Pandemia de COVID-19 que contribui para um novo aumento na dependência de opiáceos

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Os especialistas dizem que estamos no meio de uma terceira onda de mortes relacionadas aos opioides. O isolamento e o estresse da pandemia COVID-19 são parcialmente culpados. Getty Images
  • Especialistas dizem que o vício em opióides está aumentando novamente nos Estados Unidos.
  • Eles dizem que parte do motivo é o isolamento e o estresse criados pela pandemia COVID-19.
  • Os especialistas observam que as pessoas com problemas de uso de substâncias estão achando mais difícil encontrar ajuda devido ao fechamento de instalações e ao cancelamento de programas durante a pandemia.

Muito antes do Pandemia do covid-19 veio, os Estados Unidos estavam enfrentando muitas “epidemias” diferentes – incluindo obesidade, bactérias resistentes a antibióticos e drogas opióides, tanto sob prescrição quanto em formas ilícitas.

o Wall Street Journal recentemente coletou dados sobre mortes relacionadas a opioides e descobriu que condados em todos os Estados Unidos – de Washington a Arizona e Flórida – estão relatando um aumento nas mortes por drogas este ano.

O jornal relatou em 8 de setembro que a tendência segue um provável número recorde de overdoses fatais nos Estados Unidos no ano passado, quando mais de 72.000 pessoas morreram.

Relatórios como este levaram a American Medical Association a emitir um declaração que estava “muito preocupado” com o aumento das overdoses durante a pandemia de COVID-19.

A organização acrescentou que estava satisfeita com os reguladores federais oferecendo mais flexibilidade para medicamentos como a buprenorfina e metadona, que são usados ​​para reduzir os sintomas de abstinência durante a recuperação.

Mesmo antes da pandemia, os Estados Unidos estavam na terceira onda de mortes relacionadas aos opioides.

De acordo com Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), o primeiro aumento veio na década de 1990, quando os médicos começaram a prescrever mais analgésicos opióides, como Vicodin.

A segunda onda começou em 2010, quando mais pessoas começaram a usar heroína, levando as autoridades a reprimir os chamados “moinhos de comprimidos. ”

A terceira onda, de acordo com o CDC, é alimentada por opioides sintéticos, principalmente aqueles que envolvem fentanil de fabricação ilegal e altamente potente.

Enquanto as mortes por outros opioides estão diminuindo lentamente, as taxas de mortalidade envolvidas com opioides sintéticos – excluindo metadona – aumentaram 10 por cento de 2017 a 2018, de acordo com Pesquisa CDC lançado em março.

Especialistas dizem que a pandemia não está aumentando os esforços para ajudar as pessoas que estão se recuperando de distúrbios causados ​​pelo uso de opioides.

“Os dados mostram que a pandemia piorou não apenas o abuso de opióides, mas também a maioria dos vícios e transtornos por uso de substâncias, sem mencionar os sintomas de pacientes que sofrem da maioria dos problemas de saúde mental”, Dr. Antontello Bonci, fundador e presidente executivo do Global Institutes on Addictions em Miami, Flórida, disse ao Healthline.

Bonci disse que muitos fatores estão contribuindo, incluindo o isolamento causado por pedidos de abrigo no local, bem como a dificuldade financeira, uma vez que o desemprego atingiu muitas indústrias de forma particularmente forte.

Bonci também disse que há “o estresse crônico e a ansiedade gerados pelas muitas incertezas associadas às mudanças em muitos aspectos de nossa vida como a conhecíamos”.

“A pandemia já dura mais de 6 meses e não há um fim claro à vista, o que contribui para a gravidade da situação”, disse ele.

Além do fentanil, os opioides prescritos continuam a causar dependência, embora com mais pressão e escrutínio, os médicos possam estar menos inclinados a prescrevê-los.

Dr. Michael Gordon, diretor médico do The Berman Center, uma instalação de tratamento de dependência com sede em Atlanta, disse que, embora os medicamentos opióides tenham sido desenvolvidos há 150 anos para o tratamento da dor, ainda não existem alternativas eficazes para algumas situações.

Isso significa que eles continuam sendo “uma parte necessária do kit de ferramentas do médico no atendimento ao paciente”, disse ele.

“Lamentavelmente, os medicamentos provaram ser altamente viciantes, então uma consequência não intencional do sucesso no controle da dor foi o aumento do vício em opioides aqui e no mundo todo”, disse Gordon à Healthline. “A epidemia de dependência de opiáceos resultou em milhares de mortes prematuras, enorme custo financeiro para a sociedade e muito sofrimento humano.”

Mas Gordon disse que as prescrições dos médicos são apenas parte do problema, já que o aumento de opioides sintéticos mais fortes, como o fentanil, está sendo usado em vez da heroína, que é muito menos potente.

“Também estamos vendo drogas artificiais muitas vezes mais fortes do que até mesmo o fentanil. A margem entre uma dose para produzir o efeito desejado e uma dose fatal com um agente tão potente é muito estreita ”, disse ele.

“E as pessoas que adquirem essas drogas estão comprando de traficantes que muitas vezes não sabem o que exatamente está no produto”, acrescentou.

Gordon disse que a pandemia de COVID-19 colocou as pessoas com transtornos por uso de substâncias “em sério risco” de centros de tratamento com recursos insuficientes para instalações fechadas devido a problemas de saúde.

“Muitos recaíram devido ao fechamento de agências de tratamento, perda de acesso a medicamentos usados ​​para tratar vícios, perda de emprego, perda de moradias populares e indisponibilidade de locais que ofereciam grupos de apoio antes da pandemia, resultando em maior isolamento social”, ele disse.

Roger L’Hereault, um educador de recuperação de dependência e conselheiro com Recuperação de coragem, disse que a situação atual pode ser especialmente difícil para alguém que está lidando com o vício, já que o medo e a ansiedade da pandemia apenas aprofundam a dor emocional.

“Alguém que pode ter considerado anteriormente ir a uma reunião da irmandade ou encontrar-se com um amigo solidário agora está procurando novas maneiras de lidar com a situação”, disse ele. “O problema é que as pessoas com dependência frequentemente têm dificuldade em buscar apoio e os novos obstáculos só pioram as coisas.”

Dr. Harshal Kirane, diretor médico de Wellbridge Addiction Treatment and Research em Nova York, disse que havia grandes lacunas no tratamento antes do COVID-19 e que a pandemia só as intensificou.

“Isolamento, ansiedade e instabilidade financeira são algumas das muitas pressões que a pandemia introduziu em todo o país”, disse ele à Healthline.

“Específico para a epidemia de opióides, a pandemia COVID-19 teve um impacto negativo profundo que estamos apenas começando a entender”, acrescentou.

Isso inclui o acesso a serviços de dependência, nomeadamente terapia de grupo.

Embora alguns cuidados com base em hospitais para vícios tenham feito a transição para atender às necessidades relacionadas ao COVID – como reuniões virtuais – Kirane disse que algumas pessoas ainda evitam a terapia pessoal para diminuir sua exposição ao novo coronavírus.

E embora o distanciamento físico seja bom para ajudar a proteger as pessoas do vírus, aqueles que lutam contra os transtornos por uso de substâncias ainda precisam permanecer conectados às pessoas certas para evitar que usem novamente.

“No meio da incerteza da pandemia, minha orientação mais importante é manter contato com aqueles em sua vida que podem estar lutando contra um transtorno de uso de opioides”, disse Kirane. “O vício é uma doença incrivelmente alienante, e uma conexão social saudável muitas vezes pode fazer a diferença entre a vida e a morte”.


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