Os benefícios dos filmes de terror para a saúde mental


Assistir a filmes assustadores pode lhe dar muito mais do que um bom susto; eles também podem ajudar a aliviar o estresse e a ansiedade. (Sim com certeza.)

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Sente-se melhor depois de assistir a um filme de terror? Você não está sozinho no escuro. Arte de Wenzdai Figueroa

Monstros debaixo da cama, zumbis saindo da sepultura e maníacos com motosserras não são exatamente as primeiras coisas que vêm à mente quando alguém está tentando conjurar imagens reconfortantes.

Ainda assim, para muitos aficionados do filme de terror, parte da atração do cinema de terror é encontrar um certo grau de conforto aninhado nas emoções e calafrios.

Mas, para que você não erga uma sobrancelha com a noção de encontrar alívio no gênero de gritos de gelar o sangue, saiba que não há apenas validade para a ideia … há precedentes.

Em entrevista ao documentário “Fear in the Dark” (1991), o aclamado diretor Wes Craven (“Um pesadelo na rua Elm“,“ Scream ”) afirmou a famosa frase que“ filmes de terror não criam medo, eles o liberam ”.

Embora sucinta na entrega, a mensagem de Craven, no entanto, falava de uma verdade em camadas: nosso envolvimento com as coisas que nos assustam pode ser sua própria forma de catarse.

Mais do que apenas a personificação da castanha consagrada pelo tempo de “enfrentar seus medos”, a adrenalina contida de um filme de terror pode realmente ser boa para o estado de espírito de algum espectador.

Na verdade, as qualidades benéficas dos filmes de terror se tornaram um tópico tão envolvente ultimamente que até a própria Senhora das Trevas, Elvira, entrou em ação com um recente Promoção Netflix que a colocou como uma terapeuta do medo, oferecendo-se para “prescrever” filmes de terror para o que pode te afligir.

Claro, parte da diversão de aprofundar a discussão sobre a natureza benéfica do terror é saber que por um grande número de anos (e para muitos ainda), houve aqueles na academia que não viram nenhum benefício no gênero.

“Na década de 30, havia muita ansiedade sobre o que as pessoas consumiam e se isso as transformava – especialmente as crianças”, disse Andrew Scahill, PhD, professor assistente no departamento de inglês da University of Colorado Denver e autor de “The Revolting Child in Horror Cinema”.

“Havia uma preocupação com o que as pessoas se excitam no gênero de terror”, disse Scahill. “As primeiras críticas ao cinema vieram deste lugar onde o cinema de terror era visto como possibilitando o sadismo, essencialmente – que dava corpo e corpo a fantasias que não deveriam ser reforçadas.”

Mas, à medida que o filme continuou a impactar a cultura popular, os estudiosos começaram a mudar sua consideração sobre como era recebido.

Pensado inicialmente como uma atividade passiva, críticos e acadêmicos perceberam que o público que assistia ao filme, em vez disso, operava como um receptor ativo do material que lhe era apresentado. Assim, seu envolvimento com material mais escuro pode realmente falar a uma necessidade mais profunda além da excitação superficial.

“Pensando sobre oque [horror] nos oferece, como isso poderia ser de alguma forma prazeroso? Por que nos sujeitaríamos a afetos negativos? Parece contra-intuitivo para qualquer imagem evolucionária da humanidade ”, disse Scahill. “Hoje, temos o que chamaríamos de ‘teoria da barriga de aluguel’, que essencialmente diz que os filmes de terror nos permitem, de certa forma, controlar nosso medo da morte, dando-nos uma experiência substituta.”

“Nosso corpo está nos dizendo que estamos em perigo, mas sabemos que estamos seguros nessas poltronas confortáveis ​​do teatro”, acrescentou Scahill. “Permitir que você seja acionado em um ambiente seguro pode, na verdade, ser um processo de terapia”.

De acordo com Kurt Oaklee, MA, MFT, fundador da Oaklee Psychotherapy em San Francisco, Califórnia, a experiência substituta do público com filmes de terror é semelhante à prática da terapia de exposição, em que um paciente é apresentado a estressores em um ambiente controlado para reduzir seu impacto ao longo do tempo.

“[Horror] pode realmente nos ensinar como lidar melhor com o estresse do mundo real ”, disse Oaklee. “Durante um filme estressante, estamos nos expondo intencionalmente a estímulos que produzem ansiedade. Normalmente, não nos envolvemos nos mesmos mecanismos de enfrentamento prejudiciais que utilizamos na vida real. Aprendemos como administrar o estresse do momento. Essa prática pode se traduzir em nos ajudar a gerenciar os estressores e medos do dia a dia. ”

Reconhecidamente, o conceito de usar filmes de terror como um “gatilho contido” para afetar uma forma de lançamento pode ser apenas uma das maneiras pelas quais o público está olhando para os filmes de terror como meio de catarse.

