Operador de avião executou ‘roupa de caubói’, disse o tribunal


Um homem sendo julgado por organizar o vôo que caiu no Canal da Mancha matando o jogador de futebol Emiliano Sala foi acusado de dirigir uma “roupa de cowboy”.

David Henderson, 67, de East Riding of Yorkshire, é acusado de colocar em risco a segurança de uma aeronave depois que um avião que transportava o atacante e piloto de 28 anos David Ibbotson caiu no mar perto de Guernsey na noite de 21 de janeiro de 2019.

A promotoria alega que Henderson foi “imprudente e negligente” ao permitir que Ibbotson voasse porque não estava qualificado para voar à noite e não tinha licença de piloto comercial.

Embora Henderson admita que sabia que o Sr. Ibbotson tinha apenas uma licença de piloto privado (PPL), ele disse aos investigadores da Autoridade de Aviação Civil (CAA) e à polícia que não sabia que o piloto não tinha um certificado para voar à noite.

Emiliano Sala estava a caminho de Cardiff City, seu novo clube, quando o avião que o transportava caiu no Canal (Mark Kerton / PA)

No entanto, mensagens de texto entre ele e Ibbotson nos meses que antecederam o acidente mostram os dois discutindo a falta de qualificação de voo noturno do piloto e Henderson o encoraja a fazê-lo “oficializar”.

Henderson disse ao tribunal que não guardou informações sobre as qualificações de seus pilotos, mas disse que confia neles, incluindo Ibbotson, para voar com segurança dentro de sua capacidade.

Ele disse que não disse a William “Willie” McKay, um agente de futebol que havia lhe pedido para voar em Sala de Nantes, que Ibbotson não estava qualificado para voar porque estava confiante de que era um “piloto experiente que estava interessado, entusiasmado e desejava voar”.

Martin Goudie QC, promotor, disse: “Que tipo de roupa de caubói você estava usando nesta época que não sabia se seu piloto tinha suas classificações ou não?”

Sob interrogatório posterior no Cardiff Crown Court na sexta-feira, Henderson, pai de quatro filhos e ex-oficial da RAF, admitiu que temia que seu negócio enfrentasse investigação depois que Ibbotson cometeu uma série de infrações do espaço aéreo nos meses anteriores ao acidente .

Em uma mensagem para Ibbotson na época, Henderson disse: “Ambos temos a oportunidade de ganhar dinheiro com o modelo de negócios, mas não se incomodarmos os clientes ou chamarmos a atenção da CAA.”

O Sr. Goudie disse: “Não é verdade que você não queria que ninguém olhasse como você estava administrando esses voos porque sabia que os estava administrando ilegalmente?”

O corpo de Emiliano Sala foi recuperado do fundo do mar antes que os destroços e o corpo do piloto David Ibbotson fossem arrastados (AAIB)

Henderson respondeu: “Provavelmente existe algum elemento disso, sim”.

Os jurados ouviram que as mensagens enviadas por Henderson após o acidente incluíam dizer ao engenheiro aeronáutico David Smith para “ficar bem quieto”, acrescentando: “É preciso ter muito cuidado. Abre uma lata inteira de minhocas. ”

O Sr. Goudie disse: “Nós sabemos por que você disse isso, porque o Sr. Ibbotson nunca deveria ter estado naquele vôo. Isso é sobre um encobrimento, essa mensagem de texto, não é? ”

Henderson disse ao tribunal que estava preocupado com o vazamento de informações incorretas para a imprensa e disse: “Eu não estava encobrindo”.

O júri também foi levado por mensagens de texto que Henderson enviou para o proprietário do avião, Fay Keely, e outros culpando Ibbotson pelo acidente.

Goudie também instruiu o júri a examinar os registros de chamadas que mostravam as pessoas para as quais Henderson ligou depois de ouvir sobre o acidente, que incluía o Sr. Smith, o Sr. McKay e, por fim, a Sra. Keely.

Ele disse: “Você não fez contato com Nora Ibbotson, a parente mais próxima do piloto”.

Henderson respondeu: “Não seria normal para mim entrar em contato com o parente mais próximo.”

Henderson admitiu ser o operador do avião, mas insiste que, na época, acreditava que a responsabilidade pelo vôo era do piloto em comando, Sr. Ibbotson.

O julgamento continuou.



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