Que progresso está sendo feito com as vacinas contra o coronavírus?

O Reino Unido pode se tornar a primeira nação a realizar estudos de desafio em humanos, nos quais pessoas saudáveis ​​serão intencionalmente expostas ao vírus responsável pela Covid-19 para testar a eficácia de diferentes vacinas candidatas.

O governo está investindo £ 33,6 milhões na pesquisa, com testes marcados para começar no início de janeiro de 2021.

Atualmente, existem mais de 240 candidatos à vacina contra o coronavírus sendo testados em todo o mundo.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre a corrida para obter uma vacina contra Covid-19.

– Que tipo de progresso está sendo feito com as vacinas Covid-19?

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A vacina Oxford, chamada ChAdOx1 nCoV-19, usa uma versão enfraquecida de um vírus do resfriado comum (Sean Elias / PA)

Das 240 vacinas em desenvolvimento inicial, 44 estão atualmente em testes clínicos.

Há nove vacinas candidatas na fase três da avaliação clínica, na qual as doses estão sendo administradas a milhares de pessoas para confirmar a segurança e a eficácia.

Uma dessas candidatas é a vacina Oxford, chamada ChAdOx1 nCoV-19, que usa uma versão enfraquecida de um vírus do resfriado comum (adenovírus) que causa infecções em chimpanzés.

Outras vacinas em potencial nos testes de fase três incluem as da firma de medicamentos dos Estados Unidos Moderna e da empresa de biotecnologia Novavax.

Enquanto isso, a China também disse que quatro de seus candidatos estão na fase três de testes clínicos.

No entanto, ninguém sabe quão eficaz qualquer uma dessas vacinas será.

– Quais estudos estão em andamento no Reino Unido?

Além da vacina Oxford, uma vacina de coronavírus também está sendo desenvolvida pelo Imperial College London.

A vacina Imperial está na fase um dos testes clínicos, em que as doses estão sendo administradas a um pequeno grupo de pessoas para determinar se é segura e aprender mais sobre a resposta imunológica que provoca.

As empresas farmacêuticas Sanofi e GlaxoSmithKline também se associaram com a esperança de disponibilizar uma vacina Covid-19 até meados do próximo ano.

O candidato Sanofi / GSK está atualmente na fase dois, onde a vacina está sendo dada a centenas de pessoas para que os cientistas possam aprender mais sobre sua segurança e dosagem correta.

Enquanto isso, na terça-feira, foi anunciado que voluntários no Reino Unido poderiam ser expostos ao novo coronavírus em ambientes controlados em uma tentativa de acelerar o desenvolvimento da vacina.

Os testes de desafio humano devem começar em janeiro de 2021, dependendo da aprovação dos órgãos reguladores e comitês de ética.

– O Reino Unido tem acesso a alguma dessas vacinas potenciais?

Em agosto, o governo anunciou que o Reino Unido garantiu acesso a seis diferentes vacinas candidatas Covid-19 em desenvolvimento, representando cerca de 340 milhões de doses.

Essas vacinas potenciais incluem as candidatas Oxford, Novavax e GSK / Sanofi, bem como as que estão sendo desenvolvidas pela Janssen (uma empresa farmacêutica de propriedade da Johnson e Johnson) e a empresa francesa de biotecnologia Valneva.

O Reino Unido também garantiu 30 milhões de doses de uma vacina que está sendo desenvolvida pela empresa de biotecnologia alemã BioNtech e pela empresa farmacêutica norte-americana Pfizer.

Os negócios cobrem quatro tipos diferentes de vacinas – vacinas adenovirais, vacinas de mRNA, vacinas de vírus inteiro inativado e vacinas de proteína adjuvante.

As vacinas adenovirais são versões enfraquecidas dos adenovírus, enquanto os candidatos a mRNA são compostos de doses pequenas ou inativadas de todo o organismo causador da doença.

As vacinas de vírus inteiros inativados, por outro lado, contêm bactérias ou vírus inteiros que foram mortos, enquanto as vacinas de adjuvante de proteína são aquelas em que um adjuvante é adicionado a algumas vacinas para aumentar a resposta imune.

Se algum desses candidatos for aprovado, grupos prioritários, como trabalhadores domésticos de primeira linha, pessoas com doenças graves, idosos e minorias étnicas, são os primeiros na fila para receber uma injeção.

– Então, quando uma vacina contra o coronavírus estará disponível?

Uma vacina geralmente leva anos, muitas vezes décadas, para ser desenvolvida, mas os cientistas que trabalham em potenciais vacinas de coronavírus esperam alcançar a mesma quantidade de trabalho em alguns meses.

A maioria dos especialistas está otimista de que uma vacina provavelmente estará disponível em meados de 2021, o que aconteceria em torno de 12 a 18 meses após o surgimento do novo coronavírus.

Peter Openshaw, do Imperial College London, que é co-investigador do projeto de estudos de desafios humanos, disse: “Observando este cenário de vacinas extremamente dinâmico que está se desenrolando diante de nós, acho que é provável que obteremos algumas respostas em breve (como para) quais vacinas podem ser eficazes.

“Pode ser que existam várias vacinas eficazes, talvez em grupos diferentes ou de maneiras diferentes”.




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