Para indivíduos marginalizados, o envolvimento ativo do horror com o conceito de alteridade pode servir como uma mensagem de empoderamento.

Para outros, a capacidade do horror de usar metáforas e dar corpo e corpo tangíveis aos medos subconscientes pode permitir que essas coisas sejam conceitualizadas e compartimentadas.

Intrigado com o potencial de capacitação do terror, o cineasta Jonathan Barkan começou a explorar o envolvimento do gênero com a saúde mental em um futuro documentário sobre o assunto, apropriadamente intitulado Saúde Mental e Terror.

Barkan diz que reconheceu a maleabilidade catártica do gênero desde o início, enquanto lidava com a tragédia da vida real da batalha de sua irmã contra o câncer.

“Eu simplesmente sabia que havia um monstro invisível e sem rosto que a estava atacando”, disse Barkan sobre a experiência. “O terror se tornou uma forma de enfrentar aquele monstro e, mais importante, de ver aquele monstro, aquele mal, vencido.”

Galvanizado pela capacidade do gênero de promover empatia e enfrentar os monstros inefáveis ​​de nossas vidas diárias, a exploração de Barkan de como os outros usam o terror para curar e crescer fala sobre o impacto mais amplo de nosso envolvimento com esses filmes que muitas vezes são rejeitados como tendo pouca moral valor.

“Eu aprendi que muitas pessoas veem e usam o terror de tantas maneiras diferentes, únicas e lindas para ajudar sua saúde mental”, disse Barkan. “As maneiras como nos envolvemos com o terror são tão diversas e incríveis quanto o próprio gênero.”

E, como se viu, recorrer a filmes de terror em busca de alívio não é apenas para os obstinados (trocadilho intencional).

De acordo com Business Insider, em maio de 2020, durante o auge da pandemia de COVID-19, as vendas de terror no aplicativo de filme digital Movies Anywhere aumentaram 194% em relação ao mês de maio anterior. Em uma época em que o mundo estava enfrentando horrores próprios, o público ainda procurava material de gênero para escapar.

Apesar da crise global, Oaklee acredita que esse aumento na fome por cinema de terror faz todo o sentido.

“Não é incomum que as pessoas sejam atraídas por thrillers ou filmes de terror em tempos de alto estresse”, disse ele. “Filmes de terror forçam você a ser hiper-focado. A mente ansiosa e ruminante não está mais girando sobre os estressores do mundo. Em vez disso, seu corpo está no modo lutar ou fugir e nada importa, exceto o monstro aterrorizante na tela. Durante uma pandemia global, isso é muito convidativo. ”

Na verdade, Oaklee apontou para um Estudo de 2020 publicado na revista NeuroImage, que descobriu que filmes de terror podem de fato desencadear o circuito de medo do nosso corpo, produzindo uma resposta de “lutar ou fugir” assim como um evento assustador na vida real pode.

Por causa disso, Oaklee observou que filmes de terror podem afetar negativamente algumas pessoas, especialmente aquelas que são mais sensíveis à ansiedade, já que o que estão assistindo na tela pode aumentar a sensação de estresse e pânico.

Mas para outros, ele disse que a contínua construção e liberação de tensão que é uma parte central da experiência de assistir filmes de terror, pode ajudar a aliviar o estresse de sua vida cotidiana, fazendo com que se sintam mais fortalecidos e resilientes quando os créditos rolarem.

Então, se você já recorreu ao Drácula, Freddy ou qualquer outro tipo de fantasma para obter um pequeno conforto após um longo dia, saiba que você não está sozinho.

Historiadores da cultura pop astutos observaram há muito tempo a capacidade do horror de usar as lentes sombrias do fantástico para confrontar questões contemporâneas (ex. Frankenstein abordando o debate “Deus contra a ciência” da época, Godzilla sendo uma resposta direta ao uso de armas atômicas, etc.), e misericordiosamente também começaram a reconhecer sua propensão para a cura.

Claro, além da alegoria e psicologia do medo, também é simplesmente divertido.

Às vezes, a melhor coisa que podemos fazer por nós mesmos é dar uma olhada no mundo real e entrar em algo que traga um sorriso … e possivelmente um ou dois sustos ao longo do caminho.



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