispra, Itália, usaram imagens de satélite para rastrear a maneira como as praias mudaram nos últimos 30 anos e simularam como o aquecimento global pode afetá-las no futuro.

“O que descobrimos é que, até o final do século, cerca de metade das praias do mundo sofrerão uma erosão superior a 100 metros”, disse Michalis Vousdoukas.

“É provável que eles se percam.”

Baldes, pás e brinquedos na praia durante o tempo ensolarado em Barry Island, no sul de Gales (Ben Birchall / PA)

O estudo, publicado segunda-feira na revista Nature Climate Change, descobriu que a extensão em que as praias estão em risco depende de quanto as temperaturas globais médias aumentam até o ano 2100.

Maiores aumentos de temperatura significam mais aumento do nível do mar e tempestades mais violentas em algumas regiões, fazendo com que mais praias desapareçam sob as ondas.

“As mudanças projetadas na linha de costa impactarão substancialmente a forma da costa do mundo”, mais de um terço da qual é praia, de acordo com os autores.

As praias são valiosas para recreação, turismo e vida selvagem, além de fornecer uma barreira natural que protege as comunidades costeiras de ondas e tempestades.

Muitas áreas costeiras, incluindo praias, já são fortemente afetadas pela atividade humana, como a construção de praias e barragens interiores, que reduzem a quantidade de lodo que flui para os oceanos, crucial para a recuperação das praias.

Alguns países serão mais afetados que outros, disseram os pesquisadores.

Gâmbia e Guiné-Bissau, na África Ocidental, podem perder mais de 60% de suas praias, enquanto as previsões para o Iraque, Paquistão, a ilha de Jersey no Canal da Mancha e a ilha de Palau no Pacífico são igualmente terríveis.

Um guarda salva-vidas observa os freqüentadores da praia em Gold Coast, Austrália (Danny Lawson / PA)

A Austrália seria a mais atingida em termos de costa total de praias perdidas, com mais de 7.500 milhas em risco.

Estados Unidos, Canadá, México, China, Irã, Argentina e Chile também perderiam milhares de quilômetros de praia, segundo o estudo.

Andres Payo, especialista em riscos costeiros e resiliência do British Geological Survey, disse que, embora os métodos do estudo sejam sólidos, suas reivindicações devem ser tratadas com cautela.

“Existem muitas suposições e generalizações que podem mudar o resultado da análise, tanto qualitativa quanto quantitativamente”, disse Payo, que não estava envolvido no estudo.

No entanto, Vousdoukas disse que a quantidade de perda de praia estimada por sua equipe era de fato “um pouco conservadora” e poderia ser maior.

Um casal anda pelas areias da praia de Yellowcraigs, perto de North Berwick, East Lothian (Jane Barlow / PA)

O grupo considerou dois cenários diferentes de aquecimento, um no qual as temperaturas globais médias aumentam 2,4 ° C até o final do século e outro que prevê um aumento duas vezes maior.

A meta mais ambiciosa do acordo climático de Paris, de limitar o aquecimento a 1,5 ° C, não foi considerada porque os cientistas consideram improvável que isso seja alcançado, disse Vousdoukas.

Os autores do estudo calcularam que até 40% da retirada da costa poderia ser evitada pela redução das emissões de gases de efeito estufa que estão impulsionando a mudança climática, mas disseram que grandes e crescentes populações que vivem ao longo da costa também precisam ser protegidas por outras medidas.

Citando o exemplo da Holanda, que luta contra o mar há séculos e até recuperou áreas substanciais de terras baixas, os autores disseram que “a experiência passada mostrou que o planejamento costeiro específico do local pode mitigar a erosão das praias, resultando em uma estabilidade estável. litoral”.



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