Os nova-iorquinos cansados ​​de Covid sentam-se em um bar pela primeira vez no ano

Matt Friedlander entrou na White Horse Tavern, sentou-se no bar de madeira polida e soltou um suspiro de alívio enquanto pedia um Budweiser e um copo de bourbon – uma grande pandemia de restrição de bebidas na cidade de Nova York finalmente acabou.

“Quatorze meses desde que fiz isso”, disse o nova-iorquino de 39 anos com um ar de satisfação enquanto se sentava em um banquinho de bar, sua mistura havanesa e pomerânia empoleirada no banco à sua esquerda. “42 polegadas de altura e parece certo”, disse ele, referindo-se à altura padrão de uma barra.

Durante o ano passado, tal cena teria sido impossível na famosa taberna de West Village, conhecida como um ponto de encontro de figuras literárias como Dylan Thomas, Norman Mailer e James Baldwin nas décadas de 1950 e 1960.

Mas na segunda-feira, Nova York suspendeu a proibição de assentos em bares, uma de uma série de restrições ao coronavírus impostas em março passado, permitindo que os clientes retomem a tradição de consumo consagrada de Nova York. Os estabelecimentos ainda devem observar diretrizes de distanciamento social de um metro e oitenta.

Tendo ambos completado a segunda vacinação, Anya Paul, 47, e Tim Hermans, 59, foram ao White Horse na segunda-feira para tomar uma cerveja rápida e recuperar um pedaço de sua vida pré-pandêmica.

“Estou muito feliz por poder sentar em um bar”, disse Hermans. “É uma sensação ótima”, disse a Sra. Paul.

Lotação e toque de recolher

Por si só, o acréscimo de assentos de bar provavelmente não mudará a sorte da sitiada indústria de hospitalidade da cidade. Mais de 1.000 restaurantes e bares fecharam em Nova York desde os bloqueios de março de 2020, de acordo com o site do setor Eater New York.

Mesmo assim, é uma de uma série de etapas para afrouxar as restrições. Na segunda-feira, o governador de Nova York, Andrew Cuomo, anunciou que restaurantes, bares e outros negócios poderiam reabrir em plena capacidade a partir de 19 de maio, o que veio em cima da promessa da semana passada de encerrar o toque de recolher à meia-noite para refeições internas em 31 de maio.

Para a Taverna da Casa Branca, que teve sua licença para bebidas temporariamente suspensa em julho por múltiplas violações das diretrizes de distanciamento social, as mudanças podem adicionar combustível a uma recente recuperação nas receitas, à medida que os clientes vacinados voltam ao bar.

“É um grande negócio”, disse Zak Snyder, gerente geral do pub, estimando que os assentos do bar geravam de 20% a 30% de suas vendas de álcool antes dos bloqueios de março.

Segunda pandemia

No bairro de East Village, em Lower Manhattan, a McSorley’s Old Ale House preparou uma fileira de banquinhos para a mudança de segunda-feira, marcando a primeira vez em seus 167 anos de história que os clientes se sentaram – em vez de ficar de pé como em tempos normais – em seu longo bosque bar.

O barman Shane Buggy disse que eles compraram os banquinhos de um restaurante na mesma rua que havia dobrado. Ele disse que não vê os novos assentos como uma solução de longo prazo para um lugar que prospera em mesas comunitárias e multidões ao redor do bar.

“No momento, temos apenas 10 banquinhos onde poderíamos ter 30 pessoas neste espaço”, disse Buggy enquanto servia cerveja para uma mistura de frequentadores regulares e turistas sentados entre as divisórias de acrílico no bar. “Esperamos que todas essas restrições sejam eliminadas para que possamos voltar ao normal.”

O prefeito Bill de Blasio diz que deseja “reabrir totalmente” a cidade de Nova York até 1º de julho – uma promessa que encorajou os proprietários de bares, ao mesmo tempo que destacou os desafios operacionais. O principal deles é a dificuldade de contratação de pessoal, muitos dos quais deixaram a cidade ou estão recebendo seguro-desemprego e optando por ficar em casa, disseram vários proprietários.

Lon Devitt, 62, disse que vai ao McSorley’s desde que era um estudante de 17 anos em uma escola próxima e “corria, não caminhava” com um amigo até o bar durante intervalos de 45 minutos e “bebia tanto como poderíamos “antes de voltar para a aula.

“Este bar teve que se adaptar tremendamente para sobreviver”, disse Devitt, observando que o novo coronavírus foi a segunda pandemia do bar depois da catastrófica gripe espanhola de 1918. “O que não mudou aqui é o senso de comunidade.”


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