Os pesquisadores poderiam ter encontrado a chave para a prevenção?


Um novo estudo pode ter revelado uma possível nova estratégia de prevenção e tratamento para osteoartrite, que é uma das doenças relacionadas à idade mais comuns e debilitantes nos Estados Unidos.

osteoartrite do joelhoCompartilhar no Pinterest
Os pesquisadores sugerem que o aumento dos níveis de proteínas FoxO pode ser uma maneira de prevenir e tratar a osteoartrite.

Pesquisadores do Instituto de Pesquisa Scripps (TSRI), em San Diego, CA, revelam que proteínas chamadas FoxO são essenciais para a saúde das articulações.

Ao aumentar os níveis dessas proteínas FoxO, eles acreditam que pode ser possível tratar a osteoartrite ou até impedir o desenvolvimento da doença.

O autor sênior do estudo, Dr. Martin Lotz – do Departamento de Medicina Molecular da TSRI – e sua equipe recentemente relataram seus resultados na revista Medicina Translacional em Ciências.

Estima-se que a osteoartrite, também conhecida como doença articular degenerativa, afete mais de 30 milhões de adultos nos Estados Unidos, tornando-o o tipo mais comum de artrite.

A condição é caracterizada por uma ruptura da cartilagem, que é o tecido que amortece as articulações dos ossos. A osteoartrite afeta mais comumente as articulações do joelho, quadril e mão.

Em um estudo anterior, o Dr. Lotz e sua equipe descobriram que os níveis de FoxO na cartilagem articular são reduzidos. Para este último estudo, os pesquisadores procuraram descobrir mais sobre como as proteínas FoxO afetam a saúde das articulações.

Os pesquisadores chegaram às suas conclusões estudando ratos que não tinham proteínas FoxO em suas cartilagens articulares. Comparados com os ratos de controle, os cientistas descobriram que os ratos deficientes em FoxO experimentaram degeneração das articulações em uma idade significativamente mais jovem.

Além disso, os roedores com deficiência de FoxO apresentaram maior suscetibilidade a danos na cartilagem durante um teste em esteira e também apresentaram maior probabilidade de desenvolver osteoartrite pós-traumática devido a lesão no joelho.

Após uma investigação mais aprofundada, os cientistas descobriram que os ratos com deficiência de FoxO mostraram anormalidades em um processo chamado autofagia, que é um processo natural pelo qual as células se livram de quaisquer componentes indesejados ou danificados para manter sua saúde e realizar reparos.

A deficiência de FoxO também levou a anormalidades nos processos que protegem nossas células contra os danos causados ​​pelos radicais livres.

Além disso, o estudo revelou que os ratos sem proteínas FoxO não conseguiram produzir os níveis necessários de uma proteína chamada lubrina, que ajuda a proteger a cartilagem das articulações contra o desgaste.

A produção reduzida de lubrina estava ligada à redução de células saudáveis ​​na “zona superficial”, que é uma camada de cartilagem na articulação do joelho.

Então, por que o FoxO causa esses problemas? Os pesquisadores descobriram que as proteínas FoxO regulam a expressão de genes importantes para a saúde das articulações, incluindo aqueles que controlam a inflamação e a autofagia.

A ausência de proteínas FoxO na cartilagem articular leva a um aumento da inflamação e uma diminuição da autofagia, o que significa que as células são incapazes de reparar qualquer dano.

“Os mecanismos de limpeza, que mantêm as células saudáveis, não estavam funcionando nesses camundongos”, diz Lotz.

Na parte final do estudo, os cientistas queriam ver se o aumento dos níveis de FoxO poderia restaurar esses “mecanismos de limpeza”.

Ao aumentar a expressão de FoxO em células retiradas de pessoas com osteoartrite, os pesquisadores conseguiram normalizar a expressão de genes associados à inflamação e autofagia, e a produção de lubrina também foi restaurada.

A equipe agora planeja criar moléculas que podem aumentar os níveis de FoxO e avaliar seus efeitos em modelos experimentais de osteoartrite.

Drogas que aumentam a expressão e a atividade da FoxO podem ser uma estratégia para prevenir e tratar a osteoartrite. ”

Dr. Martin Lotz



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