‘Padrinho do Sudoku’ Maki Kaji morre aos 69 anos


O criador do Sudoku Maki Kaji, cujo trabalho de uma vida foi espalhar a alegria dos quebra-cabeças, morreu aos 69 anos.

Ele tinha câncer no ducto biliar.

Conhecido como o Padrinho do Sudoku, o Sr. Kaji criou o quebra-cabeça para ser fácil para crianças e outras pessoas que não querem pensar muito.

Seu nome é composto de caracteres japoneses para “número” e “único”, e os jogadores colocam os números de um a nove em linhas, colunas e blocos sem repeti-los.


Uma competição de Sudoku na Filadélfia (Joseph Kaczmarek / AP)

Ironicamente, foi só em 2004 que o Sudoku se tornou um sucesso global, depois que um fã da Nova Zelândia o apresentou e o publicou no jornal britânico The Times.

Dois anos depois, o Japão redescobriu seu próprio quebra-cabeça como um “gyakuyunyu” ou “reimportação”.

O Sr. Kaji foi presidente-executivo de sua empresa de quebra-cabeças Nikoli até julho e morreu em 10 de agosto em sua casa em Mitaka, uma cidade na área metropolitana de Tóquio.

Ele viajou por mais de 30 países espalhando seu gosto por quebra-cabeças.

Os campeonatos de Sudoku atraíram cerca de 200 milhões de pessoas em 100 países ao longo dos anos, de acordo com Nikoli, de Tóquio.

Sudoku também nunca foi registrado, exceto no Japão, levando à sua mania no exterior, disse Nikoli.

“Kaji-san veio com o nome Sudoku e era amado por fãs de quebra-cabeças de todo o mundo. Agradecemos do fundo de nossos corações pelo patrocínio que você demonstrou ao longo de sua vida ”, disse a empresa em um comunicado.

Originalmente, o Sudoku era chamado de “Suji-wa-Dokushin-ni-Kagiru”, que se traduz em “Os números deveriam ser solteiros, solteiro”.

Nos últimos anos, o Sudoku, considerado o quebra-cabeça de lápis mais popular do mundo, foi lançado em versões digitais.

Nascido na principal ilha ao norte de Hokkaido, o Sr. Kaji criou a primeira revista de quebra-cabeças do Japão depois de abandonar a Universidade Keio em Tóquio.

Ele fundou a Nikoli em 1983 e surgiu com o Sudoku mais ou menos na mesma época.

Yoshinao Anpuku, que sucedeu Kaji como presidente-executivo de Nikoli, disse que fazia amigos com facilidade e tinha uma “abordagem única e divertida da vida”.

“Nossa missão é buscar a visão e as possibilidades de Maki”, disse Anpuku.

Nikoli forneceu quebra-cabeças originais para mais de 100 empresas de mídia, 10 delas estrangeiras.

Em seu obituário, o principal jornal japonês Mainichi deu crédito ao Sr. Kaji por iniciar as seções de quebra-cabeças nas livrarias, bem como introduzir a palavra Sudoku no Dicionário de Inglês Oxford.

Ele deixa sua esposa Naomi e duas filhas.

Os serviços funerários foram realizados entre parentes próximos, enquanto um serviço memorial separado está sendo organizado por Nikoli.



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