Qual dieta é melhor para o envelhecimento do cérebro? Estudo investiga

Combinada com a restrição calórica, uma dieta com pouca gordura pode proteger o envelhecimento do cérebro contra a ativação da microglia relacionada à inflamação, de acordo com um novo estudo de ratos.

Microglia é um tipo de célula imune cuja disfunção tem sido associada a problemas de desenvolvimento e doenças do cérebro e sistema nervoso central (SNC).

O estudo – liderado pelo University Medical Center Groningen (UMCG) na Holanda e publicado na revista Fronteiras em Neurociência Molecular – descobriram que o exercício era muito menos eficaz do que restringir a ingestão de calorias na prevenção da ativação inflamatória da microglia provocada pelo envelhecimento.

Descritas como as “células imunológicas residentes” do cérebro e do restante do SNC, a microglia supervisiona muitos processos que sustentam seu desenvolvimento e função.

Os cientistas descobriram que a microglia desempenha um papel essencial no desenvolvimento de neurônios ou células nervosas, bem como na transmissão de sinais entre neurônios.

Também sabemos que a microglia monitora os tecidos funcionais do cérebro e do restante do SNC e reage a mudanças sutis em seus microambientes.

Além disso, alguns estudos mostraram que a microglia desempenha um papel fundamental em certas doenças do SNC.

Por exemplo, foi sugerido que, através da interação com agentes pró e anti-inflamatórios, a microglia ajuda a manter o equilíbrio entre a sobrevivência e a morte dos neurônios na esclerose lateral amiotrófica, que é uma doença grave que afeta os neurônios motores.

Também sabemos que, à medida que envelhecemos, algumas regiões do cérebro ficam inflamadas por causa da atividade da microglia. Mas o que não está claro é como esse processo responde à dieta e ao estilo de vida.

“Obesidade e envelhecimento”, explica o autor sênior do estudo Bart J. Eggen, professor de neuroimunologia molecular da UMCG, “são predominantes e crescentes nas sociedades em todo o mundo, mas as consequências para o sistema nervoso central não são bem compreendidas”.

Para seu estudo, o professor Eggen e seus colegas examinaram o efeito de dietas com e sem gordura em marcadores de atividade inflamatória e microglia no hipotálamo de camundongos com 6 meses de idade. Nessa idade, os ratos são adultos, mas não idosos.

Eles também investigaram o impacto de dietas com e sem gordura na microglia de dois grupos de camundongos idosos de 2 anos de idade.

Um grupo havia sido criado em um regime de exercício ao longo da vida (eles podiam usar voluntariamente uma roda de exercício), enquanto o outro havia sido criado em um regime ao longo da vida de restrição calórica de 40%, mas sem exercício.

Os resultados revelaram que apenas uma dieta com baixo teor de gordura combinada com restrição calórica evitava a inflamação causada por microglia provocada pelo envelhecimento.

“Uma dieta pobre em gordura, por si só, não foi suficiente para impedir essas mudanças”, observa o professor Eggen.

Os pesquisadores também descobriram que o exercício era muito menos eficaz na prevenção dessas alterações relacionadas ao envelhecimento do que a restrição calórica.

Isso contrasta com as descobertas de outros grupos que sugerem que o exercício pode reduzir o risco de desenvolver outras doenças.

Os autores do estudo apontam que ainda há muitas perguntas a serem respondidas antes que possamos entender o que esses achados significam.

Tomemos, por exemplo, o fato de que os ratos foram alimentados apenas com um tipo de dieta durante toda a vida. Isso significa que os resultados não podem abordar questões sobre mudanças na dieta.

E, uma dieta com pouca gordura e com restrição calórica pode desfazer qualquer dano potencial que possa ser causado por uma dieta sem gordura e sem restrições? E, se sim, com que idade deveria ocorrer a mudança para que as consequências fossem significativas?

Além disso, é necessário mais trabalho para estabelecer até que ponto essas alterações estão relacionadas a alterações no desempenho cognitivo.

“No entanto”, conclui o professor Eggen, “esses dados mostram que, em ratos, o conteúdo de gordura de uma dieta é um parâmetro importante em termos dos efeitos prejudiciais do envelhecimento no cérebro, bem como da ingestão calórica”.

Somente quando o conteúdo de gordura e a ingestão calórica são limitados, as alterações induzidas pelo envelhecimento na microglia podem ser evitadas. ”

Bart J. Eggen


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