Por que seu cérebro pode dormir sem nem mesmo saber


As pessoas com insônia costumam dizer que não dormiram uma piscadela, mesmo depois de ouvi-las roncar. Pesquisas recentes validam sua experiência e explicam por que esse fenômeno ocorre. Os resultados foram publicados na revista Dormir.

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Às vezes, pessoas com insônia podem sentir que estão acordadas – mesmo que estejam realmente dormindo.

Passei a maior parte da minha vida cercado por insones.

Minha mãe e minha avó tinham insônia – um fato que, segundo alguns estudos, poderia me colocar em risco – e meu parceiro de longa data também tinha a condição.

Eu me vi cuidando dessas pessoas que eram queridas para mim e, embora simpatizasse profundamente com a condição delas, às vezes ficava um pouco frustrado com elas.

Por exemplo, lembro-me de quando os olhos do meu parceiro estavam fechados, sua respiração era profunda e regular e ele ocasionalmente soltava um ronco.

Eu pensava comigo mesmo: “Graças a Deus ele finalmente está dormindo” – apenas para ser informado na manhã seguinte que ele “não dormiu nem um pouquinho”.

“Então o que foi aquilo?” Eu me perguntava. Esse era um caso clássico de um “imaginário inválido” ou eu estava entendendo mal a insônia?

Aparentemente, a experiência de dormir sem nem mesmo saber que não é incomum entre os portadores da doença. Os cientistas identificaram o fenômeno e, embora não o entendessem completamente, o rotularam de “percepção equivocada do sono”.

Novas pesquisas, no entanto, investigam mais profundamente o mistério da percepção equivocada do sono e podem ter encontrado uma explicação para isso.

De acordo com o líder do estudo Daniel Kay – professor de psicologia da Universidade Brigham Young em Provo, UT – a razão por que os cientistas estão perdendo a explicação para esse fenômeno é que, tradicionalmente, o sono é entendido como uma experiência categórica: você dormindo ou você não está, e quando você está dormindo, você não pode estar consciente.

Mas o professor Kay não acredita que isso seja “necessariamente verdade”. Ele diz: “Eu acho que você pode estar consciente e seu cérebro [can] estar em um padrão de sono. A questão é: qual o papel que a consciência tem na nossa definição de sono? ”

Para responder a essa pergunta intrigante, o Prof. Kay e sua equipe analisaram os padrões e experiências de sono de 32 pessoas com insônia e de 30 participantes que não tinham a condição.

Usando a polissonografia – um método tradicional de estudar o sono – os cientistas examinaram os padrões de ondas cerebrais dos participantes. Uma vez que os pesquisadores conseguiram detectar, com base nessas ondas cerebrais, quando os participantes estavam dormindo, eles injetaram um marcador radioativo nos braços.

A versão do rastreador que os pesquisadores usaram lhes permitiu examinar os neurônios cerebrais que estavam ativos em certas partes do cérebro durante o sono.

Eles também fizeram exames cerebrais dos participantes para descobrir onde a atividade ocorreu no cérebro. Além disso, os participantes foram questionados sobre sua experiência de dormir na manhã seguinte.

O estudo constatou que pessoas com insônia que relataram estar acordadas, mesmo quando a polissonografia mostrou o contrário, aumentaram a atividade em áreas cerebrais associadas à percepção consciente durante a fase sem sonhos do sono – ou seja, sono com movimentos oculares não rápidos.

“Bons dormidores”, por outro lado – que relataram adormecer muito antes da polissonografia registrá-los como tal – também tiveram atividade cerebral aumentada nas mesmas áreas.

Segundo o professor Kay, tanto aqueles com insônia quanto aqueles que dormem normalmente podem passar por um processo de inibição quando adormecem.

Como a equipe explica, é normal durante o processo de adormecer o cérebro enviar neurônios inibitórios que tornam as pessoas cada vez menos conscientes até que cheguem a um estado de sono profundo.

No entanto, o que os resultados do novo estudo sugerem é que as pessoas com insônia podem não sentir como se estivessem dormindo até que o cérebro experimentasse uma atividade inibitória maior em áreas ligadas à percepção consciente.

O aumento da atividade inibitória em áreas cerebrais relacionadas à consciência também pode ser a razão pela qual os dormentes normais sentem como se tivessem adormecido antes que uma medida científica mostre que sim.

Em outras palavras, uma deficiência nesse processo de inibição, conforme revelado pelo novo estudo, é o que pode levar à percepção errônea do sono. Os resultados, esperam os pesquisadores, ajudarão a elaborar novas estratégias para o tratamento da insônia.

“Em pacientes com insônia”, diz o professor Kay, “os processos envolvidos na redução da consciência durante o sono podem ser prejudicados. […] Uma das estratégias para atingir esses processos pode ser a meditação da atenção plena. ”

Isso pode ajudar os pacientes a inibir os processos cognitivos que os impedem de experimentar o sono. ”

Daniel Kay



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