Reino Unido está “otimista” com relação ao acordo do Protocolo da Irlanda do Norte, apesar do golpe na meta de dezembro


Brandon Lewis disse que é um “otimista” quando se trata da perspectiva de um acordo com a UE sobre o Protocolo da Irlanda do Norte, mas o acionamento do Artigo 16 ainda está em discussão, pois “lacunas substantivas” permanecem entre os dois lados.

O secretário da Irlanda do Norte fez os comentários em uma entrevista coletiva no Ministério das Relações Exteriores na quinta-feira, após uma reunião da Conferência Intergovernamental Britânico-Irlandesa.

Ele adotou um tom esperançoso depois que o ministro das Relações Exteriores, Simon Coveney, disse na quarta-feira que chegar a um acordo sobre o protocolo antes do Natal era “irreal”.

O ministro do Brexit, Lord Frost, disse anteriormente que tanto o Reino Unido quanto a UE queriam que a disputa fosse “resolvida de uma forma ou de outra” antes do inverno.

Questionado em outubro sobre quanto tempo a Grã-Bretanha estava preparada para manter negociações com a Comissão Europeia antes de invocar o Artigo 16 do protocolo, uma medida que efetivamente suspenderia unilateralmente o tratado, ele sinalizou que o governo do Reino Unido e Bruxelas queriam a questão resolvida até dezembro.

Respondendo a perguntas de jornalistas ao lado de Coveney, bem como do ministro da Irlanda do Norte, Conor Burns, e da ministra da Justiça, Helen McEntee, Lewis disse que “lacunas substantivas” permanecem entre os lados, mas ele está otimista sobre futuras negociações.

Ele disse: “Obviamente, acreditamos que as condições para o Artigo 16 foram atendidas no verão. Não acionamos o Artigo 16 porque não queremos.

“Queremos encontrar uma solução negociada e acordada com a UE que dê certeza. Essas conversas estão em andamento.

Lord Frost (Aaron Chown / PA)

“Em última análise, como disse, a minha posição é, tal como a (de Lord Frost) e a do Primeiro-Ministro, que (uma) solução acordada entre nós e a UE é o melhor caminho a seguir.

“Mas existem lacunas substantivas entre nós e, se precisarmos usar o Artigo 16 para fazer as coisas avançarem, teremos de fazer isso. Nós não queremos. Esperançosamente, podemos obter uma solução positiva por meio das negociações e discussões. ”

Lewis disse estar “esperançoso” de que o Reino Unido possa chegar a um acordo com a UE.

“O Artigo 16 faz parte do protocolo … e há lacunas entre nós no momento, mas sou otimista e tenho esperança de que seremos capazes de chegar a uma resolução positiva com a UE”, disse ele.

“Mas é aí que nosso foco deve estar – resolver os problemas para o povo da Irlanda do Norte. E esse é o foco que a equipe deve ter. ”

O Sr. Coveney disse na quarta-feira que não achava que haveria “um acordo completo sobre todas as questões relacionadas ao protocolo” antes do Natal.

Ele reiterou o ponto na quinta-feira, acrescentando: “A verdade é que existem lacunas graves. Não houve um momento decisivo nas últimas semanas, mas acho que houve, creio, um entendimento mais profundo das posições uns dos outros.

“Eu acho que todos os problemas ligados ao protocolo podem ser resolvidos até o final do ano? Acho que é uma tarefa muito difícil e improvável de acontecer.

“Mas acho que ainda devemos dar tempo e espaço para as equipes de negociação continuarem a trabalhar o que são questões difíceis para ambos os lados. E acho que há um compromisso em fazer isso.

“E acho que quanto menos falamos sobre o acionamento do Artigo 16 e quanto mais falamos sobre tentar encontrar zonas de pouso com as quais ambos os lados possam trabalhar no contexto do protocolo e flexibilidade em torno de sua implementação, então acho melhor. ”

Lewis admitiu que seu prazo final de outono para legislar sobre propostas polêmicas para lidar com questões de legado na Irlanda do Norte foi perdido.

Em julho, ele anunciou planos para um estatuto de limitações que encerraria todos os processos por incidentes de problemas até abril de 1998 e se aplicaria a veteranos militares, bem como a ex-paramilitares.

Lewis disse em outubro que o governo do Reino Unido pretendia legislar sobre os planos “neste outono”.

Mas ele disse que o prazo havia sido “perdido” na entrevista coletiva de quinta-feira em Londres.

O Sr. Lewis disse: “Já passei do outono. Acho que a última descrição de outono que ouvi foi a declaração de outono de 4 de dezembro de um ano. Então, acho que já perdemos isso.

“A realidade é, eu acho, que é importante investir tempo para tentar encontrar um caminho que possa ajudar a Irlanda do Norte a seguir em frente.

“Se isso levar um pouco mais de tempo, é algo que estamos preparados para fazer, por isso não lidamos com isso no início do ano e estávamos focados em tentar fazer algo no outono, mas vamos fazer tudo o que podemos para tentar encontrar um caminho a seguir que funcione em conjunto. ”



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