Reino Unido diz que reavivamento nuclear será diferente desta vez | Noticias do mundo


A Grã-Bretanha está prestes a inaugurar outro renascimento nuclear, exceto que desta vez o governo diz que isso realmente acontecerá.

Muita coisa mudou desde as promessas anteriores – a pressão para zerar as emissões, as altas apostas políticas para garantir a segurança energética e um modelo de financiamento diferente significam que agora é a hora de construir usinas nucleares, disse o ministro da Energia, Greg Hands.

“Queremos que a indústria nuclear do Reino Unido em um renascimento fantástico, seja capaz de se beneficiar de uma variedade de desenvolvedores e financiadores”, disse Hands em entrevista na terça-feira em seu escritório em Westminster. “A invasão russa da Ucrânia premiou a segurança energética, e uma das grandes vantagens da energia nuclear é que ela é, em grande parte, produzida internamente.”

Não é a primeira vez que o Reino Unido tenta reviver sua indústria nuclear: os esforços estão em andamento desde a década de 1980 sob diferentes governos. Mas apenas uma planta está sendo construída – Hinkley Point C.

O primeiro-ministro conservador Boris Johnson se comprometeu a construir até 8 usinas nucleares até 2050 na estratégia de segurança energética do governo divulgada no mês passado. Ele twittou na segunda-feira depois de visitar a fábrica em Hartlepool que “em vez de uma nova a cada década, vamos construir uma a cada ano”.

Alcançar isso exigirá uma aceleração significativa no ritmo de desenvolvimento, e apenas a Electricite de France SA tem planos firmes para uma instalação de grande escala em Sizewell.

“O governo do Reino Unido tem muito trabalho a fazer para cumprir essa meta”, disse a BloombergNEF em um relatório de abril.

Hands disse que o governo está conversando com a Westinghouse Electric Co., a Toshiba Corp., a estatal Korea Electric Power Corp. e a EDF, entre outras, sobre a construção de novas usinas. A intenção é que eles sejam aprovados nesta década para cumprir a meta de 2050.

O maior obstáculo é o financiamento: as usinas nucleares custam cerca de 20 bilhões de libras (US$ 25 bilhões) e competem por capital de investidores com renováveis, que proporcionam retornos muito mais rápidos.

Uma revisão do mecanismo de financiamento para usinas atômicas pretendia atrair mais fundos. O modelo de base de ativos regulados, ou RAB, deve incentivar os investidores privados e diluir o risco de construção assumido pelo desenvolvedor e pelos contribuintes.

“Tradicionalmente, o problema com a energia nuclear sempre foi que você investe muito dinheiro e não obtém nenhum retorno por pelo menos 10 anos”, disse Hands. “No modelo RAB, você permite que o investidor obtenha um retorno realmente do ponto em que a construção começa, e não do ponto em que a eletricidade é conectada.”

Hands e o departamento de negócios, energia e estratégia industrial estão trabalhando com o ministro do investimento Gerry Grimstone e o departamento de comércio internacional para atrair investidores. O modelo de financiamento foi “bem recebido”, disse Hands.

O governo não descartou assumir uma participação no projeto Sizewell, disse Hands.

Embora a construção de um grande pipeline de projetos nucleares possa ajudar a segurança de abastecimento de longo prazo do Reino Unido, não faz nada para aliviar a pressão ascendente sobre os preços da energia que atualmente afetam os britânicos comuns.

O chanceler do Tesouro, Rishi Sunak, revelou um plano de 9 bilhões de libras em fevereiro para ajudar a amenizar o golpe de um salto de 54% no teto de preços do regulador sobre gás doméstico e contas de energia. Mas grupos de consumidores e partidos de oposição dizem que o plano de Sunak não é suficiente para compensar o salto.

O limite deve ser revisado novamente em agosto – uma mudança que entrará em vigor em outubro. Hands disse que os preços no atacado durante os últimos três meses foram mais altos do que nos seis anteriores, sugerindo que outro aumento está nos planos. Ele também deu a entender que nenhuma nova ajuda para os consumidores estará disponível antes do outono.

“Não descartamos nada a partir de outubro em termos de apoio aos pagadores de contas”, disse Hands. “A primeira coisa que queríamos ver são os esquemas de apoio que você já tem em vigor”, disse ele, apontando para pagamentos em climas frios e descontos para casas quentes.

Não são apenas os projetos nucleares de grande escala que estão sendo visados. O governo quer que pequenos reatores modulares e reatores modulares avançados, ou “mini-nucleares”, também façam parte do mix de eletricidade.

“Não queremos ser dependentes de nenhum desenvolvedor, de um pequeno conjunto de desenvolvedores, de um pequeno conjunto de financiadores, das finanças do Estado”, disse Hands. “É do nosso interesse – do nosso interesse nacional e do nosso interesse comercial – ter um ambiente o mais competitivo possível.”



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