Os dinossauros de 200 milhões de anos atrás “podem ter andado como cobaias”

Os dinossauros que viveram cerca de 200 milhões de anos atrás podem ter se movido de maneira semelhante às cobaias, apesar de terem caudas longas e musculosas, acreditam os cientistas.

Sua pesquisa é baseada em uma análise de pegadas fossilizadas de terópodes, ou dinossauros de três dedos, do período Jurássico Inicial, juntamente com as impressões de pés de pintadas-pintadas de capacete.

Os cientistas acreditam que suas descobertas, publicadas na revista Biology Letters, oferecem uma nova maneira de estudar pegadas antigas.

O autor do estudo, Peter Falkingham, professor sênior de biologia de vertebrados da Universidade John Moores de Liverpool, disse: “Os dinossauros estavam se movendo de maneira muito semelhante às aves modernas, mesmo 200 milhões de anos atrás, muitos milhões de anos antes que as aves evoluíssem, embora fossem bastante diferentes. (caudas longas e musculosas). ”

A semelhança de movimento e a semelhança da forma do pé (três dedos) entre os dinossauros há 200 milhões de anos e os pássaros de hoje nos dizem como o sucesso e a versatilidade desse pé foram evolutivamente

As marcas de trilha feitas por espécies de três dedos deixam impressões profundas na camada superficial, o que geralmente pode ser difícil de ver.

Assim, uma equipe de especialistas, que incluiu cientistas da Universidade John Moores de Liverpool e da Universidade Brown, nos EUA, usou raios-X para estudar os movimentos 3D dos pés de pintassilgo e descobrir o que acontece abaixo da superfície.

Guineafowls foram usados ​​no estudo porque são aves que não voam e seus pés de três dedos “se assemelham aos de dinossauros bípedes e não aviários, permitindo que os movimentos visíveis responsáveis ​​por trilhas rasas sejam estudados diretamente”.

A equipe observou as cobaias percorrendo uma variedade de texturas de superfície, incluindo formas de lama sólida, granular, firme e semi-líquida.

Eles descobriram que os pés desses pássaros se moviam consistentemente em um “padrão de loop” mais profundo no chão.

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Análise de movimento dos pés-de-galinha (Turner et al / Biology Letters)

À medida que o pé afunda abaixo da superfície e depois se afasta, as garras dos três dedos principais criam caminhos de entrada e saída em locais diferentes, disseram os pesquisadores.

Os especialistas analisaram as trilhas fossilizadas de quase 200 milhões de anos atrás, que, segundo o Dr. Falkingham, podem ter sido feitas por um dinossauro como Compsognathus ou Coelophysis – pequenos terópodes do tamanho de uma galinha.

Eles descobriram que os pés de dinossauros capturados no registro fóssil tinham um “movimento em loop” que combinava com as cobaias “.

Os especialistas acreditam que as aves que habitam o solo, como a guineafowl, podem ter retido algumas das características evolutivas de seus ancestrais de dinossauros.

O Dr. Falkingham disse: “A semelhança do movimento e a semelhança da forma do pé (três dedos) entre os dinossauros há 200 milhões de anos e os pássaros hoje nos dizem o quão bem sucedido e versátil esse pé tem sido evolutivo”.


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