Polícia e manifestantes entram em confronto após votação presidencial na Bielo-Rússia

A polícia e os manifestantes da Bielo-Rússia entraram em confronto após uma eleição presidencial na qual o líder de longa data do país buscou um sexto mandato, apesar do crescente descontentamento com seu governo autoritário.

As tensões têm aumentado durante semanas antes da votação de domingo na nação ex-soviética, que colocou o presidente Alexander Lukashenko, que mantém controle de ferro na Bielo-Rússia desde 1994, contra quatro outros.

A campanha gerou os maiores protestos da oposição no país em anos.

Os partidários da oposição afirmam suspeitar que as autoridades eleitorais manipularão os resultados da votação para conceder a Lukashenko, de 65 anos, um sexto mandato.

As autoridades já haviam negado a presença de dois importantes adversários da oposição na cédula, prendendo um por acusações que considerou políticas e levando o outro a fugir para a Rússia com seus filhos.

O presidente da Bielorrússia, Alexander Lukashenko, busca um sexto mandato (Sergei Grits / AP) “>
O presidente da Bielorrússia, Alexander Lukashenko, busca um sexto mandato (Sergei Grits / AP)

A principal candidata da oposição, Sviatlana Tsikhanouskaya, ficou sob forte pressão no fim de semana quando oito membros de sua equipe foram presos e um de seus principais assessores fugiu do país no domingo.

Bielorrussos, cansados ​​da economia em deterioração do país e da repressão de Lukashenko à oposição, uniram-se em torno de Tsikhanouskaya, uma ex-professora e esposa de um blogueiro da oposição preso.

A chefe da Comissão Eleitoral Central, Lidia Yermoshina, disse na manhã de segunda-feira que os resultados parciais de algumas regiões mostraram Lukashenko com uma liderança esmagadora, obtendo mais de 90% dos votos em alguns distritos.

A presença da polícia na capital de Minsk foi intensa ao longo do dia e à noite a polícia montou postos de controle no perímetro da cidade para verificar as autorizações de residência, aparentemente preocupada que os manifestantes viessem de outras cidades.

Lukashenko prometeu esmagar qualquer protesto.

Cerca de 1.000 manifestantes se reuniram perto do obelisco em homenagem a Minsk como uma “cidade-herói” da Segunda Guerra Mundial, onde a polícia os enfrentou duramente, espancando alguns com cassetetes e, posteriormente, usando granadas de flash-bang para tentar dispersá-los.

Mais tarde, os manifestantes tentaram construir barricadas com recipientes de lixo.

Vou acreditar nos meus próprios olhos – a maioria foi para nós

Protestos também eclodiram nas principais cidades de Brest, Gomel, Grodno e Vitebsk, e a polícia lançou gás lacrimogêneo contra os manifestantes em Brest, segundo a imprensa.

Não havia informações oficiais sobre o número de prisões ou feridos, mas Ales Bilyatsky, do grupo de direitos humanos Viasna, disse à Associated Press que acreditava que havia várias centenas de detenções.

Três jornalistas da estação de TV russa independente Dozhd foram detidos antes de entrevistar uma figura da oposição e deveriam ser deportados.

Um jornalista da Associated Press foi espancado pela polícia e tratado em um hospital.

“O que aconteceu é horrível”, disse a Sra. Tsikhanouskaya.

Ela também rejeitou pesquisas de boca de urna que indicavam uma vitória esmagadora de Lukashenko, dizendo “Vou acreditar nos meus próprios olhos – a maioria foi a nosso favor”.

O próprio Lukashenko foi desafiador ao votar no início do dia.

Sviatlana Tsikhanouskaya é a principal candidata da oposição (AP Photo) “>
Sviatlana Tsikhanouskaya é a principal candidata da oposição (AP Photo)

“Se você provocar, obterá a mesma resposta”, disse ele.

“Você quer tentar derrubar o governo, quebrar algo, ferir, ofender e esperar que eu ou alguém se ajoelhe na sua frente e beije a eles e à areia em que você vagou? Isso não vai acontecer. ”

Ciente da longa história de repressão violenta da Bielo-Rússia contra os dissidentes – manifestantes foram espancados após a eleição de 2010 e seis candidatos rivais presos, três dos quais ficaram presos por anos – a Sra. Tsikhanouskaya pediu calma na manhã de domingo.

“Espero que tudo seja pacífico e que a polícia não use a força”, disse ela após a votação.

Quando as urnas foram abertas, a comissão de eleições centrais do país disse que mais de 40% do eleitorado votou antes da votação, um número que provavelmente aumentará as preocupações sobre o potencial de manipulação.

A Organização para a Segurança e Cooperação na Europa, cujas avaliações das eleições são amplamente consideradas como oficiais, não foi convidada a enviar observadores.

A Sra. Tsikhanouskaya cruzou o país, explorando a frustração pública com a resposta arrogante de Lukashenko à pandemia e à estagnação da economia de estilo soviético do país.

Manifestantes seguram bandeiras históricas da Bielorrússia ao se reunirem após a eleição (Sergei Grits / AP) “>
Manifestantes seguram bandeiras históricas da Bielorrússia enquanto se reúnem após a eleição (Sergei Grits / AP)

Bielo-Rússia, um país de 9,5 milhões de habitantes, relatou mais de 68.500 casos confirmados de coronavírus e 580 mortes, mas os críticos acusaram as autoridades de manipular os números para minimizar o número de mortos.

Lukashenko classificou o vírus como “psicose” e se recusou a ordenar restrições para bloquear sua disseminação.

Ele anunciou no mês passado que havia sido infectado, mas não apresentava sintomas e se recuperou rapidamente, supostamente graças à prática de esportes.

Ele defendeu sua forma de lidar com o surto, dizendo que um bloqueio teria condenado a já fraca economia do país.

A Bielorrússia sofreu um duro golpe econômico depois que seu principal cliente de exportação, a Rússia, entrou em uma recessão induzida por uma pandemia e outros mercados estrangeiros encolheram.

Antes do coronavírus, a economia controlada pelo Estado do país já estava paralisada há anos, alimentando a frustração pública.


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