Pesquisadores descobrem uma nova extinção em massa que abriu caminho para os dinossauros

Os pesquisadores descobriram uma nova extinção em massa que aconteceu 233 milhões de anos atrás e pode ter levado os dinossauros a dominar o mundo.

A crise foi chamada de Episódio Pluvial Carniano.

Uma equipe de 17 pesquisadores revisou todas as evidências geológicas e paleontológicas para determinar o que aconteceu.

Eles sugerem que a causa provavelmente foram grandes erupções vulcânicas na província de Wrangellia, no oeste do Canadá, onde enormes volumes de basalto vulcânico foram derramados e formaram grande parte da costa oeste da América do Norte.

Identificamos outro grande evento de extinção, e evidentemente teve um papel importante em ajudar a redefinir a vida na terra e nos oceanos, marcando as origens dos ecossistemas modernos.

O estudo foi conduzido por Jacopo Dal Corso, da Universidade de Geociências da China em Wuhan, e Mike Benton, da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol.

O professor Dal Corso disse: “As erupções atingiram o pico no Carnian.

“Eu estava estudando a assinatura geoquímica das erupções há alguns anos e identifiquei alguns efeitos massivos na atmosfera em todo o mundo.

“As erupções foram tão grandes que bombearam grandes quantidades de gases de efeito estufa, como dióxido de carbono, e houve picos de aquecimento global”.

Ele acrescentou: “Até agora, os paleontólogos identificaram cinco ‘grandes’ extinções em massa nos últimos 500 milhões de anos da história da vida.

“Cada um deles teve um efeito profundo na evolução da Terra e da vida.

“Identificamos outro grande evento de extinção e, evidentemente, ele teve um papel importante em ajudar a redefinir a vida na terra e nos oceanos, marcando as origens dos ecossistemas modernos.”

Os pesquisadores dizem que o aquecimento foi associado ao aumento das chuvas, que foram detectadas na década de 1980 pelos geólogos Mike Simms e Alastair Ruffell como um episódio úmido que durou cerca de um milhão de anos.

De acordo com o estudo publicado na Science Advances, a mudança climática causou grande perda de biodiversidade no oceano e na terra, mas logo após a extinção novos grupos assumiram o controle, formando ecossistemas mais modernos.

As mudanças no clima estimularam o crescimento da vida vegetal e a expansão das modernas florestas de coníferas, dizem os pesquisadores.

O professor Benton disse: “As novas floras provavelmente forneceram colheitas escassas para os répteis herbívoros sobreviventes.

“Eu havia notado uma mudança floral e uma catástrofe ecológica entre os herbívoros em 1983, quando concluí meu doutorado.

“Agora sabemos que os dinossauros se originaram cerca de 20 milhões de anos antes desse evento, mas eles permaneceram muito raros e sem importância até que o Episódio Pluvial de Carnian aconteceu.

“Foram as condições áridas repentinas após o episódio úmido que deram aos dinossauros sua chance.”

Os pesquisadores dizem que não foram apenas os dinossauros, mas também muitos grupos modernos de plantas e animais que apareceram nessa época, incluindo algumas das primeiras tartarugas, crocodilos, lagartos e mamíferos.

Eles ainda sugerem que o Episódio Pluvial de Carnian também teve um impacto na vida do oceano e marca o início dos recifes de coral de estilo moderno, bem como muitos dos grupos modernos de plâncton.


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