Remédios de ervas e COVID-19: O que saber


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Conversamos com especialistas sobre o uso de remédios à base de plantas em meio a uma pandemia. Getty Images
  • Há muito que remédios à base de plantas são usados ​​para tratar infecções e vírus, como resfriado comum, gripe, febre e até herpes.
  • Mas um dos maiores problemas com o uso dessas ervas nos EUA é que muitos remédios à base de plantas e naturais são de baixa qualidade.
  • Certas ervas, se mal utilizadas, podem impulsionar ainda mais o sistema imunológico e levar a “uma tempestade de citocinas.

Enquanto cientistas de todo o mundo correm para encontrar um tratamento e uma cura eficazes para o COVID-19, as autoridades de saúde da China começaram a incentivar um tipo alternativo de medicamento para ajudar aqueles que ficam doentes com a infecção respiratória – remédios tradicionais à base de plantas.

Usar ervas para doenças não é uma idéia nova. Por milhares de anos, ervas como alcaçuz, gengibre e éfedra têm sido usadas para tratar infecções respiratórias como a gripe e pneumonia.

Alguns remédios, como a forsítia, foram postos à prova para SARS e encontrado para ser um pouco eficaz em estudos de laboratório.

Curiosamente, as pessoas alegaram que os medicamentos à base de plantas os mantiveram saudáveis ​​ou melhoraram seus sintomas, mas a maior parte das pesquisas sobre ervas é inconclusiva. Especialistas em saúde alertam que não temos dados suficientes para apoiar o uso de remédios à base de plantas para o COVID-19.

Embora possamos descobrir que certas ervas podem ser benéficas para o coronavírus, a ciência é escassa e agora não é o momento de começar a experimentar remédios à base de plantas por conta própria, se você contrair COVID-19.

“Tudo deve ser tomado com o entendimento de que não temos dados com o coronavírus”, Dra. Felicia Gersh, disse o fundador e diretor do Grupo Médico Integrativo de Irvine em Irvine, Califórnia, à Healthline. “Quem sabe o que o futuro pode trazer.”

Os remédios à base de plantas são utilizados há muito tempo para tratar infecções e vírus, como o resfriado comum, gripefebre e até herpes.

Alguns são pensados ​​para melhorar o sistema imunológico e colocar o corpo em uma posição saudável para combater infecções. Acredita-se que outros sejam poderosos antivirais que bloqueiam a replicação de certos vírus no organismo.

Mas apenas porque vimos alguma promessa com outras doenças não significa que as pessoas devam assumir que os remédios à base de plantas fornecem o mesmo benefício com o COVID-19.

Todo vírus é único em sua estrutura e comportamento. As ervas que parecem funcionar para outras infecções virais precisarão ser testadas para verificar se elas também resistem ao COVID-19.

“Este é um vírus um pouco mais perigoso”, disse Jeffrey Langland, PhD, professor assistente de pesquisa da Universidade Estadual do Arizona Centro de Biodesign para Imunoterapia, Vacinas e Viroterapia e professor associado de microbiologia médica no Southwest College of Naturopathic Medicine em Tempe.

Historicamente, houve uma grande falta de evidências em torno de medicamentos naturais.

Por um lado, tem sido difícil garantir o financiamento necessário para estudar os efeitos na saúde de plantas e ervas. Os Estados Unidos são uma sociedade muito farmacêutica, e é aí que a prioridade tem sido historicamente.

A pesquisa também tem sido um tanto inconsistente. Existem muitas partes de uma planta – raiz, caule, folha, flor – e é difícil obter estudos que analisem consistentemente a mesma porção de uma planta.

Langland lidera uma equipe de pesquisadores que estuda se e como certas ervas podem ser potencialmente usadas para tratar COVID-19.

Sua equipe está testando mais de 30 ervas e analisando as propriedades antivirais e de suporte imunológico de cada planta.

Langland espera que encontrem um tratamento, mas diz que levará tempo para obter os resultados e colocar a ciência por trás dos vegetais.

