Poeira estelar de sete bilhões de anos no meteorito ‘material sólido mais antigo encontrado’


A poeira estelar, formada há sete bilhões de anos atrás, e caiu na Terra em um meteorito meio século atrás, acredita-se ser o material sólido mais antigo já encontrado.

As estrelas nascem quando poeira e gás flutuando no espaço se encontram, desmoronam e se aquecem.

Depois de queimar por milhões de anos, eles morrem e jogam partículas que se formaram em seus ventos para o espaço.

Estes são os materiais sólidos mais antigos já encontrados, e eles nos contam como as estrelas se formaram em nossa galáxia

Esses pedaços de poeira estelar eventualmente formam novas estrelas, junto com novos planetas, luas e meteoritos.

O principal autor, Philipp Heck, curador do Field Museum e professor associado da Universidade de Chicago, disse: “Este é um dos estudos mais emocionantes em que trabalhei.

“Estes são os materiais sólidos mais antigos já encontrados, e eles nos contam como as estrelas se formaram em nossa galáxia.”

Os materiais examinados no estudo publicado na Proceedings da Academia Nacional de Ciências são chamados de grãos-minerais pré-molares formados antes do nascimento do Sol.

“São amostras sólidas de estrelas, poeira estelar real”, disse Heck.

No entanto, os grãos pré-molares são pequenos e raros, encontrados apenas em cerca de 5% dos meteoritos que caíram na Terra.

Mas o Field Museum possui a maior porção do meteorito de Murchison, um tesouro de grãos pré-molares que caíram em Victoria, na Austrália, em 1969.

Grãos pré-molares para este estudo foram isolados do meteorito de Murchison cerca de 30 anos atrás, na Universidade de Chicago.

O processo envolve esmagar os fragmentos de meteorito em pó.

A co-autora Jennika Greer, uma estudante de graduação do Field Museum e da Universidade de Chicago, disse: “Uma vez que todas as peças são segregadas, é uma espécie de pasta e tem uma característica pungente – cheira a manteiga de amendoim podre”.

Esta “pasta de meteorito podre com manteiga de amendoim” foi então dissolvida com ácido, até restarem apenas os grãos pré-molares.

Os pesquisadores compararam o processo à queima de um palheiro para encontrar a agulha.

Depois que os grãos pré-molares foram isolados, os pesquisadores descobriram a partir de que tipo de estrelas eles vieram e quantos anos eles tinham.

Os dados da idade da exposição permitiram que os pesquisadores medissem sua exposição ao raio cósmico.

Ao medir quantos dos novos elementos produzidos por raios cósmicos estão presentes em um grão pré-solar, os cientistas podem dizer quanto tempo foram expostos aos raios cósmicos, dizendo a eles quantos anos tem.

Os pesquisadores descobriram que alguns dos grãos pré-molares em sua amostra foram os mais antigos já descobertos na Terra.

Com base em quantos raios cósmicos eles absorveram, a maioria dos grãos tinha de 4,6 a 4,9 bilhões de anos e alguns grãos tinham mais de 5,5 bilhões de anos.

Mas a idade dos grãos pré-molares não foi o fim da descoberta.

Como os grãos pré-molares são formados quando uma estrela morre, eles revelam a história da estrela.

Os pesquisadores sugerem que há sete bilhões de anos atrás, houve uma colheita abundante de novas estrelas se formando.

“Temos mais grãos jovens do que esperávamos”, disse Heck.

“Nossa hipótese é que a maioria desses grãos, de 4,6 a 4,9 bilhões de anos, se formou em um episódio de formação estelar aprimorada.

“Houve um tempo antes do início do Sistema Solar em que mais estrelas se formaram do que o normal.”

Os cientistas também descobriram que os grãos pré-molares costumam flutuar no espaço preso em grandes aglomerados como “granola”, algo que antes não se pensava ser possível nessa escala.



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