Selos da Marinha dos EUA para mudar do contraterrorismo, concentre-se agora na China e na Rússia


Dez anos depois de encontrar e matar Osama bin Laden, os Focas da Marinha dos EUA estão passando por uma grande transição para melhorar a liderança e expandir suas capacidades de comando para combater melhor as ameaças de potências globais como China e Rússia.

O novo plano reduz o número de pelotões de foca em até 30% e aumenta seu tamanho para tornar as equipes mais letais e capazes de enfrentar adversários marítimos e submarinos sofisticados. E haverá um novo e intensivo processo de triagem para os guerreiros de elite da Marinha, para conseguir líderes de alta qualidade após escândalos que abalaram a força e envolveram acusações de assassinato, agressão sexual e uso de drogas.

O contra-almirante H. Wyman Howard III, o principal comandante dos Seals, expôs seus planos em uma entrevista exclusiva para a The Associated Press. Ele disse que as forças de operações especiais da Marinha têm se concentrado em operações de contraterrorismo, mas agora devem começar a evoluir para além dessas missões. Nas últimas duas décadas, muitos lutaram nos desertos do Iraque e nas montanhas do Afeganistão. Agora eles estão focados em voltar ao mar.

Essa decisão reflete a estratégia mais ampla do Pentágono de priorizar a China e a Rússia, que estão aumentando rapidamente suas forças armadas e tentando expandir sua influência ao redor do globo. Os líderes de defesa dos EUA acreditam que duas décadas de guerra contra militantes e extremistas esgotaram os recursos, fazendo com que os Estados Unidos perdessem terreno contra Moscou e Pequim.

A luta contra o terrorismo teve seus benefícios, permitindo aos Seals aprimorar suas habilidades no desenvolvimento de redes de inteligência e encontrar e atingir alvos, disse Howard, que chefia o Comando de Guerra Especial Naval, que inclui os Seals e os tripulantes de aeronaves combatentes de guerra especial. “Muitas dessas coisas são transferíveis, mas agora precisamos nos colocar sob pressão para operar contra as ameaças dos colegas.”

Como resultado, Howard está adicionando pessoal aos pelotões do Seal para fortalecer as capacidades em guerra cibernética e eletrônica e sistemas não tripulados, aprimorando suas habilidades para coletar inteligência e enganar e derrotar o inimigo.

“Estamos nos pressionando para evoluir e entender nossas lacunas de capacidade e qual é nossa verdadeira capacidade de sobrevivência contra essas ameaças” apresentadas por concorrentes globais, disse ele.

O almirante Mike Gilday, chefe de operações navais, disse que o objetivo é integrar melhor os Seals nas missões da Marinha.

“À medida que a comunidade da Marinha Special Warfare retorna cada vez mais às suas raízes marítimas, sua maior integração em toda a Frota – acima, abaixo e no mar – aumentará de forma inequívoca nossas capacidades marítimas exclusivas para nos ajudar a competir e vencer qualquer adversário,” Gilday disse em um comunicado à AP.

Aumentar o tamanho dos pelotões do selo adicionará recursos de alta tecnologia. E diminuir o número de unidades permitirá a Howard livrar a força de líderes tóxicos e ser mais seletivo na escolha de comandantes. Essa decisão é um resultado direto da erosão no caráter que os oficiais da Marinha têm visto dentro da força.

Nos últimos anos, a Seals esteve envolvida em uma série de escândalos de alto perfil. Uma das mais conhecidas foi a prisão do Chefe de Operações Especiais da Marinha, Edward Gallagher, sob acusações de crimes de guerra que incluíam o assassinato de um militante do Estado Islâmico cativo e tentativa de homicídio em tiroteios de civis durante uma implantação em 2017 no Iraque.

Gallagher foi absolvido de todas as acusações, exceto uma, por posar em fotos com o prisioneiro morto. Um júri recomendou que seu posto fosse reduzido, cortando sua pensão e benefícios quando ele estava prestes a se aposentar. Mas o presidente Donald Trump interveio e ordenou que Gallagher fosse autorizado a se aposentar sem perder seu status de selo.

Mais recentemente, um pelotão da equipe Seal foi retirado do Iraque em 2019 em meio a acusações de agressão sexual. Membros do Seal Team 10 estavam envolvidos no uso de cocaína e adulteração de testes de drogas. E o selo da Marinha, Adam Matthews, foi condenado a um ano de prisão militar por seu papel na morte relacionada a um trote em 2017 de um Boina Verde do Exército na África.

Os líderes da Marinha também se irritaram quando os Navy Seals romperam seu etos “profissional silencioso”, divulgando sua participação no ataque ao Paquistão que matou Bin Laden, o líder da Al Qaeda responsável por planejar os ataques de 11 de setembro. Dois Selos escreveram livros sobre a missão, o que levou a uma repreensão do comandante do Naval Special Warfare na época, o contra-almirante Brian Losey.

“Um ponto crítico de nosso ethos é ‘Não faço propaganda da natureza do meu trabalho, nem procuro reconhecimento por minhas ações’”, disse ele.

Desde que assumiu o comando em setembro passado, Howard procurou o Exército e o Corpo de Fuzileiros Navais em busca de ideias sobre como filtrar melhor suas forças de comando e avaliá-las à medida que avançam na hierarquia. Quase imediatamente, ele instituiu um processo “duplo-cego” para entrevistas de candidatos que estavam sendo usadas pelo Exército, de modo que nenhum dos lados fosse influenciado pelo fato de ver o outro.

Além disso, ele está intensificando o processo de triagem com mais avaliações psicológicas para avaliar traços de personalidade. E ele está expandindo outras avaliações feitas por subordinados e pares de candidatos para revisão. O maior escrutínio, disse Howard, se estenderá por todas as categorias e ajudará os líderes a compreender melhor o caráter de cada membro do serviço. O processo, disse ele, fornecerá mais feedback aos indivíduos para que possam melhorar e também ajudará os principais líderes a colocarem os comandantes nas equipes certas.

Em alguns casos, disse Howard, os marinheiros que já haviam passado pela triagem inicial do Selo tiveram que fazê-lo novamente sob o novo processo. Nem todos foram tão bem na segunda vez.

“Ficamos sabendo que alguns dos policiais que pontuaram na faixa intermediária são policiais que achei que teriam pontuado muito mais alto”, disse ele.



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