Osteoartrite do joelho, a história de Alexandra


Se a idade deveria atrasá-lo, Alexandra Morgan nunca recebeu essa mensagem. Aos 63 anos, é voluntária em um centro para idosos, dá aulas de inglês para imigrantes recentes e atua em peças teatrais, algumas das quais ela mesma escreve. Nos tempos livres, a madrasta viúva de dois filhos pratica ioga, caminhadas e natação, entre outras atividades.

Para Morgan, ser fisicamente ativo a faz feliz.

“Isso reduz meu estresse, amplia meus horizontes e me inspira com idéias criativas”, diz ela. “Isso me mantém em forma e em sintonia com o planeta. E isso acrescenta diversão à minha vida!”

Mas um menisco medial rasgado, há 15 anos, ameaçava roubar as atividades que ela tanto amava. Rasgar essa faixa de cartilagem no joelho causou dor nas articulações.

“Acabei fazendo uma cirurgia artroscópica para reparar a lágrima e foi bem-sucedida”, diz Morgan.

Infelizmente, a dor voltou cinco anos atrás. Dessa vez, a dor foi tão agravante e problemática, Morgan não conseguiu manter o nível de atividade dela. Um médico de medicina esportiva diagnosticou-a com osteoartrite leve (OA).

“Ele me disse que depois de uma cirurgia no joelho, você é mais propenso a algo como osteoartrite. Isso foi novidade para mim”, diz ela.

Tratamentos para o seu estilo de vida

Mas a boa notícia para Morgan, que mora em Santa Monica, Califórnia, com seus dois gatos, é que ela foi e continuou sendo muito ativa, apesar da dor. E, como atleta, ela manteve um estilo de vida saudável e uma dieta equilibrada, por isso não estava carregando peso extra. Pessoas com sobrepeso ou obesidade tendem a sentir mais dor e problemas quando desenvolvem OA.

Seu segredo para manter a forma era comer uma dieta mediterrânea com muitas frutas e legumes. Essa dieta ajudou Morgan a manter a cintura fina. Ela também evitou alimentos que poderiam aumentar seu risco de inflamação, incluindo carboidratos refinados e açúcar.

Como Morgan estava em ótima forma, seu médico disse que ela seria capaz de se recuperar facilmente da cirurgia. Mas Morgan e seu médico ainda não estavam prontos para tentar a cirurgia.

“Decidimos tentar algo menos envolvido. Fomos com um fluido sinovial sintetizado e funcionou muito bem”, diz ela.

O líquido sinovial é encontrado naturalmente no corpo. É produzido na membrana sinovial, um tecido fino que reveste uma articulação. O líquido sinovial é responsável pela lubrificação da articulação. Sem ele, o movimento articular se torna doloroso e mais difícil. Os fluidos sinoviais sintetizados – também conhecidos como viscosuplementos – substituem o fluido natural e ajudam a fornecer lubrificação extra.

Morgan recebeu uma injeção e notou seus benefícios imediatamente.

“Após a primeira injeção, eu precisava de uma injeção de acompanhamento a cada nove a 15 meses”, diz ela. Agora que a dor se foi e ela voltou ao seu estilo de vida ativo, Morgan recebe injeções anuais.

Preparando-se para o futuro

Muitos pacientes com OA acham que o uso de vários tipos de tratamentos tradicionais e de estilo de vida facilita seus sintomas. Isto é especialmente verdade para pacientes que estão tentando adiar a cirurgia.

Morgan achou a fisioterapia útil. Ela aprendeu maneiras de fortalecer os joelhos e como evitar danos futuros.

“Talvez eu não seja tão rápido, mas ainda tenho um ritmo muito bom”, diz ela. “Presto atenção ao meu corpo e, até agora, não sou inibido em fazer nenhuma das atividades que adoro”.

Como Morgan aprendeu, um fisioterapeuta treinado pode ajudá-lo a fortalecer os músculos dentro e ao redor do joelho afetado. Como a articulação está danificada, ela não é tão forte quanto era antes. Isso coloca os pacientes com OA em maior risco de danificá-lo ainda mais.

A cirurgia ainda pode estar no futuro de Morgan. Mas, por enquanto, ela está tomando seu OA um dia de cada vez.

“Eu realmente assumi uma postura proativa em tudo isso”, diz ela. “Sinto-me muito feliz porque não está me incomodando e minha qualidade de vida é maravilhosa”.



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