Seis mortos enquanto confrontos armados eclodem em Beirute durante protestos de juízes de inquérito de explosão


Seis pessoas foram mortas e dezenas de outras ficaram feridas enquanto confrontos armados estouraram em Beirute durante um protesto contra o juiz principal que investigava a explosão massiva no porto da cidade no ano passado.

O ministro do Interior do Líbano, Bassam Mawlawi, disse que muitos dos feridos foram baleados por atiradores de edifícios.

Ele chamou os eventos de “um sinal muito perigoso”.

As trocas de tiros envolvendo atiradores, pistolas, rifles e granadas propelidas por foguetes foram uma perigosa escalada de tensões sobre a investigação doméstica.


Soldados libaneses patrulham perto do Palácio da Justiça (Hussein Malla / AP)

O tiroteio ecoou na capital e ambulâncias correram para o local em meio a relatos de vítimas.

Quatro projéteis caíram perto de uma escola privada francesa, causando pânico, disse um oficial de segurança. Os alunos se amontoavam nos corredores centrais com as janelas abertas para evitar grandes impactos, em cenas que lembram a guerra civil de 1975-1990.

O protesto em frente ao Palácio da Justiça foi convocado pelo poderoso grupo Hezbollah e seus aliados que exigem a remoção do juiz Tarek Bitar.

Não ficou claro o que desencadeou o tiroteio, mas as tensões eram altas ao longo de uma antiga linha de frente de guerra civil entre áreas muçulmanas xiitas e cristãs.

Um jornalista da Associated Press viu um homem abrir fogo com uma pistola durante o protesto. Outra testemunha disse que viu pessoas atirando na direção dos manifestantes da varanda de um prédio.


Soldados libaneses montam guarda perto do Palácio da Justiça (Hussein Malla / AP)

Pelo menos dois homens foram vistos feridos e sangrando. O exército implantou fortemente na área após o tiroteio.

Em um comunicado, o primeiro-ministro Najib Mikati pediu calma e pediu às pessoas “que não sejam arrastadas para conflitos civis”.

Centenas de toneladas de nitratos de amônio que estavam armazenadas indevidamente em um armazém portuário detonaram em 4 de agosto de 2020, matando pelo menos 215 pessoas, ferindo milhares e destruindo partes de bairros próximos.

Foi uma das maiores explosões não nucleares da história e devastou ainda mais o país, já atingido por divisões políticas e colapso econômico e financeiro sem precedentes.

Bitar, o segundo juiz a liderar a complicada investigação, se deparou com a oposição do poderoso grupo libanês Hezbollah e seus aliados, que o acusam de apontar políticos para interrogatório, a maioria deles aliados do Hezbollah.


Beirute atraca antes e depois da grande explosão (Copyright (c) Cnes 2020, Distribuição Airbus DS / PA)

Nenhum dos funcionários do grupo foi acusado até agora na investigação de 14 meses.

O confronto armado pode descarrilar o governo do país, antes mesmo de começar a lidar com a crise econômica sem precedentes do Líbano.

Uma reunião de gabinete foi cancelada na quarta-feira depois que o Hezbollah exigiu uma ação governamental urgente contra o juiz. Um ministro aliado do Hezbollah disse que ele e outros membros do gabinete fariam uma greve se o juiz Tarek Bitar não fosse removido.



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