Por que a obesidade atenua nosso senso de paladar?


Novas pesquisas desvendam o que antes era um mistério: como as papilas gustativas mudam nas pessoas com obesidade?

Embora o novo estudo – agora publicado na revista PLOS Biology – realizado em camundongos, as descobertas esclarecem um fenômeno pouco compreendido: o embotamento das papilas gustativas frequentemente observado em pessoas com obesidade.

Comer comida deliciosa ativa centros de recompensa no cérebro. A dopamina – o neurotransmissor “sexo, drogas e rock ‘n’ roll” – é liberada sempre que nosso paladar entra em contato com sabores deliciosos.

As papilas gustativas são terminações nervosas que compreendem de 50 a 100 células diferentes.

É fato que pessoas com obesidade tendem a perder o sentido do paladar. No entanto, até agora, os pesquisadores tinham poucas pistas sobre como isso acontece, em nível molecular.

Assim, cientistas da Universidade Cornell, em Ithaca, NY, liderados por Andrew Kaufman e Robin Dando, começaram a explorar a ligação entre papilas gustativas e obesidade.

Por 8 semanas, Kaufman e a equipe alimentaram os roedores com uma dieta regular (consistindo em apenas 14% de gordura) ou uma dieta rica em gordura (que consistia em 58% de gordura).

Após o período de estudo, os ratos obesos tiveram menos papilas gustativas do que os ratos normais. De fato, a dieta rica em gordura reduziu em 25% o número de papilas gustativas. Mas por que isso aconteceu?

Os pesquisadores também descobriram que camundongos obesos tinham níveis mais altos de uma célula pró-inflamatória chamada TNF-alfa, uma classe de citocina pró-inflamatória.

Kaufman e equipe também projetaram geneticamente um modelo de camundongo que era incapaz de produzir essas citocinas e, curiosamente, os pesquisadores descobriram que esses camundongos não perderam nenhum paladar – apesar de terem sido alimentados com uma dieta rica em gorduras e serem obesos.

Além disso, os cientistas injetaram TNF-alfa nas línguas dos camundongos com peso normal. Isso fez com que os roedores também perdessem o paladar, apesar de não serem obesos.

A pesquisa mostrou que a obesidade aumenta a inflamação – o que geralmente leva a distúrbios cardiometabólicos – e este novo estudo reforça a teoria de que a mesma inflamação é responsável pelo número reduzido de papilas gustativas.

Esses achados “demonstram que a inflamação crônica de baixo grau causada pela obesidade […] é provavelmente a causa da disfunção do paladar observada em populações obesas – perturbando esse equilíbrio de renovação e morte celular ”, escrevem os autores.

De fato, os pesquisadores observaram que os ratos obesos tiveram uma taxa mais alta de morte das células do paladar, enquanto a taxa na qual novas células progenitoras apareceram na língua diminuiu.

Esses dados juntos sugerem que a adiposidade bruta decorrente da exposição crônica a uma dieta rica em gordura está associada a uma resposta inflamatória de baixo grau, causando uma interrupção nos mecanismos de equilíbrio da manutenção e renovação das papilas gustativas. ”

Robin Dando

“Esses resultados podem apontar para novas estratégias terapêuticas para aliviar a disfunção do paladar em populações obesas”.



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