Os pangolins devem ser considerados possíveis hospedeiros do coronavírus, dizem os cientistas

Os pangolins devem ser considerados possíveis hospedeiros do coronavírus, disseram os cientistas.

Pesquisadores de Hong Kong e China afirmam ter encontrado vírus nos mamíferos escamosos que estão intimamente relacionados com o responsável pelo surto de Covid-19.

A equipe analisou amostras colhidas em mais de 30 pangolins malaios apreendidos durante operações contra o contrabando entre agosto de 2017 e janeiro de 2019.

Eles detectaram dois grupos de coronavírus relacionados ao novo vírus por trás da pandemia humana, chamado Sars-CoV-2, em alguns dos animais contrabandeados para a China.

Mas os pesquisadores disseram que o papel das pangolinas como hospedeiro intermediário da doença ainda precisa ser confirmado.

No entanto, em um artigo publicado na revista Nature, eles disseram que as descobertas sugerem que o manejo de pangolins “requer cautela considerável” e que a venda desses animais em mercados úmidos “deve ser estritamente proibida”.

Eles acrescentaram que é necessária uma vigilância adicional para entender o papel dos animais no surgimento de coronavírus.

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Pensa-se que os morcegos sejam a fonte original de Sars-CoV-2 (Peter Byrne / PA)

Pangolins, classificados como ameaçados de extinção pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), são considerados os mamíferos mais amplamente traficados no mundo.

Os animais, nativos da Ásia, são usados ​​como fonte de alimento e suas escamas são utilizadas na medicina tradicional chinesa.

Pensa-se que os morcegos sejam a fonte original de Sars-CoV-2, com outra espécie sendo um hospedeiro intermediário antes da transmissão zoonótica (animal para humana).

Fora dos morcegos, os pangolins são os únicos mamíferos relatados até o momento que foram encontrados infectados com um coronavírus relacionado ao Sars-Cov-2.

Os pesquisadores disseram que suas descobertas destacam “um papel potencialmente importante” para os animais na ecologia dos coronavírus.

Os pesquisadores escreveram em seu artigo: “A descoberta de várias linhagens de coronavírus de pangolins e sua semelhança com Sars-CoV-2 sugere que os pangolins devem ser considerados possíveis hospedeiros no surgimento de novos coronavírus e devem ser removidos dos mercados úmidos para evitar zoonoses. transmissão.”


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