Os mergulhadores acreditam ter localizado destroços do submarino americano da Segunda Guerra Mundial

Os mergulhadores encontraram o que acreditam ser o naufrágio de um submarino da Marinha dos Estados Unidos, perdido há 77 anos durante a Segunda Guerra Mundial no Sudeste Asiático.

Os mergulhadores enviaram fotos e outras evidências de seis mergulhos que fizeram de outubro de 2019 a março deste ano para o Comando de História e Patrimônio Naval dos Estados Unidos para verificação de que encontraram o USS Grenadier, um dos 52 submarinos americanos perdidos durante o conflito.

O Grenadier, de 1.475 toneladas e 307 pés de comprimento, foi afundado por sua tripulação depois que bombas de um avião japonês quase os jogaram em uma sepultura.

Todos os 76 funcionários sobreviveram ao bombardeio e naufrágio, mas sua agonia seria prolongada.

Depois de serem feitos prisioneiros, eles foram torturados, espancados e quase morreram de fome por seus captores japoneses por mais de dois anos, e quatro não sobreviveram a essa provação.

O naufrágio está a 270 pés debaixo d’água em algum lugar do Estreito de Malaca, cerca de 92 milhas ao sul de Phuket, Tailândia.

Estamos bastante confiantes de que é o USS Grenadier

Foi descoberto por Jean Luc Rivoire e Benoit Laborie, da França, de Cingapura, e pelo australiano Lance Horowitz e pelo belga Ben Reymenants, que moram em Phuket, Tailândia.

O Sr. Reymenants foi um dos mergulhadores que participou do resgate dramático de uma dúzia de meninos e seu treinador de futebol que ficaram presos em uma caverna no norte da Tailândia há dois anos.

O belga tem pesquisado possíveis locais para naufrágios por muitos anos, disse Horowitz em uma entrevista, e Rivoire tinha um barco adequado para explorar as pistas que encontrou.

O Sr. Reymenants perguntaria aos pescadores se havia algum ponto estranho onde eles haviam perdido as redes, e então a equipe usaria um sonar lateral para examinar o fundo do mar em busca de formas distintas.

Quando mergulharam para olhar um objeto promissor, ele era muito maior do que o esperado, então eles vasculharam os arquivos para tentar descobrir que embarcação perdida poderia ser e mergulharam novamente.

“E então voltamos em busca de pistas, placas de identificação, mas não conseguimos encontrar nenhuma”, relembrou Horowitz.

“E no final, tiramos medidas muito precisas do submarino e comparamos com os registros navais.

“E eles são exatamente, de acordo com os desenhos, exatamente do mesmo tamanho.

“Portanto, estamos bastante confiantes de que é o USS Grenadier.”

O Granadeiro deixou Pearl Harbor em 4 de fevereiro de 1942, em sua patrulha de guerra inicial.

Suas primeiras cinco missões o levaram às águas nativas japonesas, as rotas marítimas de Formosa, o sudoeste do Pacífico, o Mar da China Meridional e as Índias Orientais Holandesas ocupadas pelos japoneses (hoje Indonésia).

Afundou seis navios e danificou dois.

Ele navegou em 20 de março de 1943, de Fremantle, Austrália, em sua sexta patrulha, para o Estreito de Malaca e para o norte no Mar de Andaman.

O comandante, o tenente comandante John A. Fitzgerald, registrou o que aconteceu lá em um relatório escrito depois de ser libertado de um campo de prisioneiros de guerra japonês em 1945.

Na noite de 20 de abril, o submarino avistou dois pequenos cargueiros e rumou para interceptá-los na manhã seguinte, navegando na superfície para ganhar velocidade.

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The USS Grenadier (US Navy / PA)

De manhã, um avião foi avistado; um mergulho de emergência imediato foi ordenado, mas o navio não desceu longe o suficiente, rápido o suficiente.

As explosões de duas bombas atingiram o submarino; partes-chave do navio foram mutiladas; energia e luzes foram perdidas e um incêndio começou.

Quando emergiu após 13 horas, ficou claro que o Granadeiro estava aleijado demais para fugir ou lutar.

Livros de código e equipamentos sensíveis foram destruídos enquanto os preparativos eram feitos para afundar o submarino.

A tripulação abandonou o navio e uma hora depois foi rebocada para um navio mercante armado, que os levou para Penang, na Península da Malásia.


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