Pinguins antárticos “mais felizes com menos gelo marinho”


Os pingüins Adelie – as espécies mais comuns de pingüins na Antártica – são mais felizes quando há menos gelo marinho, dizem os pesquisadores.

Os animais desfrutam de condições mais favoráveis ​​de forrageamento durante condições incomuns sem gelo, sugere um novo estudo.

Em condições de ausência de gelo, os pássaros que não voam são capazes de viajar mais nadando do que caminhando e acessando os alimentos mais facilmente.

Os pingüins Adelie são as espécies mais comuns de pingüins na Antártica (Sylvia Rubli / WWF / PA) “>
Os pingüins Adelie são as espécies mais comuns de pingüins na Antártica (Sylvia Rubli / WWF / PA)

“Para os pinguins, nadar é quatro vezes mais rápido que andar”, disse o pesquisador Yuuki Watanabe, do Instituto Nacional de Pesquisa Polar.

“Eles podem ser macios na água, mas são crianças muito lentas por terra”.

Nas últimas décadas, a Antártica experimentou um aumento constante na extensão do gelo marinho, mesmo com o Ártico sofrendo uma queda acentuada, dizem os pesquisadores.

Mas não se espera que isso dure muito mais, à medida que o clima muda, com a Antártica também projetando um declínio no gelo marinho.

Acontece que esses pinguins são mais felizes com menos gelo marinho. Isso pode parecer contra-intuitivo, mas o mecanismo subjacente é realmente bastante simples

Os biólogos polares sabem há algum tempo que os pingüins Adelie tendem a ver a população aumentar durante anos de gelo marinho esparso e sofrem falhas maciças de reprodução nos anos com maior crescimento de gelo marinho.

Mas até agora, os pesquisadores realmente não sabiam o porquê.

Pesquisadores do Instituto Nacional de Pesquisa Polar do Japão etiquetaram eletronicamente 175 pinguins com dispositivos GPS, acelerômetros e câmeras de vídeo ao longo de quatro estações, com diferentes condições de gelo marinho.

Isso lhes permitiu rastrear pinguins em suas viagens, categorizar o comportamento de caminhar, nadar e descansar e estimar a quantidade de presas capturadas durante os mergulhos.

Watanabe disse: “Acontece que esses pinguins estão mais felizes com menos gelo marinho.

“Isso pode parecer contra-intuitivo, mas o mecanismo subjacente é realmente bastante simples.”

Pinguins podem nadar mais rápido do que podem andar (British Antarctic Survey / PA) “>
Pinguins podem nadar mais rápido do que podem andar (British Antarctic Survey / PA)

Quando há gelo marinho pesado, os pinguins precisam caminhar – e às vezes andar de tobogã – um longo caminho para encontrar rachaduras no gelo para acessar as águas onde caçam, descansando algumas vezes ao longo do caminho.

Mas quando há menos gelo marinho, os pássaros podem mergulhar em qualquer lugar que desejarem, geralmente apenas entrando na água pelos ninhos.

Os cientistas dizem que isso é mais eficiente em termos de energia e tempo e expande seu alcance de forrageamento.

Também é provável que reduza a competição com outros pinguins por presas e permita que eles capturem mais krill – a principal presa do pinguim.

Menos gelo do mar também significa mais luz solar entrando na água, levando a maiores florações do plâncton em que o krill se alimenta.

Mas isso se aplica apenas aos pinguins que vivem na principal parte “continental” da Antártica.

O oposto acontece com os pinguins que vivem na fina península antártica que se destaca do continente ou vive em suas ilhas.

O estudo publicado na Science Advances cobriu as épocas de reprodução em 2010/11, 2011/12, 2012/13 e 2016/17.

Os pesquisadores descobriram que os pinguins podem ter gasto uma média de 15% a 33% menos energia por viagem em comparação com as estações cobertas de gelo, colocando essa energia economizada em crescimento e reprodução.



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