Os pesquisadores examinam os perigos de superbactérias letais para os usuários do mar

Os pesquisadores estão examinando o risco de nadadores e surfistas abrigarem superbactérias resistentes a antibióticos que podem causar infecções fatais.

Uma equipe de pesquisadores do NUI Galway está explorando se as águas recreativas carregam bactérias potencialmente mortais que não são testadas rotineiramente.

Embora a Irlanda tenha algumas das águas balneares mais limpas da Europa, o esgoto bruto ainda é despejado em mais de 30 locais.

Os superbactérias mortais são reconhecidos como uma das maiores ameaças à saúde humana.

Uma vez que uma superbactéria atinge uma ferida, bexiga ou sangue, pode causar uma infecção que pode ser difícil de tratar

O Grupo de Pesquisa em Resistência Antimicrobiana e Ecologia Microbiana da universidade está lançando o estudo PIER (Impacto na Saúde Pública da Exposição à Resistência a antibióticos em águas recreativas), financiado pela Agência de Proteção Ambiental (EPA).

Os pesquisadores esperam recrutar 300 pessoas para participar – um grupo de 150 nadadores, surfistas e pessoas que usam regularmente o mar, lagos ou rios para recreação, junto com um segundo grupo de 150 pessoas que raramente vão para a água.

Uma parte importante do projeto é entender como as superbactérias entram nas populações humanas para ajudar os cientistas a aprender como controlar a disseminação de bactérias resistentes a antibióticos.

O professor Dearbhaile Morris, principal investigador do projeto PIER, disse: “Em pessoas saudáveis, as bactérias resistentes a antibióticos se comportam de forma muito semelhante a outros insetos comuns, vivem sem causar danos na pele, no nariz ou no intestino. Isso é chamado de colonização.

“Desde que um inseto permaneça na pele ou no intestino, geralmente não causa problema.

“No entanto, uma vez que uma superbactéria penetra em uma ferida, na bexiga ou no sangue, pode causar uma infecção que pode ser difícil de tratar.

“Isso acontece principalmente em pessoas doentes ou vulneráveis ​​com sistemas imunológicos mais fracos, como aqueles em tratamento intensivo, os muito velhos ou muito jovens, e antibióticos especiais são então necessários para o tratamento, pois os antibióticos comuns não funcionam.”

Pesquisas anteriores realizadas pela equipe encontraram insetos potencialmente letais na água do mar ao redor de Galway.

O PIER investigará se as pessoas que usam regularmente as águas da Irlanda para recreação correm o risco de se tornarem colonizadas por superbactérias

O Dr. Liam Burke, co-investigador do projeto PIER, disse que algumas superbactérias são muito comuns no ambiente por causa do aumento do uso de antibióticos em humanos e animais e a liberação de esgoto, esterco e efluentes contendo antibióticos e superbactérias resistentes a antibióticos, que podem acabar nos lagos, rios e mares da Irlanda.

“Embora as águas balneares sejam rotineiramente testadas para algumas bactérias, elas não são testadas para bactérias resistentes a antibióticos, então não sabemos realmente até que ponto elas estão presentes”, disse o Dr. Burke.

“O PIER investigará se as pessoas que usam regularmente as águas irlandesas para recreação correm o risco de se tornarem colonizadas por superbactérias.”

O Dr. Burke também alertou sobre os perigos de chuvas fortes e seu impacto nas praias e nadar no mar.

Ele disse que os drenos podem transbordar e transportar as águas residuais para a água do mar e lagos, fazendo com que nenhum aviso de natação seja emitido, como os de Co Clare recentemente.

“Se o lixo hospitalar acabar no mar, provavelmente conterá bactérias resistentes a antibióticos ou um fluxo de lama de uma fazenda acabará entrando na água ou no rio, então há potencial para que contenha um alto nível de antibiótico. bactérias resistentes ”, acrescentou.

“Como os superbactérias foram expostos a antibióticos, eles precisaram desenvolver um mecanismo para resistir a eles. Eles não causam problemas em pessoas saudáveis ​​se permanecerem no intestino, mas se saírem de seu intestino por não praticar uma boa higiene, então você pode espalhá-los pela casa.

“Uma criança pequena ou uma pessoa idosa poderia pegá-lo.”

Qualquer pessoa com 18 anos ou mais que viva na ilha da Irlanda pode participar e os interessados ​​em apoiar a pesquisa podem saber mais e se inscrever no site PIER nuigalway.ie/pier


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