Para o cérebro, a privação do sono é “como beber demais”


Novas pesquisas confirmam que a falta de sono adequado tem um sério impacto sobre o funcionamento do cérebro, com consequências potencialmente perigosas que surgem na vida cotidiana.

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A insônia retarda nosso cérebro, o que afeta a forma como percebemos os estímulos. Isso pode nos colocar em situações perigosas.

Ultimamente, muitos estudos têm focado em como o sono afeta as maneiras pelas quais nossos corpos funcionam, e especialmente em como isso afeta o cérebro.

Estudos recentemente abrangidos por Notícias médicas hoje sugeriram que o quanto – e quão bem – dormimos pode ser a chave no aprendizado visual, na consolidação da memória e no desaprendizado necessário.

Novas pesquisas da Escola de Medicina David Geffen, da Universidade de Los Angeles, Califórnia (UCLA) e da Universidade de Tel Aviv, em Israel, agora confirmam que pessoas privadas de sono sofrem lapsos de memória e podem lidar com a percepção visual distorcida; a comunicação entre os neurônios é temporariamente prejudicada.

Descobrimos que morrer de fome no corpo do sono também rouba os neurônios da capacidade de funcionar adequadamente. Isso abre caminho para lapsos cognitivos na maneira como percebemos e reagimos ao mundo ao nosso redor. ”

Autor sênior do estudo, Dr. Itzhak Fried

Os resultados do estudo foram publicados na revista Nature Medicine.

Os pesquisadores trabalharam com 12 pessoas com epilepsia, que também foram registradas como pacientes com UCLA. Todos os participantes tinham implantes de eletrodos em seus cérebros, com o objetivo de registrar onde suas convulsões se originam na preparação para a cirurgia.

Como parte de sua avaliação, as convulsões foram induzidas pela insônia: os participantes foram mantidos acordados a noite toda até sofrer uma convulsão, para que a atividade elétrica no cérebro pudesse ser devidamente monitorada.

No experimento, os participantes receberam uma tarefa de categorização na qual tiveram que classificar imagens diferentes em categorias o mais rápido possível.

Enquanto eles realizavam essa tarefa, os pesquisadores se concentraram na atividade elétrica no lobo temporal do cérebro, que foi associada à memória e ao reconhecimento visual.

Os cientistas notaram que quanto mais sonolentos e cansados ​​os participantes se tornavam, mais difíceis eles encontravam a tarefa e mais lentos realizavam.

“Ficamos fascinados ao observar como a privação do sono amortecia a atividade das células cerebrais”, explica o principal autor do estudo, Dr. Yuval Nir. Ele observa que, com falta de sono, as células cerebrais se tornaram “lentas” e a comunicação neural foi prejudicada.

“Ao contrário da reação rápida usual”, diz ele, “os neurônios reagiram lentamente, dispararam mais fracamente e suas transmissões se arrastaram por mais tempo do que o habitual”.

O que aconteceu foi que a insônia afetou a eficácia com que os neurônios codificaram as informações regulares e como os estímulos visuais foram transpostos para a percepção consciente.

Os cientistas citaram algumas pesquisas existentes que detalhavam alguns efeitos potencialmente catastróficos da privação do sono. Quando os motoristas estão cansados, por exemplo, sua atenção se desvia, porque os neurônios não estão respondendo tão eficientemente quanto deveriam.

“O próprio ato de ver o pedestre diminui no cérebro cansado do motorista. Leva mais tempo para o cérebro registrar o que está percebendo ”, diz o Dr. Nir.

Também foi descoberto que as células cerebrais que demoravam mais para responder estavam associadas a ondas cerebrais mais lentas – como aquelas normalmente registradas durante as fases do sono – e que essa atividade de câmera lenta estava localizada nas mesmas regiões do cérebro.

“Ondas lentas como o sono interromperam a atividade cerebral dos pacientes e o desempenho de tarefas”, explica o Dr. Fried. “Esse fenômeno sugere que regiões selecionadas do cérebro dos pacientes estavam cochilando, causando lapsos mentais, enquanto o resto do cérebro estava acordado e funcionando normalmente.”

Os pesquisadores insistem que a privação do sono deve ser levada muito mais a sério do que atualmente, dados seus perigos reais. O Dr. Fried chega a comparar a falta de sono com a bebida em excesso e sugere que ações mais adequadas sejam tomadas contra a direção cansada.

“O sono inadequado exerce uma influência semelhante em nosso cérebro, como beber demais”, diz o Dr. Fried. “No entanto, não existem padrões legais ou médicos para identificar motoristas cansados ​​na estrada da mesma maneira que direcionamos motoristas bêbados”.

Os cientistas observam que estudos futuros devem ter como alvo os mecanismos cerebrais responsáveis ​​por lapsos de memória e percepção, bem como destacar os benefícios de uma boa noite de sono.



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