os efeitos duradouros do bullying

Na semana passada, o New York Post noticiou o suicídio de um garoto de 13 anos de Staten Island, vítima de bullying implacável em sua escola católica.

Os pais de Danny Fitzgerald postaram sua carta triste e comovente no Facebook.

É outro exemplo de por que o bullying não é bom para crianças – ou para qualquer pessoa.

bullying efeitos mentais

Além disso, os efeitos deletérios não estão mais confinados ao playground. Eles continuam muito depois que os alunos fecham o portão do pátio da escola, dizem vários estudos.

Acontece que não apenas as pessoas que sofrem bullying sofrem problemas emocionais a longo prazo, mas também os que sofrem.

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Efeitos ao longo da vida

O Dr. Andre Sourander, professor de psiquiatria infantil da Universidade de Turku, na Finlândia, relatou que crianças que sofrem bullying na primeira infância têm um risco aumentado de distúrbios depressivos e precisam de tratamento psiquiátrico mais tarde na vida.

Os resultados de seu estudo foram divulgados no ano passado na revista JAMA Psychiatry.

Concentrando-se em crianças com 8 anos de idade e sofrendo bullying com frequência, os pesquisadores perceberam que esses indivíduos tinham maior probabilidade de desenvolver um distúrbio psiquiátrico que necessitava de tratamento quando adulto, em comparação com crianças que não sofreram bullying.

Estudos anteriores descobriram uma ligação entre o bullying e um maior risco de problemas de saúde mental durante a infância, como baixa auto-estima, baixo desempenho escolar, depressão e um risco maior de suicídio, disse Sourander. Seu estudo acompanhou crianças de 8 a 29 anos.

Graças a um registro hospitalar de âmbito nacional que inclui todas as consultas de saúde mental de pacientes internados e ambulatoriais na Finlândia, a equipe pôde rastrear os resultados de saúde mental de pessoas de 16 a 29 anos.

Cerca de 20% dos agressores quando crianças tinham um problema de saúde mental que precisava de tratamento médico quando adolescente ou jovem. Isso se compara aos 23% das crianças que sofreram bullying com frequência e procuraram ajuda para um problema psiquiátrico antes dos 30 anos.

O grupo que teve pior desempenho em termos de saúde mental em adultos foi o de crianças que sofreram bullying e também sofreram bullying. Cerca de 31% dessas crianças tiveram problemas psiquiátricos que exigiam tratamento, bem como as maiores taxas de depressão, transtornos de ansiedade, esquizofrenia e abuso de substâncias em todos os grupos do estudo.

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Pior do que o abuso verbal de adultos

Parece também que os colegas podem ser piores que os pais quando se trata dos efeitos psicológicos de palavras depreciativas e assédio.

Um estudo publicado no ano passado no The Lancet Psychiatry relatou que crianças que sofreram bullying por colegas tiveram problemas significativos de saúde mental quando adultos – ainda mais significativos do que crianças que foram maltratadas pelos pais ou responsáveis.

Em seu estudo, Dieter Wolke, Ph.D., professor de psicologia da Universidade de Warwick, na Inglaterra, definiu maus-tratos como abuso físico, sexual ou emocional por parte de um cuidador adulto.

O bullying, por outro lado, é repetidas agressões de colegas – como provocações verbais, ataques físicos ou exclusão social – realizadas pelo menos uma vez por semana.

A equipe de pesquisa de Wolke acompanhou dois grupos de crianças, uma britânica e outra americana, até a idade adulta. Os dados sobre maus-tratos e bullying em jovens se correlacionaram com problemas de saúde mental na idade adulta.

“A força do nosso estudo é que encontramos resultados semelhantes sobre os efeitos do bullying na saúde mental de adultos em ambas as coortes, apesar de suas diferenças na população”, disse Wolke.

Uma em cada três crianças norte-americanas relata que foram vítimas de bullying na escola e cerca de 1 em cada 7 denuncia bullying online.

“Ser intimidado não é um rito de passagem inofensivo ou uma parte inevitável do crescimento; tem sérias conseqüências a longo prazo ”, disse Wolke, reconhecendo que é difundido entre culturas e grupos socioeconômicos.

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Impactos de longo alcance

No Reino Unido, cerca de 16.000 crianças permanecem em casa permanentemente da escola porque são rotineiramente intimidadas, e seu desempenho acadêmico sofre como resultado.

As crianças vítimas de bullying também podem sofrer de doenças graves, incapacidade de se concentrar, relacionamentos sociais ruins e até problemas para manter um emprego quando adultos.

De acordo com um estudo da Duke University publicado em 2014 na Proceedings da Academia Nacional de Ciências, enquanto jovens adultos mostram efeitos a longo prazo de terem sofrido bullying na infância, aqueles que praticaram bullying podem, de alguma forma, ser mais saudáveis ​​do que seus pares.

O relatório é baseado em descobertas do Estudo longitudinal das Montanhas Great Smoky, iniciado em 1993 e acompanhado de 1.420 crianças do oeste da Carolina do Norte. Os pesquisadores entrevistaram os participantes até nove vezes.

O estudo foi liderado por William Copeland, Ph.D., professor associado de psiquiatria e ciências do comportamento no Duke University Medical Center, na Carolina do Norte.

Este estudo é a primeira indicação de que ser um agressor pode realmente ser protetor. Ele mediu os níveis sanguíneos de proteína C reativa (PCR) – um biomarcador de inflamação crônica que tem sido associada ao risco cardiovascular e à síndrome metabólica – ao longo de vários pontos no tempo. O CRP é um sinal de estresse no corpo, disse Copeland, e “um prenúncio de problemas de saúde no futuro”.

Suas descobertas foram contestadas por Catherine Bradshaw, vice-diretora do Johns Hopkins Center for the Prevention of Youth Violence in Maryland. Ela alertou para não prestar muita atenção aos níveis mais baixos de PCR nos agressores. Em vez de um benefício para a saúde, os níveis mais baixos de PCR podem refletir apenas uma diferença na biologia subjacente dos agressores.

Um estudo de 2013 publicado no JAMA Psychiatry por pesquisadores da Duke University descobriu que tanto os agressores quanto as pessoas intimidadas têm um risco aumentado de depressão, transtorno do pânico e problemas comportamentais, educacionais e emocionais.

Um grupo de 1.420 crianças de 9 a 16 anos foi examinado 4 a 6 vezes ao longo de vários anos para determinar se o bullying poderia prever problemas psiquiátricos ou suicídio. Os pesquisadores descobriram que as pessoas intimidadas têm uma taxa mais alta de agorafobia (transtorno de ansiedade), transtorno de ansiedade generalizada e transtorno do pânico.

Um estudo anterior de crianças que sofreram violência em tenra idade descobriu que o trauma na infância não afeta apenas uma criança psicologicamente, mas que a estrutura do cérebro é alterada para afetar futuras tomadas de decisão.

A equipe da Duke disse que o assédio moral pode “ser facilmente avaliado e monitorado por profissionais de saúde e funcionários da escola”. As questões são complicadas, mas não fazer nada é jogar fora um número substancial de vidas jovens.

Nota do editor: esta história foi publicada originalmente em 20 de fevereiro de 2013 e foi atualizada por Roberta Alexander em 16 de agosto de 2016.


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