Os efeitos devastadores do Delta Surge incluem cuidados médicos racionados


  • Mais de 9 meses depois que as vacinas COVID-19 foram administradas pela primeira vez ao público em geral, os sistemas de saúde em vários estados estão relatando a necessidade de racionamento.
  • O Departamento de Saúde e Bem-estar de Idaho implementou o Crisis Standard of Care, essencialmente racionando os cuidados para salvar o maior número possível de pessoas.
  • Em Montana, o governador enviou pelo menos 400 soldados da Guarda Nacional para ajudar um sistema hospitalar que em breve começará a racionar o atendimento.

Com o aumento da variante Delta nos Estados Unidos, os hospitais em alguns estados ficaram sobrecarregados. Como resultado, alguns pacientes não COVID estão começando a ser afetados pela pandemia em andamento e, em alguns casos, enfrentam o racionamento do tratamento médico e a incapacidade de encontrar uma cama hospitalar.

Quando os hospitais ficam sem leitos ou o quadro de funcionários é reduzido, decisões difíceis precisam ser tomadas sobre quem terá prioridade no atendimento. Há relatos de hospitais que escolhem quem fica com uma cama na unidade de terapia intensiva e quem não – uma decisão difícil, mas às vezes necessária, com os recursos limitados disponíveis.

Uma das maiores preocupações no início da pandemia de COVID-19 era que os pacientes com COVID-19 poderiam sobrecarregar hospitais e os profissionais de saúde teriam que tomar decisões agonizantes sobre quem seria tratado.

Durante os primeiros 18 meses da pandemia, o pior cenário foi amplamente evitado na maioria dos hospitais. Agora, mais de 9 meses depois que as vacinas COVID-19 foram administradas pela primeira vez ao público em geral, os sistemas de saúde em vários estados estão relatando a necessidade de racionamento.

Providence Alaska Medical Center, um importante sistema hospitalar no Alasca, avisou na semana passada, que eles não são mais capazes de fornecer um padrão consistente de atendimento para cada paciente.

“Estamos diante de uma situação em que devemos priorizar recursos e tratamentos escassos para aqueles pacientes que têm o potencial de se beneficiar mais”, escreveu o Comitê Executivo Médico em uma carta aberta.

“Fomos solicitados a desenvolver e aprovar políticas e procedimentos para racionar os cuidados médicos e tratamentos, incluindo diálise e suporte ventilatório especializado”, escreveu o comitê.

O Departamento de Saúde e Bem-estar de Idaho (DHW) tem implementado Crisis Standard of Care, essencialmente racionando os cuidados para salvar o maior número de pessoas possível.

O departamento esclarece que as pessoas devem estar prontas para receber no hospital um tipo de tratamento diferente do que esperavam. Eles podem ter que esperar por camas, ou podem receber camas reaproveitadas em áreas como salas de conferência.

Além disso, algumas pessoas que estão extremamente doentes podem não ter acesso vital a terapias como ventiladores, se eles estiverem em falta.

“Em outras palavras, alguém que é saudável e se recuperaria mais rapidamente pode ser tratado ou ter acesso a um ventilador antes de alguém que provavelmente não se recuperará”, disse a DHW de Idaho.

“A situação é terrível – não temos recursos suficientes para tratar adequadamente os pacientes em nossos hospitais, se você está lá por causa de COVID-19 ou um ataque cardíaco ou por causa de um acidente de carro”, disse o diretor da Idaho DHW, Dave Jeppesen.

Em Montana, o governador enviou pelo menos 400 soldados da Guarda Nacional depois que o sistema Barrett Hospital & HealthCare disse que eles teriam que implementar uma crise de atendimento padrão, o que significa que o atendimento seria racionado, de acordo com o Associated Press.

Esses estados são apenas um dos exemplos mais extremos do que acontece quando tantas pessoas precisam de cuidados em uma pandemia e simplesmente não há pessoal ou recursos suficientes para todos.

Embora a pandemia possa ter dominado as manchetes, outras questões médicas menores ainda precisam ser tratadas. No pronto-socorro, os médicos ainda precisam tratar os pacientes que apresentam condições críticas não relacionadas ao COVID-19. Isso inclui traumas, ataques cardíacos, derrames, complicações de transplante de órgãos e até mesmo complicações diabéticas extremas.

Aparentemente, as unidades de terapia intensiva em todo o país estão lotadas de pacientes com COVID-19, muitos deles não vacinados, deixando as pessoas que também precisam de leitos por motivos não COVID frustradas à espera de uma vaga.

