Os humanos da Idade da Pedra “usavam grama e cinzas para fazer camas livres de pragas”


Os humanos da Idade da Pedra usavam uma mistura de gramíneas e cinzas para criar camas confortáveis ​​e livres de pragas há cerca de 200.000 anos, descobriram os cientistas.

Arqueólogos descobriram vestígios de grama antiga em um sítio arqueológico na Caverna da Fronteira, localizada perto da fronteira entre a África do Sul e a Suazilândia.

Eles dizem que as descobertas, publicadas na revista Science, representam o uso humano mais antigo de forragem de grama.

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A entrada para a Caverna da Fronteira na África do Sul (Ashley Kruger / Science / PA)

Até agora, o uso mais antigo conhecido de cama de planta data de cerca de 77.000 anos atrás, que foi descoberto em uma caverna próxima.

A Caverna da Fronteira contém um registro bem preservado de ocupação humana intermitente que abrange quase 230.000 anos, disseram os pesquisadores.

O Dr. Lyn Wadley, arqueólogo do Instituto de Estudos Evolucionários da Universidade Wits em Joanesburgo e principal autor do estudo, disse que a forração de grama de 200.000 anos foi encontrada no centro desta caverna.

Ela disse: “Há vestígios de grama fossilizada efêmera na qual as pessoas dormiam e também faziam ferramentas de pedra e, possivelmente, vermelho e ocre laranja para colorir objetos e talvez sua pele”.

Os cientistas usaram uma série de técnicas, que envolveram análises microscópicas e químicas, para examinar as amostras de grama fossilizada retiradas do antigo local da cama.

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Os fragmentos fossilizados de grama de 200.000 anos na Caverna Border (Lyn Wadley / Science / PA)

As descobertas sugerem que esses habitantes da Idade da Pedra usaram uma variedade de gramíneas com folhas, incluindo a grama Panicum maximum que ainda pode ser encontrada crescendo em frente à caverna, para criar forragem sobre camadas de cinzas.

Os pesquisadores escreveram: “As cinzas foram possivelmente removidas das lareiras para criar uma base limpa e controladora de odores para a cama.

“Especulamos que tal colocação da cama, assim como aquela sobre as cinzas da cama previamente queimada, foi deliberada, porque várias etnografias relatam que a cinza repele insetos rastejantes, que não podem se mover facilmente através do pó fino porque bloqueia sua respiração e aparelhos de mordida e eventualmente os deixa desidratados. ”

Os pesquisadores também encontraram restos carbonizados de arbusto de cânfora, uma planta aromática que ainda é usada na África Oriental para repelir insetos.

O Dr. Wadley acrescentou: “Isso sugere que as pessoas também usavam plantas medicinais para repelir insetos.

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Uma imagem microscópica de um fragmento de grama de 200.000 anos mostrando espinhos e estômatos (Lyn Wadley / Science / PA)

“Às vezes, eles queimavam a grama e isso mataria as pragas e limparia o local.”

Os pesquisadores dizem que as descobertas sugerem “um potencial inicial para a complexidade cognitiva, comportamental e social” que se tornou mais aparente por volta de 100.000 anos atrás.

O Dr. Wadley disse: “Antes de 200.000 anos atrás, perto da origem de nossa espécie, as pessoas podiam produzir fogo à vontade.

“Eles usaram cinzas de fogo e plantas medicinais para manter os campos limpos e sem pragas.

“As estratégias simples que vimos na Caverna da Fronteira nos dão um vislumbre do modo de vida das pessoas no passado remoto.”



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