Primeira tripulação espacial privada pagando £ 40 milhões cada para voar para a estação

A primeira tripulação de estação espacial privada foi apresentada – três homens que estão pagando 55 milhões de dólares (£ 40 milhões) cada um para voar em um foguete SpaceX.

Eles serão liderados por um ex-astronauta da Nasa que trabalha para a Axiom Space, a empresa de Houston que organizou a viagem para janeiro próximo.

“Este é o primeiro vôo privado para a Estação Espacial Internacional. Isso nunca foi feito antes ”, disse o presidente-executivo e presidente da Axiom, Mike Suffredini, ex-gerente do programa da estação espacial da Nasa.

Embora o comandante da missão Michael Lopez-Alegria seja bem conhecido nos círculos espaciais, “os outros três caras são apenas pessoas que querem poder ir para o espaço e estamos oferecendo essa oportunidade”, disse Suffredini à Associated Press.

A primeira tripulação passará oito dias na estação espacial e levará um ou dois dias para chegar lá a bordo de uma cápsula do SpaceX Dragon após a decolagem do Cabo Canaveral.

A Rússia está no negócio de turismo fora do planeta há anos, vendendo viagens para a Estação Espacial Internacional desde 2001.

Outras empresas espaciais, como a Virgin Galactic de Sir Richard Branson e a Blue Origin de Jeff Bezos, planejam levar os clientes pagantes em voos que duram apenas alguns minutos. Essas viagens – com assentos que custam centenas de milhares de dólares – podem começar este ano.

Os primeiros clientes da Axiom são: Larry Connor, empresário de propriedade e tecnologia de Dayton, Ohio; O financista canadense Mark Pathy; e o empresário israelense Eytan Stibbe, amigo próximo do primeiro astronauta de Israel, Ilan Ramon, morto no acidente do ônibus espacial Columbia em 2003.

“Esses caras estão todos muito envolvidos e fazendo isso … para a melhoria de suas comunidades e países, então não poderíamos estar mais felizes com essa composição da primeira equipe por causa de sua determinação e interesse”, disse Suffredini.

Cada um dos primeiros clientes pagantes pretende realizar pesquisas científicas em órbita, disse ele, junto com divulgação educacional.

O Sr. Lopez-Alegria, ex-residente da estação espacial e líder da caminhada no espaço, chamou o grupo de uma “coleção de pioneiros”.

Tom Cruise (Isabel Infantes / PA)

Tom Cruise foi mencionado no ano passado como um membro potencial da tripulação – altos funcionários da Nasa confirmaram que ele estava interessado em filmar um filme na estação espacial – mas não houve nenhuma palavra na terça-feira sobre se a estrela de Hollywood pegará o próximo vôo da Axiom.

Cada um dos astronautas particulares teve que passar por testes médicos e terá 15 semanas de treinamento, de acordo com Suffredini.

Aos 70 anos, o Sr. Connor se tornará a segunda pessoa mais velha a voar no espaço, depois do vôo do ônibus espacial de John Glenn em 1998 aos 77. Ele também servirá sob o Sr. Lopez-Alegria como o piloto da cápsula.

A Axiom planeja cerca de duas missões privadas por ano para a estação espacial e está trabalhando para lançar seus próprios compartimentos internos para a estação a partir de 2024.

Esta seção seria separada da estação assim que fosse aposentada pela Nasa e os parceiros internacionais, e se tornaria seu próprio posto avançado privado.




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