Papa Francisco visitará igrejas profanadas pelo Estado Islâmico em Mosul durante visita ao Iraque

Em Mosul, adjacente à cidade bíblica de Nínive, quatro igrejas que representam diferentes denominações ocupam uma pequena praça cercada por prédios baixos, testemunho do papel que a outrora florescente comunidade cristã do Iraque desempenhou.

Hoje, todas as quatro igrejas estão danificadas ou destruídas depois que militantes do Estado Islâmico ocuparam a cidade de 2014-2017, profanaram muitos dos prédios e os usaram para executar sua administração, inclusive como prisão e tribunal.

Os ataques aéreos enquanto as forças iraquianas tentavam desalojar o grupo extremista em violentos combates fizeram o resto. As paredes que ainda estão de pé estão marcadas por buracos de balas e estilhaços.

“Costumava ser um pouco como a Jerusalém das planícies de Nínive”, disse Mosul e o arcebispo caldeu Najeeb Michaeel de Akra, da “Praça da Igreja”, nome dado ao local que o Papa Francisco visitará em 7 de março durante sua histórica viagem ao Iraque .

Michaeel lembrou com carinho como, antes da invasão dos Estados Unidos em 2003, os cristãos iraquianos de diferentes denominações compareciam uns aos outros nos serviços religiosos em festivais religiosos.

Esses dias acabaram. Hoje, apenas uma das igrejas sobreviventes de Mosul oferece um culto de domingo semanal para uma população cristã que diminuiu para apenas algumas dezenas de famílias de cerca de 50.000 pessoas.

Tolerado pelo ex-presidente Saddam Hussein, mas perseguido pela Al Qaeda e depois pelo Estado Islâmico, o número de cristãos iraquianos é de cerca de 300.000, um quinto do total antes de 2003.

Alguns estão voltando após a derrota do Estado Islâmico, mas outros ainda veem pouca perspectiva em permanecer no Iraque e estão procurando se estabelecer no exterior.

Minas e memórias

Uma igreja siríaca católica, siríaca ortodoxa, armênia ortodoxa e caldeia católica estão situadas lado a lado na praça empoeirada. Agora, a área está em ruínas, assim como outras partes da cidade.

O papa deve orar pelas vítimas da guerra em Hosh al-Bieaa, conhecido como Church Square em inglês, como parte de uma viagem de quatro dias a partir de 5 de março, uma visita que o arcebispo Michaeel descreveu como altamente simbólica e uma mensagem de ter esperança.

“Onde pedras caíram por causa da violência, sempre haverá vida”, disse ele.

Os trabalhadores estiveram ocupados limpando o local antes da chegada do Papa Francisco.

Financiado pelos Emirados Árabes Unidos, a restauração da igreja católica siríaca de Al-Tahera está sendo realizada pela UNESCO em colaboração com parceiros locais e começou em 2020.

Segurando fotos da igreja antes de sua destruição, o coordenador assistente do local da UNESCO no Iraque, Anas Zeyad, apontou para delicadas esculturas siríacas em pedaços de pedra de alabastro acinzentada conhecida localmente como “mármore de Mosul”.

Danificada pelo Estado Islâmico antes que seu telhado fosse destruído por ataques aéreos, a igreja foi usada como tribunal pela polícia religiosa do movimento jihadista, disse Zeyad.

A adjacente igreja armênia ortodoxa, distinguível por sua cúpula, permanece fechada ao público.

“Ainda não foi desminado”, explicou Zeyad, apontando para a porta lacrada que conduz à igreja que o Estado Islâmico ordenou como prisão.

“Quase todas as igrejas em Mosul foram usadas pelo Estado Islâmico”, disse o arcebispo Michaeel.

Ao lado de uma peça danificada de alabastro esculpido representando a Virgem Maria, Ali Salem, do Conselho Estadual de Antiguidades e Patrimônio do Iraque, disse que sua equipe estava revisando muitos desses artefatos para determinar quais poderiam ser consertados e usados ​​novamente.

“Como muçulmano, estou orgulhoso de ajudar a reconstruir essas igrejas”, disse Zeyad, acrescentando que espera “que vejamos os cristãos voltando a esses lugares, para que possamos viver juntos novamente como temos feito por séculos”.


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