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Pessoas no Havaí fogem para o oceano para escapar de um incêndio que destruiu a cidade turística de Maui


Os incêndios florestais atingiram partes do Havaí, forçando evacuações e levando alguns a fugir para a relativa segurança do oceano, onde foram resgatados pela Guarda Costeira.

O fogo foi generalizado na cidade de Lahaina, inclusive na Front Street, uma área de compras e restaurantes popular entre os turistas, disse o porta-voz do condado de Maui, Mahina Martin.

O tráfego está muito pesado enquanto as pessoas tentam evacuar a área, e as autoridades pediram às pessoas que não estavam em uma área de evacuação que se abrigassem para evitar o aumento do tráfego, disse ela.

Fotos postadas pelo condado durante a noite mostraram uma linha de chamas em um cruzamento e saltando sobre edifícios no centro da cidade que datam de 1700 e estão no Registro Nacional de Lugares Históricos.

“Não vá para a cidade de Lahaina”, twittou o condado horas antes de todas as estradas de entrada e saída da maior comunidade de West Maui serem fechadas para todos, exceto para o pessoal de emergência.

As equipes em Maui estavam combatendo vários incêndios concentrados em duas áreas: o destino turístico de West Maui e uma região montanhosa do interior. Em West Maui, o serviço 911 estava fora do ar e os moradores foram orientados a ligar diretamente para o departamento de polícia.

Fogo e fumaça enchendo o céu acima de Lahaina Bypass em Maui, Havaí (Zeke Kalua/Condado de Maui via AP)

O Serviço Nacional de Meteorologia disse que o furacão Dora, que estava passando ao sul do arquipélago a uma distância segura de 800 quilômetros, foi parcialmente responsável pelas rajadas acima de 100 km/h que cortaram a energia, abalaram casas e imobilizaram helicópteros de combate a incêndios.

Espera-se que os fortes ventos diminuam mais tarde, mas há poucas chances de chuva para ajudar os bombeiros, disse o serviço meteorológico.

A Guarda Costeira respondeu na terça-feira a áreas onde as pessoas fugiram para o oceano para escapar do fogo e das condições de fumaça, disse o condado em um comunicado.

A Guarda Costeira twittou que uma tripulação resgatou 12 pessoas da água ao largo de Lahaina.

Pacientes com queimaduras foram levados para a ilha de Oahu, de acordo com o porta-voz do Departamento de Serviços de Emergência de Honolulu, Shayne Enright.

Ela não pôde confirmar quantos pacientes vieram de Maui, mas disse que uma mulher de 60 anos foi transportada para um centro de queimados de um hospital de Honolulu em estado crítico.

Autoridades disseram anteriormente que um bombeiro em Maui foi levado ao hospital em estado estável após inalar fumaça.

A governadora interina Sylvia Luke emitiu uma proclamação de emergência em nome do governador Josh Green – que está viajando – e ativou a Guarda Nacional do Havaí para ajudar.

As autoridades não estavam cientes de nenhuma morte, disse Martin. Não há contagem disponível para o número de estruturas que queimaram ou o número de pessoas que evacuaram, mas Martin disse que havia quatro abrigos abertos e que mais de 1.000 pessoas estavam no maior.

“Isso é tão sem precedentes”, disse Martin, observando que vários distritos foram afetados. Uma emergência durante a noite é aterrorizante, disse ela, e a escuridão torna difícil avaliar a extensão dos danos.

“Neste momento, estamos todos no convés e estamos ansiosos pelo amanhecer”, disse ela.

O aeroporto de Kahului, o principal aeroporto de Maui, estava abrigando 2.000 viajantes cujos voos foram cancelados ou que chegaram recentemente à ilha, disse o condado.



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