Quando os leitos da unidade de terapia intensiva se tornam escassos, os hospitais precisam reconfigurar os recursos, criar planos de contingência para leitos adicionais ou tratamento desses pacientes e, às vezes, decidir quais pacientes terão prioridade.

“Embora lamentável, esta não é a primeira vez que tivemos que racionar recursos”, diz Arthur Caplan, PhD, chefe fundador da Divisão de Ética Médica da NYU Grossman School of Medicine em Nova York.

Caplan explicou que tomar decisões sobre quem recebe tratamento não é um fenômeno novo. “Rotineiramente vemos isso em pacientes que esperam por um transplante”, disse ele.

Embora possa não parecer justo para alguns, especialistas em ética e comitês devem tomar decisões difíceis sobre os resultados do paciente – especialmente em momentos em que os recursos são limitados.

“Os médicos e enfermeiras não querem separar as pessoas para receber cuidados médicos. Sua responsabilidade é tratar a todos com igualdade e não fazer julgamentos ”, disse Caplan à Healthline.

O racionamento de cuidados vem em várias formas. “Podemos ver isso não apenas com leitos hospitalares e funcionários, mas também com máquinas de diálise e até mesmo cuidados paliativos”, disse Caplan à Healthline.

Como as pessoas estão preocupadas com o COVID-19 e com a vinda a um hospital, alguns estão deixando seus cuidados de saúde em banho-maria e estão esperando até o último momento para consultar um médico ou tratamento.

Mas especialistas dizem que esperar para procurar atendimento médico de emergência pode, em certos casos, terminar como um cenário de vida ou morte.

Os especialistas dizem que, embora possa ser assustador se o atendimento médico estiver sendo racionado, não é uma boa idéia esperar se você tiver sintomas preocupantes. Em vez disso, eles enfatizam que as pessoas podem tentar procurar atendimento de profissionais de atenção primária ou de urgência.

Buscar cuidados médicos precoces permite que os médicos, em muitos casos, tratem as doenças antes que precisem de um tratamento mais intensivo. Obter antibióticos precocemente para uma infecção de um médico de atenção primária ou de urgência pode significar que você pode evitar ser internado no hospital quando há poucos leitos disponíveis

“Com o estresse que está sendo colocado no sistema de saúde, as pessoas devem pensar em estratégias para minimizar a necessidade de serem atendidas no hospital, se possível. Como diz o velho ditado, ‘Uma grama de prevenção vale um quilo de cura’ ”, diz Alex Jahangir, MD, chefe da divisão de Trauma Ortopédico do Vanderbilt University Medical Center em Nashville, Tennessee, e presidente da Força-Tarefa de Coronavírus do Metro de Nashville.

Nem tudo precisa vir para o hospital.

Se você não puder ver o seu profissional de atendimento primário, condições simples como tosse seca ocasional, congestão nasal ou até mesmo uma erupção podem ser tratadas com remédios de venda livre e sem uma visita ao hospital.

Ao usar a telemedicina para coisas que você pode ver ou ouvir facilmente, os pacientes têm acesso a uma comitiva de profissionais que podem cuidar deles com rapidez e eficiência. Se a telemedicina não for algo com que você se sinta confortável, consultar um profissional em um centro de atendimento de urgência pode ser igualmente eficaz.

Jahangir disse ao Healthline, “com a temporada de gripe se aproximando, uma das coisas mais fáceis de fazer é receber a vacina contra a gripe para diminuir o risco de ficar gravemente doente”.

“Pessoas com doenças crônicas como diabetes e hipertensão devem estar vigilantes para garantir que essas condições crônicas estejam sob controle para evitar uma crise que exigiria uma visita ao hospital”, disse ele.

Sem dúvida, algumas condições médicas não podem esperar por uma consulta médica de atenção primária, um serviço de atendimento de urgência ou mesmo a telemedicina. Algumas condições precisam de atenção médica de emergência, como lesão traumática, falta de ar ou qualquer tipo de dor no peito ou doenças semelhantes a derrame, para citar alguns.

As autoridades de saúde estão implorando ao público para ser vacinado e tomar medidas para proteger sua saúde.

“Nossos hospitais e sistemas de saúde precisam de nossa ajuda”, disse Jeppesen, diretor do Idaho DHW. “A melhor maneira de acabar com os padrões de crise de atendimento é que mais pessoas sejam vacinadas. Isso reduz drasticamente suas chances de ter que ir ao hospital se você ficar doente por causa do COVID-19. Além disso, use uma máscara dentro de casa em público e ao ar livre quando está lotado para ajudar a diminuir a propagação ”

Rajiv Bahl, MD, MBA, MS, é médico de emergência médica e redator de saúde. Você pode encontrá-lo em www.RajivBahlMD.com.



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