Primeira fábrica de vacinas contra Covid da África corre o risco de fechar após nenhum pedido


A primeira planta de vacinação contra o Covid-19 da África, apontada no ano passado como pioneira para um continente pouco vacinado frustrado pela lentidão das doações ocidentais, corre o risco de fechar depois de não receber um único pedido, disse um executivo da empresa no sábado.

A Aspen Pharmacare da África do Sul negociou um acordo de licenciamento em novembro para embalar e vender a vacina Covid-19 da Johnson & Johnson e distribuí-la em toda a África.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) chamou o acordo de “momento transformador” no esforço para nivelar as desigualdades no acesso a vacinas.

Com apenas um sexto dos adultos na África totalmente vacinados, de acordo com os últimos números da OMS do final de março, o acordo de Aspen para vender uma vacina Covid-19 da marca Aspen, Aspenovax, em toda a África parecia uma aposta certa.

A África do Sul, que vacinou 30% de sua população, também parece destinada a experimentar uma quinta onda de infecções.

No entanto, “não houve pedidos recebidos para a Aspenovax”, disse o diretor sênior da Aspen, Stavros Nicolaou, à Reuters por telefone.

“Se não recebermos nenhum tipo de pedido de vacina, claramente haverá muito pouca razão para manter as linhas que estamos usando atualmente para produção”, disse ele sobre a fábrica de vacinas Covid-19 em Gqeberha, Cabo Oriental. .

Problemas logísticos

Os países africanos têm lutado com questões logísticas, falta de pessoal qualificado, cadeias de frio e outros problemas relacionados com a distribuição de vacinas.

Outra questão é que, depois de inicialmente deixar a África no frio, os países doadores pagaram e o continente agora está bem abastecido.

Nicolaou disse que, a longo prazo, o objetivo era mudar para a produção de outras vacinas, mas que a empresa apostou nesses volumes iniciais para ganhar tempo para estabelecer a operação.

“Se você não quebrar essa lacuna de curto prazo com as encomendas, não poderá sustentar essas capacidades no continente”, disse ele, em um momento em que as autoridades de saúde querem vacinar três quartos da população do continente.

A meta da União Africana é produzir 60 por cento de todas as vacinas administradas localmente na África até 2040, acima do atual um por cento, e várias dessas plantas estão sendo instaladas.

“Se Aspen não conseguir produção, que chance existe para qualquer uma das outras iniciativas?” disse Nicolau.



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