Origens do sistema imunológico mapeadas ‘abrindo portas para imunoterapias’


As origens do sistema imunológico foram mapeadas, abrindo novas portas para as imunoterapias do câncer, sugere um novo estudo.

Os pesquisadores mapearam o tecido do timo ao longo da vida humana para entender como ele se desenvolve e produz células imunes vitais chamadas células T.

Eles dizem que essa informação pode ajudar os pesquisadores a gerar um timo artificial e a projetar células T terapêuticas melhoradas.

Os cientistas dizem que o atlas do timo humano revelou novos tipos de células e identificou sinais que dizem às células imunes imaturas como se desenvolver em células T.

Esse atlas pode ser usado como um mapa de referência para projetar células T fora do corpo com exatamente as propriedades certas para atacar e matar um câncer específico

Isso poderia ajudá-los a entender doenças que afetam o desenvolvimento de células T, como imunodeficiência combinada grave (SCID).

A pesquisa se soma à iniciativa Atlas de células humanas, que está criando um mapa do Google de todo o corpo humano.

Jongeun Park, o primeiro autor do estudo no Instituto Wellcome Sanger, disse: “Produzimos um primeiro atlas de células do timo humano para entender o que está acontecendo no timo saudável durante toda a nossa vida útil, do desenvolvimento à idade adulta, e como ele fornece o ambiente ideal para apoiar a formação de células T.

“Esse recurso disponível ao público permitirá que pesquisadores de todo o mundo entendam como o sistema imunológico se desenvolve para proteger nosso corpo”.

A glândula timo está localizada no peito e produz células T – principais glóbulos brancos que combatem infecções e doenças.

Essas células T deixam o timo para entrar no sangue e em outras partes do corpo, procurando e destruindo bactérias e vírus invasores, além de reconhecer as células cancerígenas e matá-las.

Problemas nas causas do desenvolvimento do timo podem resultar em deficiências imunológicas graves e podem afetar a regulação das células T, resultando em doenças autoimunes, como o diabetes tipo 1.

Embora as células T maduras tenham sido bem estudadas, o desenvolvimento do timo humano e das células T dentro dele não é totalmente compreendido.

O professor Muzlifah Haniffa, autor sênior do estudo da Universidade de Newcastle e pesquisador clínico sênior do Instituto Wellcome Sanger, disse: “Com esse atlas de células do timo, estamos desvendando os sinais celulares do timo em desenvolvimento e revelando quais genes precisam ser ligado para converter células precursoras imunes precoces em células T específicas.

“Isso é realmente empolgante, pois no futuro, esse atlas poderia ser usado como um mapa de referência para projetar células T fora do corpo com exatamente as propriedades certas para atacar e matar um câncer específico, criando tratamentos personalizados para tumores”.

Os pesquisadores analisaram cerca de 200.000 células individuais do timo em desenvolvimento e tecido do timo infantil e adulto.

Eles analisaram quais genes estavam ativos em cada célula individual para identificar as células, descobrindo novos tipos de células e usaram esses genes como marcadores para mapear cada célula para sua localização exata no timo.

O estudo de pesquisadores do Instituto Wellcome Sanger, da Universidade de Newcastle e da Universidade de Ghent, é publicado na revista Science.



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