Praticar a gratidão tem benefícios, mas não trata a depressão, a ansiedade

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Novas pesquisas mostram que praticar gratidão não ajuda você a se sentir menos deprimido ou ansioso, mas pode ajudar a melhorar seus relacionamentos e a ter uma visão mais positiva da vida. Getty Images
  • Embora praticar gratidão possa ter muitos benefícios, ele tem apenas um efeito modesto na redução da depressão e da ansiedade.
  • Tratamentos comprovados, como terapia cognitivo-comportamental, são uma opção melhor.
  • Medidas de auto-ajuda, como exercícios e atenção plena, podem ser úteis para depressão e ansiedade leves.
  • A auto-ajuda não deve substituir um profissional de saúde mental.

Pesquisas anteriores descobriram que a gratidão – o ato de afirmar e apreciar o bem na vida de alguém – pode ter muitos benefícios.

Está fortemente ligado a vários indicadores de bem-estar psicológico, incluindo afeto positivo, satisfação com a vida, extroversão e perdão.

Além disso, há algumas evidências de que isso pode ser útil para depressão e ansiedade.

No entanto, uma nova meta-análise publicada no Journal of Happiness Studies sugere que pode não ser tão eficaz como um tratamento para essas condições.

A análise incluiu dados de 27 estudos individuais que lidam com gratidão e sua capacidade de reduzir os sintomas de depressão e ansiedade.

Ao todo, 3.675 pessoas participaram dos estudos.

Os participantes do estudo foram convidados a realizar uma variedade de exercícios de gratidão.

Alguns dos mais comuns selecionados foram o exercício das “três coisas boas” e a “visita de gratidão”.

O primeiro pede à pessoa para listar três coisas que foram bem naquele dia e depois refletir sobre essas coisas.

O último envolve escrever uma carta de agradecimento a alguém que fez a diferença em sua vida e depois ler para ela.

Em muitos dos estudos, foi solicitado a um grupo controle que realizasse um exercício não relacionado à gratidão.

Por exemplo, os estudantes universitários podem ter sido solicitados a escrever sobre seus horários de aula.

A duração dos estudos variou bastante, segundo o principal autor David Cregg, pesquisador de doutorado na Universidade Estadual de Ohio.

Alguns duraram apenas um dia, enquanto outros tiveram os participantes realizando o exercício por até oito semanas, disse Cregg.

Cregg e Dr. Jennifer Cheavens, professor associado de psicologia da Universidade Estadual de Ohio, analisou os efeitos da gratidão nos sintomas de depressão e ansiedade.

Isso foi feito imediatamente após os exercícios de gratidão e no acompanhamento.

A maioria dos períodos de acompanhamento ocorreu 1 mês após a intervenção, embora alguns tenham se estendido até 6 meses.

Cregg disse que ele e seu parceiro de pesquisa descobriram que o efeito imediatamente após e no acompanhamento era pequeno.

Além disso, não parecia fazer diferença se a intervenção ocorreu durante um período maior de tempo.

Embora tenha havido um pequeno benefício na realização dos exercícios de gratidão, os autores do estudo disseram que não era um efeito forte o suficiente para ser recomendado como tratamento.

Cregg sugere que seria melhor as pessoas usarem tratamentos comprovados, como terapia cognitivo-comportamental (TCC) em vez de.

“No entanto, nosso estudo analisou apenas os sintomas de depressão e ansiedade”, disse Cregg. “É possível que exercícios de gratidão possam trazer outros benefícios, como melhorar seus relacionamentos, mas não examinamos isso especificamente”.

“Pode haver um potencial para uma intervenção de gratidão ser um complemento para a TCC, mas precisaríamos fazer mais pesquisas primeiro. Eu sugeriria que, se alguém se envolver em um exercício de gratidão, faça-o porque é inerentemente valioso para você, não porque isso irá melhorar sua saúde mental de alguma forma ”, concluiu Cregg.

Joshua Klapow, PhD, psicólogo clínico e professor associado da Universidade do Alabama em Birmingham, que não fez parte do estudo, também adverte que devemos ter cuidado para não interpretar mal os resultados do estudo.

“Se você deseja tratar sua ansiedade ou depressão, não confie apenas na prática da gratidão. No entanto, se você deseja se tornar mais otimista, ter uma visão mais positiva da vida, ser mais feliz e aumentar seu bem-estar, então … a prática da gratidão pode ser uma ferramenta muito eficaz ”, disse ele.

Klapow concordou com a recomendação de Cregg de terapias como a TCC.

“Intervenções cognitivas e comportamentais que se concentram em sistemas de crenças e testes de crenças distorcidas, juntamente com estratégias de ativação para depressão e relaxamento e regulação psicofisiológica para ansiedade, todos provavelmente são mais eficazes do que a prática da gratidão”, disse ele.

“Mas … o grau de gravidade dos sintomas, e se existe ou não um diagnóstico clínico, é fundamental saber”, disse ele.

Klapow acrescentou: “Para diagnósticos clínicos de transtorno depressivo maior e transtornos de ansiedade, o uso de medicamentos em conjunto com intervenções comportamentais cognitivas são padrão e eficazes”.

Ele sugeriu ainda que praticar gratidão poderia ser usado como um complemento ao tratamento profissional.

Quando os sintomas são mais leves e não existe diagnóstico médico, Klapow sugeriu que existem várias medidas de auto-ajuda que podem ser úteis para os sintomas de depressão e ansiedade.

Para depressão, ele aconselhou:

  • exposição à luz natural 1-2 horas por dia
  • exercício diário
  • padrões de sono de rotina com 7-8 horas de sono por dia
  • interação social diariamente

Para ansiedade sintomas:

  • respiração diafragmática
  • relaxamento muscular progressivo
  • estratégias de atenção plena, respiração meditativa controlada e ioga
  • exercício diário
  • padrões de sono de rotina de 7-8 horas de sono por dia
  • redução da ingestão de cafeína

“Todos esses métodos foram documentados para reduzir sintomas depressivos e ansiosos”, disse Klapow. “No entanto, eles não substituem as intervenções de saúde mental no tratamento de transtornos de ansiedade e depressão”.

Praticar a gratidão oferece apenas um benefício modesto em ajudar os sintomas de depressão e ansiedade.

Outros tratamentos com eficácia comprovada, como terapia cognitivo-comportamental e medicamentos, são melhores alternativas.

No entanto, a gratidão tem outros benefícios e pode, com mais pesquisas, revelar-se uma ferramenta útil juntamente com a terapia e os medicamentos.

As medidas de auto-ajuda podem ser úteis para casos mais leves de depressão e ansiedade, mas não devem substituir a avaliação e o tratamento por um profissional de saúde mental.


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