Os vegetarianos têm um ‘perfil saudável de biomarcadores’


Um estudo recente examinou como as escolhas alimentares afetam os níveis de biomarcadores benéficos no corpo. A equipe estava particularmente interessada no impacto de uma dieta baseada em vegetais.

Nos últimos anos, o vegetarianismo e o veganismo experimentaram um aumento na popularidade.

Embora as pessoas possam mudar para uma dieta baseada em vegetais por várias razões, muitas escolhem esse caminho por seus benefícios à saúde.

Por exemplo, existem evidências que sugerem que uma dieta que inclua menos produtos de origem animal reduz o risco de câncer colorretal e de próstata.

Além disso, o vegetarianismo parece reduzir o risco de diabetes e ajudar a controlar a condição para quem já a tem.

Há também evidências que sugerem que a adoção de uma dieta vegetariana pode aumentar a perda de peso.

Os cientistas estão constantemente descobrindo como as dietas à base de plantas podem melhorar a saúde. É claro que existem muitos fatores envolvidos.

Um ponto óbvio para começar é que vegetarianos e veganos não comem carne vermelha ou produtos à base de carne processada, os quais os especialistas consideram aumentar o risco de câncer.

Além de optar por não comer carne, as pessoas que seguem uma dieta baseada em vegetais também tendem a consumir mais vegetais, frutas e nozes. Com esse aumento na matéria vegetal, ocorre um aumento semelhante em nutrientes, fibras e outros compostos potencialmente benéficos.

Vegetarianos e veganos também costumam ter níveis mais altos de compostos com atividade anti-inflamatória e antioxidante, como carotenóides e flavonóides, em seus corpos. Segundo a equipe responsável pelo novo estudo, esses produtos químicos protegem contra danos celulares e doenças crônicas.

Além disso, é provável que os vegetarianos tenham níveis mais altos de lignanas e isoflavonas no soro sanguíneo; especialistas acreditam que ambos podem proteger contra doenças cardiovasculares e câncer.

Recentemente, um grupo de pesquisadores da Escola de Saúde Pública da Universidade Loma Linda, na Califórnia, analisou detalhadamente as mudanças metabólicas que uma dieta vegetariana pode trazer. Eles publicaram suas descobertas em O Jornal de Nutrição.

Os cientistas queriam entender se as escolhas alimentares fizeram uma diferença significativa nos níveis de marcadores de combate a doenças no sangue, urina e tecido adiposo. Para explorar, eles recrutaram 840 participantes de cinco categorias alimentares:

  • veganos, que não consomem produtos de origem animal
  • vegetarianos lacto-ovo, que consomem ovos e laticínios mais de uma vez por mês, mas não consomem carne ou peixe
  • pesco-vegetarianos, que consomem peixe uma ou mais vezes por mês, mas evitam carne
  • semi-vegetarianos, que comem carne mais de uma vez por mês, mas menos de uma vez por semana
  • não vegetarianos, que comem carne pelo menos uma vez por semana

Os cientistas analisaram plasma, urina e tecido adiposo (gorduroso) de cada um dos participantes. Eles testaram uma variedade de marcadores, incluindo carotenóides, isoflavonóides, gorduras saturadas e gorduras insaturadas e vitaminas.

Como esperado, o grupo vegano teve os mais altos níveis de marcadores bioativos que previnem doenças.

Por exemplo, os níveis mais altos de carotenóides, isoflavonas e enterolactona estavam presentes nos vegans, seguidos de perto pelos vegetarianos.

Os veganos também tiveram os níveis mais altos de ômega-3 e os mais baixos níveis de ácidos graxos.

A conscientização de que um perfil mais saudável de biomarcadores é obtido com uma dieta baseada em plantas deve motivar as pessoas a serem proativas sobre hábitos alimentares que promovem boa saúde e previnem doenças. ”

Autor principal do estudo Fayth Miles, Ph.D.

De maneira interessante, Miles explica que “os resultados para semi-vegetarianos são muito semelhantes aos [those of] não vegetarianos. ”

O estudo envolveu um grande número de participantes, o que confere peso às descobertas. No entanto, vale ressaltar que os cientistas coletaram amostras de tecido apenas uma vez para cada participante.

Além disso, eles não sabem como esses biomarcadores podem flutuar dependendo de fatores não-domésticos, como a taxa metabólica de um indivíduo e seu microbioma.

Os resultados são boas notícias para quem segue uma dieta baseada em vegetais, mas o estudo também será útil para os pesquisadores. Atualmente, os cientistas dependem dos participantes para relatar sua ingestão alimentar usando diários alimentares, o que nem sempre é confiável. Como explicam os autores do estudo:

“Subnotificação ou subnotificação são comuns, atribuíveis às percepções dos indivíduos quanto à conveniência social, baixa recordação, design de questionário e outros problemas”.

No entanto, se os pesquisadores puderem desenvolver uma maneira confiável de avaliar a dieta usando biomarcadores, isso poderá ajudar a validar as descobertas e evitar alguns dos problemas que acompanham o autorrelato.

Compreender como a nutrição afeta a saúde é uma área complexa de estudo; duas pessoas não comem exatamente a mesma dieta. Felizmente, ao entender os perfis de biomarcadores associados a diferentes alimentos, pode ser mais fácil identificar os vínculos entre as variações nos níveis e o aumento do risco de doença.



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