“Mesmo para aquelas ervas que consideramos eficazes, queremos passar e garantir que observamos qualquer tipo de toxicidade e efeitos colaterais que possam estar associados a elas, ver a qualidade dos extratos e começar a avançar, Langland disse.

“Não vamos pular isso para as pessoas começarem a usar sem considerar coisas como segurança”, acrescentou Langland. “Como qualquer farmacêutico, não podemos apressar isso.”

Assim como qualquer outro medicamento, os remédios à base de plantas podem causar efeitos colaterais adversos.

Tome alcaçuz, um dos remédios recomendados pelas autoridades chinesas para o COVID-19.

Segundo Gersh, acredita-se que o alcaçuz seja um tratamento eficaz para vírus do herpes.

A pasta de alcaçuz, quando aplicada a uma ferida de herpes, pode impedir a replicação do vírus e impedi-lo, diz Gersh. Mas também tem uma grande desvantagem.

“Ele pode ativar um hormônio no corpo chamado aldosterona, que causa retenção de líquidos e pode realmente induzir hipertensão”, disse Gersh.

Como a hipertensão é um grande fator de risco para complicações com COVID-19, Gersh disse que “se preocuparia em usar alcaçuz, especialmente em grandes quantidades, em alguém com coronavírus”.

A erva de São João é um suplemento amplamente disponível, mas pode causar problemas se uma pessoa estiver tomando medicação.

“Ele pode interagir com outros medicamentos que um paciente toma e bloquear sua absorção no corpo e impedi-lo de agir”, disse Langland.

Além disso, algumas pessoas sistemas imunológicos estão exagerando ao COVID-19, desencadeando inflamação generalizada que pode ser ainda mais problemática do que a própria infecção.

Certas ervas, se mal utilizadas, podem impulsionar ainda mais o sistema imunológico e levar a “uma tempestade de citocinas” ou uma resposta imune fatal e hiperativa, de acordo com Gersh.

Um dos maiores problemas, segundo Langland, é que muitos remédios à base de plantas e naturais são de baixa qualidade.

“Há tantos medicamentos fitoterápicos adulterados, o que significa que o produto que você está comprando foi cravado com outros produtos botânicos ou não contém nenhum dos produtos botânicos rotulados na garrafa”, disse Langland.

Se você está adquirindo o produto em uma loja de saúde local, há uma boa chance de você não obter um produto de alta qualidade, acrescentou.

“Você não pode assumir que todas as ervas são seguras. Pode ter algumas propriedades que podem ser potencialmente prejudiciais ”, disse Gersh.

Se você está pensando em experimentar remédios à base de plantas para o COVID-19, lembre-se de que não entendemos completamente os riscos e benefícios.

Como um botânico funciona no corpo de uma pessoa pode ser drasticamente diferente de como se comporta em outra, dependendo de sua saúde, idade e sintomas.

“Com os vegetais, você quer tratar as pessoas individualmente”, disse Langland, observando como o tipo de erva e a dosagem provavelmente variam de pessoa para pessoa.

Se as pessoas estiverem curiosas sobre os remédios à base de plantas, é melhor consultar um médico ou médico naturopata que seja bem versado em várias ervas e suas propriedades.

“Eu não defendia que as pessoas começassem a tomar todos os tipos de produtos à base de plantas e não fizessem ideia do que está nele”, disse Gersh.

Você deseja ter dados e estar ciente de possíveis efeitos colaterais antes de tomar produtos à base de plantas para uma infecção tão potencialmente fatal quanto a COVID-19.

As autoridades de saúde da China estão recomendando remédios tradicionais à base de plantas para o COVID-19, mas muitos especialistas alertam que não temos dados suficientes sobre o COVID-19 para entender como as diferentes ervas podem afetar a saúde das pessoas.

Embora os remédios à base de plantas possam parecer inofensivos, se mal utilizados, eles podem aumentar o risco de uma pessoa para COVID-19. Podemos descobrir que certas ervas são eficazes na prevenção e tratamento do COVID-19 em algumas pessoas, mas atualmente não existem dados suficientes sobre o uso de remédios à base de plantas para o novo coronavírus.



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