Os vikings estavam se movendo pela Europa e além com varíola, dizem os cientistas


Cepas extintas de varíola foram encontradas nos dentes dos esqueletos vikings, indicando que a doença estava disseminada no norte da Europa durante o século VII, dizem os cientistas.

Uma equipe internacional de pesquisadores analisou o material genético das cepas antigas e descobriu que sua estrutura era diferente do vírus moderno da varíola, que foi erradicado no século XX.

Eles dizem que as descobertas, publicadas na revista Science, empurram a data da existência confirmada de varíola em 1.000 anos.

Os pesquisadores acreditam que os vikings podem ter ajudado a espalhar a doença, embora não esteja claro se essas cepas antigas foram fatais.

Eles dizem que saber mais sobre a história evolutiva dos vírus, como a varíola mortal, poderia ajudar na batalha contra doenças infecciosas novas e emergentes.

O Dr. Terry Jones, biólogo computacional do Centro de Evolução de Patógenos da Universidade de Cambridge e um dos autores do estudo publicado na revista Science, disse: “O conhecimento do passado pode nos proteger no presente.

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Um esqueleto Viking infectado por varíola de 1.200 anos encontrado em Oland, Suécia (Conselho Nacional do Patrimônio Sueco / PA)

“Quando um animal ou planta é extinto, ele não volta.

“Mas as mutações podem re-ocorrer ou reverter e os vírus podem sofrer mutações ou transbordar do reservatório de animais, para que sempre haja outra zoonose (uma doença que pode ser transmitida aos seres humanos a partir de animais)”.

A varíola, causada pelo vírus da varíola, foi uma das doenças humanas mais virulentas, matando mais de 300 milhões de pessoas apenas no século XX.

Tornou-se a primeira doença humana a ser erradicada em 1980, após um extenso esforço global de vacinação.

No entanto, ainda existem preocupações sobre o ressurgimento do vírus, com a possibilidade de outra cepa transbordar dos animais a qualquer momento.

Os cientistas dizem que a origem e evolução da varíola nos seres humanos continua sendo um mistério, embora alguns virologistas acreditem que o vírus da varíola possa ter sido transmitido pela primeira vez a roedores milhares de anos atrás.

Embora não tenhamos certeza se essas cepas de varíola foram fatais e causaram a morte dos vikings que amostramos, eles certamente morreram com varíola na corrente sanguínea para que possamos detectá-la até 1.400 anos depois

Para descobrir mais, os pesquisadores procuraram evidências de varíola antiga em vários sítios arqueológicos.

Eles descobriram cepas extintas do vírus variola nos esqueletos de humanos em 11 locais de sepultamento da era Viking, na Dinamarca, Noruega, Rússia e Reino Unido.

Mais evidências dessas cepas virais foram encontradas em restos humanos em Oland, uma ilha na costa leste da Suécia.

A análise mostrou que a estrutura genética das cepas antigas da varíola era “notavelmente” diferente da versão moderna, que, acreditam os cientistas, sugere que o vírus pode ter evoluído.

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Vikings massacrados do século X encontrados em uma vala comum no St John’s College, Oxford (Serviços Arqueológicos do Vale do Tamisa / PA)

O líder do estudo, Professor Eske Willerslev, do St. John’s College, Universidade de Cambridge, disse: “Descobrimos novas cepas de varíola nos dentes dos esqueletos viking e descobrimos que sua estrutura genética é diferente do vírus da varíola moderno erradicado no século XX.

“Nós já sabíamos que os vikings estavam se movendo pela Europa e além, e agora sabemos que eles tinham varíola.

“As pessoas que viajam pelo mundo espalham rapidamente o Covid-19 e é provável que os vikings espalhem a varíola.

“Naquela época, eles viajavam de navio e não de avião.”

O autor do estudo, Professor Martin Sikora, do Centro de GeoGenética da Universidade de Copenhague, acrescentou: “Embora não tenhamos certeza se essas cepas de varíola foram fatais e causaram a morte dos vikings que amostramos, certamente morreram com varíola em sua corrente sanguínea para que possamos detectá-lo até 1.400 anos depois. ”



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