Pelo menos 31 migrantes morrem na tentativa de cruzar o Canal da Mancha


Pelo menos 31 pessoas morreram na quarta-feira depois que seu bote virou durante a travessia do Canal da Mancha da França para a Grã-Bretanha.

É o pior desastre já registrado envolvendo migrantes nas águas que separam os países.

O primeiro-ministro britânico Boris Johnson disse que estava “chocado, horrorizado e profundamente triste” com o “desastre” e atacou gangues de tráfico de pessoas que ele disse estar “literalmente escapando impunes de assassinato”.

O primeiro-ministro francês, Jean Castex, chamou isso de “tragédia” e disse que seus pensamentos estavam com “vítimas de contrabandistas que exploram sua angústia e ferimentos”.

O Canal da Mancha é uma das rotas marítimas mais movimentadas do mundo e as correntes são fortes. Botes sobrecarregados muitas vezes mal conseguem flutuar e ficam à mercê das ondas enquanto tentam chegar à costa britânica.

Mais migrantes deixaram a costa norte da França do que o normal para aproveitar as condições do mar calmo na quarta-feira, de acordo com os pescadores, embora a água esteja extremamente fria.

Bote vazio

Um pescador chamou o serviço de resgate depois de ver um bote vazio e pessoas flutuando imóveis nas proximidades.

Franck Dhersin, vice-chefe de transporte regional e prefeito de Teteghem, na costa norte da França, disse à Reuters que o número de mortos chegou a 31 e que duas pessoas ainda estão desaparecidas.

O ministro do Interior francês, Gerald Darmanin, disse que estava indo para a costa. “Forte emoção diante da tragédia de inúmeras mortes devido ao naufrágio de um barco de migrantes no Canal da Mancha”, escreveu ele em um tweet.

O Sr. Johnson disse, depois de presidir uma reunião de emergência do gabinete britânico, que seus “pensamentos e simpatias estão com as vítimas e suas famílias … mas este desastre ressalta o quão perigoso é cruzar o Canal desta forma.”

A guarda costeira local disse que ainda não foi possível confirmar o número total de mortes.

Um pescador, Nicolas Margolle, disse à Reuters que viu dois pequenos botes no início da quarta-feira, um com pessoas a bordo e outro vazio.

Frio

Ele disse que outro pescador chamou os serviços de resgate depois de ver um bote vazio e 15 pessoas flutuando imóveis nas proximidades, inconscientes ou mortas.

Ele confirmou que havia mais botes na quarta-feira porque o tempo estava bom. “Mas está frio”, acrescentou o Sr. Margolle.

Na manhã desta quarta-feira, repórteres da Reuters viram um grupo de mais de 40 imigrantes se dirigindo para a Grã-Bretanha em um bote.

Embora a polícia francesa tenha impedido mais travessias do que nos anos anteriores, ela apenas parcialmente conteve o fluxo de migrantes que queriam chegar à Grã-Bretanha – uma das muitas fontes de tensões entre Paris e Londres.

Alguns grupos de direitos humanos disseram que o monitoramento mais rigoroso está levando os migrantes a assumir maiores riscos enquanto buscam uma vida melhor no Ocidente.

“Acusar apenas os contrabandistas é esconder a responsabilidade das autoridades francesas e britânicas”, disse a ONG l’Auberge des Migrants.

Antes do desastre de quarta-feira, 14 pessoas morreram afogadas este ano tentando chegar à Grã-Bretanha, disse um funcionário da prefeitura marítima local. Em 2020, um total de sete pessoas morreram e duas desapareceram, enquanto em 2019 quatro morreram.



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