Residentes da Caxemira votam nas urnas locais em meio a um ambiente frio e rígido de segurança

Milhares de pessoas na Caxemira, controlada pela Índia, iriam às urnas no sábado em meio a forte segurança e temperaturas extremamente baixas nas primeiras eleições locais desde que Nova Delhi revogou o status de semi-autônomo da região disputada.

Quase seis milhões de pessoas nos 20 distritos da região são elegíveis para eleger 280 membros dos Conselhos de Desenvolvimento Distrital em um processo escalonado de oito fases que termina em 19 de dezembro.

As autoridades enviaram dezenas de milhares de soldados adicionais à região já altamente militarizada para proteger a votação.

Os caxemires fazem fila para votar durante a primeira fase da eleição dos Conselhos de Desenvolvimento Distrital (Mukhtar Khan / AP)

As forças governamentais instalaram arame farpado e ergueram barricadas de aço nas estradas ao redor de muitas das 2.146 seções eleitorais instaladas para a primeira fase.

O comissário eleitoral KK Sharma apelou aos residentes para votarem e “participarem no maior festival da democracia”.

Como protocolo padrão para a pandemia do coronavírus, as autoridades colocaram desinfetantes para as mãos, máscaras faciais e scanners térmicos nas seções eleitorais, onde os eleitores votaram em temperaturas extremamente baixas em toda a região.

A Índia diz que as pesquisas são um exercício de base vital para impulsionar o desenvolvimento e abordar questões cívicas e irão erradicar a corrupção na região.

Líderes separatistas e grupos rebeldes armados que desafiam a soberania da Índia sobre a Caxemira pediram no passado um boicote às eleições, considerando-as um exercício ilegítimo sob ocupação militar.

As autoridades destacaram dezenas de milhares de soldados adicionais na região já altamente militarizada para proteger a votação (Mukhtar Khan / AP)

O partido nacionalista hindu Bharatiya Janata, do primeiro-ministro indiano Narendra Modi, fez campanha ferozmente para a eleição na região de maioria muçulmana em uma tentativa de substituir os partidos pró-Índia locais da Caxemira que formaram uma aliança.

A aliança da Caxemira se opôs vigorosamente ao governo de Modi depois que ele revogou o status de semi-autônomo da região em agosto do ano passado, anulou sua constituição separada, dividiu a área em dois territórios federais – Ladakh e Jammu-Caxemira – e removeu proteções herdadas de terras e empregos .

O governo indiano impôs restrições abrangentes, que vão de toques de recolher a blecautes de comunicação, prendeu milhares de pessoas, incluindo líderes pró-Índia da Caxemira que se opunham à mudança, e promulgou novas leis em medidas que geraram raiva generalizada e ruína econômica.

A votação atual é parte de um processo de três níveis no qual os residentes elegem diretamente os representantes de suas aldeias, que então votam para formar conselhos de desenvolvimento para grupos de aldeias chamados de Conselhos de Desenvolvimento de Bloco.

Membros da camada maior, terceira e superior, Conselhos de Desenvolvimento Distrital, também são eleitos diretamente pelos residentes.

Os membros eleitos não têm poderes legislativos e são responsáveis ​​apenas pelo desenvolvimento econômico e bem-estar público da região.

Um policial local aplica tinta indelével no dedo de uma mulher da Caxemira que dá seu voto (Mukhtar Khan / AP)

As autoridades também estão realizando simultaneamente a eleição de centenas de assentos vagos nos conselhos das aldeias que permaneceram sem contestação durante as eleições de 2018.

O BJP tem uma base muito pequena no vale da Caxemira, o coração da insurgência anti-Índia de décadas, mas tem apoio significativo em quatro distritos de maioria hindu na área de Jammu.

A aliança da Caxemira acusou o governo de interferir em sua campanha, uma acusação negada pela Comissão Eleitoral.

A aliança também acusou as autoridades de colocar seu líder, Mehbooba Mufti, um ex-alto funcionário eleito e aliado de Modi, sob prisão domiciliar na sexta-feira. A polícia negou que Mufti estava restrita a sua casa.

Muitos dos 296 candidatos à eleição no sábado foram alojados em hotéis por questões de segurança. No passado, os militantes tinham candidatos como alvo.

Alguns caxemires vêem as pesquisas cinicamente como um movimento para criar uma nova elite política leal ao governo de Modi.

“Este é um voto ideológico”, disse Najeeb Khan, eleitor em Srinagar, a principal cidade da região. “As pessoas estão considerando isso como um referendo contra o BJP.”

Quase seis milhões de pessoas nos 20 distritos da Caxemira podem votar (Mukhtar Khan / AP)

A Caxemira está dividida entre a Índia e o Paquistão e ambos os rivais reivindicam a região em sua totalidade.

Os rebeldes lutam contra o domínio indiano desde 1989. A maioria dos caxemires muçulmanos apóia o objetivo rebelde de que o território seja unido sob o domínio do Paquistão ou como um país independente.

Nova Delhi chama a militância da Caxemira de terrorismo patrocinado pelo Paquistão. O Paquistão nega a acusação e a maioria dos caxemires a considera uma luta legítima pela liberdade.

Dezenas de milhares de civis, rebeldes e forças do governo foram mortos no conflito.


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