Pistas encontradas na palma da sua mão


Um estudo recente investiga por que algumas partes do corpo humano permanecem sem pelos enquanto outras se tornam hirsutas. Os resultados podem oferecer pistas sobre a calvície masculina e feminina.

Os seres humanos têm cabelos em alguns lugares, mas não em outros. O topo de nossas cabeças geralmente está repleto de cabelos, enquanto as solas de nossos pés não.

Certamente isso não é novidade, mas exatamente por que temos cabelos nas pernas e nos braços, mas não nas palmas das mãos, ainda é um enigma.

A perda de cabelo afeta uma proporção considerável da sociedade, principalmente os homens, e pode causar sofrimento significativo para algumas pessoas.

Padrão masculino e feminino calvície, que são formas hereditárias comuns de perda de cabelo, afetam cerca de 80 milhões de pessoas nos Estados Unidos.

Devido à prevalência de perda de cabelo e seu potencial impacto psicológico, há um grande interesse nos mecanismos que regulam o crescimento do cabelo.

Embora agora tenhamos um bom entendimento de como o cabelo cresce, a razão pela qual ele cresce em alguns lugares, mas não em outros, ainda está em debate.

Uma equipe de pesquisadores da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia, na Filadélfia, adotou recentemente uma nova abordagem para esse problema. O jornal Relatórios de células publicou suas descobertas hoje.

Em particular, os pesquisadores se concentraram nas vias do WNT. Essas vias de sinalização são fundamentais durante o desenvolvimento embrionário e continuam a desempenhar um papel na regeneração de certos tecidos corporais na idade adulta.

Autor co-sênior Prof. Sarah E. Millar, Ph.D. explica por que eles se concentraram nesse caminho:

“Sabemos que a sinalização WNT é fundamental para o desenvolvimento dos folículos capilares; bloqueá-lo causa a pele sem pelos e ligá-lo causa a formação de mais cabelos. ”

A equipe também estava interessada em uma proteína chamada Dickkopf 2 (DKK2), que pertence a uma família de inibidores naturais que desempenham um papel significativo no desenvolvimento embrionário. Sabe-se que o DKK2 inibe as vias WNT.

Para investigar o papel potencial das vias WNT e DKK2 na distribuição capilar, a equipe estudou a pele plantar em camundongos, que é análoga à parte inferior do pulso humano.

Na pele plantar de camundongos, houve altos níveis de expressão de DKK2. Os pesquisadores também descobriram que, se eles removessem genes responsáveis ​​pela produção de DKK2, o cabelo crescia na amostra de pele.

O Prof. Millar explica que “[t]isso é significativo porque nos diz que o WNT ainda está presente em regiões sem pêlos, apenas está sendo bloqueado “.

Em outro experimento, a equipe decidiu olhar para a pele plantar de coelhos porque o cabelo cresce nesses animais. Como esperado, havia níveis muito mais baixos de DKK2 no tecido plantar de coelho em comparação com o tecido de camundongo.

Como resultado dos níveis mais baixos de DKK2, não há inibição do WNT, e isso permite que o cabelo cresça. A equipe planeja continuar investigando esse mecanismo em outros cenários.

Neste estudo, mostramos que a pele em regiões sem pêlos produz naturalmente um inibidor que impede o WNT de fazer seu trabalho. ”

Sarah E. Millar

À medida que desenvolvemos no útero, nossos folículos capilares crescem. No entanto, quando nascemos, não os produzimos mais. Temos cerca de 5 milhões de folículos capilares ao nascer, e eles devem durar a vida toda.

Isso explica por que a pele permanece sem pêlos após uma queimadura ou lesão. A equipe quer entender se a supressão dos caminhos do WNT também contribui aqui.

Pesquisas anteriores revelaram uma associação entre o gene DKK2 e o padrão masculino e feminino calvície. Compreender mais sobre a base molecular dessa relação pode ajudar a moldar tratamentos para queda de cabelo no futuro.

Millar observa que esse certamente não é o fim da linha.

“Esperamos que essas linhas de investigação revelem novas maneiras de melhorar a cicatrização de feridas e o crescimento do cabelo, e planejamos continuar perseguindo esses objetivos no futuro”, diz ela.



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