Peixe mexicano reintroduzido em seu rio após se tornar extinto na natureza


Era uma vez um pequeno peixe chamado Tequila splitfin ou Zoogoneticus tequila que nadou em um rio no oeste do México, mas desapareceu na década de 1990. Cientistas e moradores locais, no entanto, conseguiram o retorno de uma espécie extinta na natureza – mas conservada em cativeiro – ao seu habitat nativo.

Seu sucesso agora está entrelaçado com a identidade da comunidade e está sendo promovido internacionalmente.

Tudo começou há mais de duas décadas em Teuchitlan, uma cidade perto do vulcão Tequila. Meia dúzia de alunos, entre eles Omar Dominguez, começaram a se preocupar com os peixinhos que cabiam na palma de uma mão e só haviam sido vistos no rio Teuchitlán. Ele havia desaparecido das águas locais, aparentemente devido à poluição, às atividades humanas e à introdução de espécies não nativas.

Dominguez, agora um pesquisador de 47 anos da Universidade de Michoacan, disse que na época apenas os mais velhos se lembravam do peixe, chamado de “gallito” ou “galo pequeno” por causa de sua cauda laranja.


O peixe Tequila havia desaparecido completamente da natureza no México (Chester Zoo / PA)

Em 1998, conservacionistas do Chester Zoo, no Reino Unido, junto com outras instituições europeias, chegaram para ajudar a montar um laboratório para a conservação de peixes mexicanos. Eles trouxeram vários pares de tequila splitfin de aquários de colecionadores, disse Dominguez.

Os peixes começaram a se reproduzir em aquários e, dentro de alguns anos, Dominguez e seus colegas apostaram na reintrodução deles no rio Teuchitlán.

“Eles nos disseram que era impossível, (que) quando os devolvêssemos, eles iriam morrer”, disse ele.

Então, eles procuraram opções. Eles construíram um lago artificial para uma etapa de semicegulador e em 2012 colocaram 40 pares nele.

Dois anos depois, havia cerca de 10.000 peixes. O resultado garantiu financiamento, não só do Chester Zoo, mas também de uma dezena de organizações da Europa, Estados Unidos e Emirados Árabes Unidos, para levar o experimento até o rio.

Lá eles estudaram parasitas, microorganismos na água, interação com predadores e competição com outros peixes. Finalmente, eles introduziram os peixes no rio em gaiolas flutuantes.

O objetivo era restabelecer o equilíbrio frágil. Para essa parte, a chave era a população local.

“Quando comecei o programa de educação ambiental, pensei que eles iriam fazer ouvidos moucos para nós … e no início isso aconteceu”, disse Dominguez.

Mas os conservacionistas conseguiram com paciência e anos de shows de fantoches, jogos e explicações sobre o valor ecológico e para a saúde da tequila Zoogoneticus – os peixes ajudam a controlar os mosquitos que espalham a dengue.

Alguns começaram a chamar os peixes de “Zoogia”. Um grupo de crianças formou os “Guardiões do Rio” para coletar lixo, limpar o rio e remover plantas invasoras.

Dominguez disse que todo o ecossistema melhorou. O rio está mais limpo, há menos espécies não nativas e o gado não pode mais beber em algumas áreas.

Os peixes se multiplicaram rapidamente dentro de suas gaiolas flutuantes. Em seguida, eles foram marcados para que pudessem ser rastreados e, no final de 2017, foram libertados. Em seis meses, a população aumentou 55%. No mês passado, os peixes haviam se expandido para outra parte do rio.

Chester Zoo disse em um comunicado: “O projeto foi citado como um estudo de caso para reintroduções globais bem-sucedidas pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), com estudos científicos recentes confirmando que os peixes estão prosperando e já se reproduzindo no rio . ”

“Este é um momento importante na batalha pela conservação das espécies”, disse Gerardo Garcia, curador do zoológico de vertebrados inferiores e invertebrados.

A lista vermelha de espécies ameaçadas da IUCN lista a Tequila splitfin como ameaçada de extinção. Os ecossistemas de água doce do México estão sob pressão da poluição, extração excessiva de recursos hídricos e outros fatores. Mais de um terço das 536 espécies de peixes de água doce avaliadas no país estão ameaçadas de extinção, de acordo com relatório de 2020 liderado pela IUCN e pelo BioPark ABQ nos Estados Unidos.

De volta ao México, Dominguez e sua equipe já estão começando a trabalhar em outro peixe considerado extinto na natureza: a Skiffia francesae. O Golden skiffia poderia um dia se juntar ao Zoogy no rio Teuchitlan.



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