Pelo menos 60 mortos e centenas de feridos em explosão maciça em Beirute

Uma explosão maciça atingiu Beirute, arrasando grande parte do porto, danificando edifícios em toda a capital libanesa e enviando uma nuvem gigante de cogumelo ao céu.

Pelo menos 60 pessoas foram mortas e 3.000 feridas, com corpos enterrados nos escombros, disseram autoridades.

Horas depois, ambulâncias ainda levavam os feridos, enquanto helicópteros do exército ajudavam a combater incêndios no porto.

A causa da explosão, que provocou incêndios, derrubou carros e explodiu janelas e portas, não era conhecida imediatamente.

Abbas Ibrahim, chefe da Segurança Geral do Líbano, disse que pode ter sido causado por material altamente explosivo confiscado de um navio há algum tempo e armazenado no porto.

O canal de televisão local LBC disse que o material era nitrato de sódio.

Testemunhas relataram ter visto uma estranha nuvem cor de laranja sobre o local após a explosão. Nuvens alaranjadas de gás dióxido de nitrogênio tóxico costumam acompanhar uma explosão envolvendo nitratos.

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Uma nuvem de uma explosão maciça é vista em Beirute (Hassan Ammar / AP)

Um funcionário do governo israelense disse que Israel “não tinha nada a ver” com a explosão. Ele falou sob condição de anonimato, porque não estava autorizado a discutir o assunto com a mídia.

A explosão foi impressionante, mesmo para uma cidade que viu guerra civil, atentados suicidas e bombardeios por Israel. Podia-se ouvir e sentir-se em lugares tão distantes quanto Chipre, a mais de 280 quilômetros do Mediterrâneo.

Paola Rebeiz estava assistindo televisão quando a explosão atingiu sua casa em St Nicolas, a cerca de um quilômetro ao sul do local da explosão, quebrando todas as janelas.

“As pessoas morreram na minha rua … meus vizinhos me disseram para não cair no chão porque existem cadáveres na rua depois que o vidro caiu sobre eles”, disse ela à agência de notícias PA.

A casa tremeu. Eu não tenho eletricidade, não tenho água. Tem sido sirenes sem parar desde a explosão. “

A mulher de 52 anos se mudou para o apartamento há apenas dois dias e disse que os cães de seus vizinhos foram mortos depois de cair de seu apartamento no terceiro andar – mas seu gato, chamado Hope, caiu e sobreviveu.

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Esperança (Paola Rebeiz / PA)

“A esperança sempre gosta de dormir perto da janela … a moldura da janela voou e ele voou com ela”, disse Rebeiz, consultora de relações públicas.

“Não consegui encontrá-lo, meus vizinhos me disseram: ‘um gato esquisito está subindo as escadas’ – é tão esquisito que ficamos apenas 24 horas neste apartamento que ele não sabe como voltar.

“Graças a Deus, ele é um garoto milagroso.”

O ministro da Saúde, Hassan Hamad, disse que o número preliminar foi de 25 mortos e mais de 2.500 feridos, que foram atualizados mais tarde. Equipes de emergência chegaram do Líbano para ajudar, e os feridos tiveram que ser levados para hospitais fora da capital.

Alguns dos feridos estavam no porto, disse a equipe da Associated Press. Um oficial de defesa civil disse que ainda havia corpos dentro do porto, muitos sob destroços.

O governador de Beirute, Marwan Abboud, chorou ao visitar o local, dizendo: “Beirute é uma cidade devastada”.

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Rescaldo da explosão maciça (Hassan Ammar / AP)

Inicialmente, o vídeo feito pelos moradores mostrava um incêndio no porto, enviando uma gigantesca coluna de fumaça, iluminada por flashes do que parecem ser fogos de artifício. As emissoras de TV locais informaram que um armazém de fogos de artifício estava envolvido.

O fogo pareceu pegar em um prédio próximo, provocando uma explosão mais maciça, provocando uma nuvem de cogumelos e uma onda de choque.

Charbel Haj, que trabalha no porto, disse que começou como pequenas explosões, como fogos de artifício. Então, ele disse, foi derrubado pela enorme explosão. Suas roupas estavam rasgadas.

A quilômetros do porto, as fachadas dos edifícios foram destruídas, as sacadas foram derrubadas e as janelas quebradas. As ruas estavam cobertas de vidro e tijolos e alinhadas com carros destruídos. Motociclistas percorreram o trânsito carregando os feridos.

A explosão ocorreu no momento em que a economia do Líbano está enfrentando um colapso devido à crise financeira e às restrições do coronavírus. Muitos perderam empregos, enquanto o valor de suas economias se evaporou à medida que a moeda despencou em relação ao dólar. O resultado jogou muitos na pobreza.

Também ocorreu em meio às crescentes tensões entre Israel e o grupo militante do Hezbollah ao longo da fronteira sul do Líbano.

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Trabalhadores portuários correm para o local da explosão (Hussein Malla / AP)

A explosão lembrava explosões maciças durante a guerra civil do Líbano e ocorreu apenas três dias antes de um tribunal apoiado pela ONU ser julgado pelo assassinato do ex-primeiro ministro Rafik Hariri em um caminhão-bomba há mais de 15 anos. Essa explosão, com uma tonelada de explosivos, foi sentida a quilômetros de distância, assim como a explosão de terça-feira.

Vários hospitais de Beirute foram danificados pela explosão. O Hospital Roum pediu que as pessoas trouxessem geradores sobressalentes para manter a eletricidade, pois evacuavam os pacientes devido a fortes danos.

Do lado de fora do Hospital da Universidade St George, no bairro Achrafieh, em Beirute, pessoas com vários ferimentos chegaram em ambulâncias, carros e a pé.

A explosão causou grandes danos no interior do prédio e derrubou a eletricidade do hospital. Dezenas de feridos estavam sendo tratados no local do lado de fora, em macas e cadeiras de rodas.


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