Pelo menos 20 mortos enquanto milhões nos EUA enfrentam frio recorde sem energia


Uma tempestade de inverno que deixou milhões de pessoas sem energia em um clima frio recorde já custou mais vidas, incluindo três pessoas encontradas mortas depois que um tornado atingiu uma cidade na Carolina do Norte e quatro membros da família que morreram em um incêndio em Houston enquanto usavam uma lareira para se aquecer .

A tempestade que subjugou as redes de energia e imobilizou as Planícies do Sul trouxe neve pesada e chuva congelante para a Nova Inglaterra e o Deep South, deixando para trás temperaturas dolorosamente baixas. Os avisos de sensação térmica se estendiam do Canadá ao México.

Ao todo, pelo menos 20 mortes foram relatadas. Outras causas incluem acidentes de carro e envenenamento por monóxido de carbono. O clima também ameaçou afetar o esforço de vacinação da Covid-19 do país.

A administração do presidente Joe Biden disse que atrasos nos embarques e entregas de vacinas são prováveis.

O condado de Brunswick, na Carolina do Norte, não percebeu o clima perigoso, e um alerta de tornado não foi emitido até que a tempestade já estivesse no solo.

O Serviço Meteorológico Nacional ficou “muito surpreso com a rapidez com que essa tempestade se intensificou … e à noite, quando a maioria das pessoas está em casa e na cama, isso cria uma situação muito perigosa”, disse o diretor dos Serviços de Emergência, Ed Conrow.

Em Chicago, 46 ​​centímetros de neve nova forçou as escolas públicas a cancelar as aulas presenciais na terça-feira. Horas antes, ao longo do normalmente ameno Golfo do México, o esquiador de fundo Sam Fagg encontrou neve fresca na praia de Galveston, Texas.

As piores quedas de energia nos Estados Unidos ocorreram no Texas, afetando mais de dois milhões de residências e empresas. Mais de 250.000 pessoas também perderam energia em partes dos Apalaches e outras 200.000 ficaram sem eletricidade após uma tempestade de gelo no noroeste do Oregon, de acordo com poweroutage.us, que rastreia relatórios de interrupções de serviços públicos. Quatro milhões de pessoas perderam o poder no México.

Funcionários do Texas solicitaram 60 geradores da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências e planejaram priorizar hospitais e lares de idosos. O estado abriu 35 abrigos para mais de 1.000 ocupantes, disse a agência.


(Mike De Sisti / Milwaukee Journal-Sentinel via AP)

Mais de 500 pessoas buscaram conforto em um abrigo em Houston. O prefeito Sylvester Turner disse que outros centros de aquecimento tiveram que ser fechados porque ficaram sem energia.

As concessionárias de Minnesota ao Texas implementaram apagões contínuos para aliviar a carga sobre as redes de energia que se esforçam para atender à extrema demanda por calor e eletricidade.

Os apagões de mais de uma hora começaram na madrugada de terça-feira em Oklahoma City e em mais de uma dúzia de outras comunidades, parando aquecedores elétricos, fornos e luzes exatamente quando as temperaturas giravam em torno de oito graus negativos.

A Oklahoma Gas & Electric rescindiu os planos de novos apagões, mas pediu aos usuários que ajustassem os termostatos em 68 graus, evitem usar os principais aparelhos elétricos e desliguem as luzes ou aparelhos que não estejam usando.

No entanto, a Entergy começou a rolar apagões na noite de terça-feira em Arkansas, Louisiana, Mississippi e sudeste do Texas sob a direção de seu gerente de rede, o Midcontinent Independent System Operator, “como último recurso e para evitar interrupções de energia mais extensas e prolongadas que poderiam afetam severamente a confiabilidade da rede elétrica ”, de acordo com um comunicado da concessionária com sede em Nova Orleans.

Os apagões de Nebraska ocorreram em meio ao clima mais frio já registrado: em Omaha, a temperatura atingiu o mínimo de 23 graus abaixo de zero durante a noite, a mais fria em 25 anos.

O Southwest Power Pool, um grupo de concessionárias que cobre 14 estados, disse que os apagões foram “um último recurso para preservar a confiabilidade do sistema elétrico como um todo”.


Carro estacionado na neve (Charles Rex Arbogast / AP)

As interrupções forçaram um condado do Texas a se esforçar para administrar mais de 8.000 doses da vacina contra o coronavírus da Moderna depois que uma unidade de saúde pública perdeu energia na segunda-feira e seu gerador de backup também falhou, disse Rafael Lemaitre, porta-voz da juíza do condado de Harris, Lina Hidalgo.

As autoridades do condado distribuíram as doses em três hospitais, a Rice University e a prisão do condado, porque esses lugares tinham grandes grupos de pessoas disponíveis onde eles não teriam que dirigir e com pessoal médico adequado à mão.

Autoridades do Texas disseram que mais de 400.000 doses adicionais devidas agora não chegarão até pelo menos quarta-feira por causa da tempestade.

Na Carolina do Norte, o escritório do serviço meteorológico em Wilmington enviou uma equipe para confirmar se um tornado realmente pousou e fez um levantamento dos danos no condado de Brunswick, disse Mark Willis, o meteorologista responsável pelo escritório.

Três pessoas morreram e 10 ficaram feridas quando o aparente tornado atingiu uma comunidade de campo de golfe e outra área rural pouco antes da meia-noite de segunda-feira, destruindo dezenas de casas.

Autoridades em vários estados relataram mortes em acidentes em estradas geladas, incluindo duas pessoas cujo veículo escorregou de uma estrada e capotou em Kentucky no domingo, disse a polícia estadual.

No Texas, três crianças pequenas e sua avó morreram no incêndio na área de Houston, que provavelmente começou enquanto eles estavam usando uma lareira para se aquecer durante uma queda de energia, disse um oficial dos bombeiros.

Pelo menos 13 crianças foram tratadas por envenenamento por monóxido de carbono no Cook Children’s Medical Center em Fort Worth, disse o hospital em uma postagem na mídia social, que alertou que as famílias estavam “tomando medidas extremas para aquecer suas casas” – com propano ou queima de diesel motores e geradores, fornos a gás e fogões de mesa.

Um dos pais morreu devido aos gases tóxicos, disse o pediatra Phillip Scott à estação de televisão KTVT de Fort Worth.

Outras mortes no Texas incluíram uma mulher e uma menina que morreram de suspeita de envenenamento por monóxido de carbono em Houston em uma casa sem eletricidade de um carro deixado ligado em uma garagem anexa, e dois homens encontrados ao longo de estradas da área de Houston que provavelmente morreram em temperaturas abaixo de zero, lei oficiais de aplicação disse.

No oeste do Tennessee, um menino de 10 anos morreu após cair em um lago coberto de gelo no domingo durante uma tempestade de inverno, disseram os bombeiros.



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