Omicron ‘tem capacidade substancial para reinfectar pessoas que tiveram Covid’


A variante Omicron do coronavírus tem capacidade “substancial” de causar reinfecção em pessoas que já tiveram Covid-19, sugere um estudo da África do Sul.

A pesquisa, que não foi revisada por pares, descobriu que pessoas com teste positivo para Covid poderiam pegar o vírus novamente.

Ele não disse como a variante se comportará ao se espalhar em uma população altamente vacinada, como o Reino Unido, ou se o vírus pode escapar da proteção oferecida pelas vacinas contra doenças graves.

O novo estudo estimou que o risco de reinfecção de 1 a 27 de novembro, quando o Omicron estava circulando, era 2,39 vezes maior do que na primeira onda da pandemia no início de 2020.

Em contraste, o risco de reinfecção na África do Sul foi menor nas ondas Beta e Delta do que na primeira onda.

As descobertas sugerem que o Omicron pode causar uma onda de infecções em pessoas com alguma imunidade anterior.

Os pesquisadores, do Instituto Nacional de Doenças Transmissíveis (NICD), analisaram dados de quase 2,8 milhões de pessoas com Covid-19 que tiveram um resultado positivo no teste pelo menos 90 dias antes de 27 de novembro.

(Gráficos PA)

Cerca de 35.670 suspeitas de reinfecção foram identificadas entre as 2.796.982 pessoas (1,2%).

Os autores concluíram: “Evidências em nível de população sugerem que a variante Omicron está associada a uma capacidade substancial de escapar da imunidade de infecção anterior.

“Em contraste, não há evidências epidemiológicas em toda a população de escape imunológico associado às variantes Beta ou Delta.

“Essa descoberta tem implicações importantes para o planejamento de saúde pública, particularmente em países como a África do Sul, com altas taxas de imunidade de infecções anteriores.

“Questões urgentes permanecem sobre se Omicron também é capaz de escapar da imunidade induzida pela vacina e as implicações potenciais da imunidade reduzida à infecção na proteção contra doenças graves e morte.”

O Dr. Abdou Salam Gueye, diretor regional de emergência do Escritório Regional da Organização Mundial de Saúde para a África, disse em uma coletiva de imprensa que havia preocupação com reinfecções.

Ela disse: “Nós monitoramos essas reinfecções (e) para o Beta e para a onda Delta, não vimos um aumento nas reinfecções além do que esperávamos quando a força da infecção muda quando a onda para.

“No entanto, estamos vendo um aumento para a Omicron. E isso mostra o fato de que em nossa população com alta soroprevalência – então onde muitas pessoas já tiveram infecção anterior – acreditamos que sua infecção anterior não lhes oferece proteção contra a infecção por Omicron.

“No entanto, espero que isso lhes forneça proteção contra doenças graves, internações hospitalares e morte.”

Ela disse que a suscetibilidade da população da África do Sul “é maior agora porque a infecção anterior costumava proteger contra Delta e agora com Omicron e não parece ser o caso”.

Mas ela acrescentou: “Acreditamos que as vacinas ainda irão proteger contra doenças graves porque vimos essa diminuição na proteção usando vacinas com as outras variantes – as vacinas sempre resistiram para prevenir doenças graves e admissão no hospital após a morte .

“As mesmas coisas que valeram para as outras variantes, eu acho, em grande medida valem para esta variante.”

O professor François Balloux, da University College London (UCL), disse que as descobertas não eram surpreendentes, dado o número de mutações na nova variante. Ele disse que a pesquisa não explica os níveis decrescentes de imunidade.

Ele acrescentou: “O risco de reinfecção pela variante Omicron foi estimado em cerca de três vezes maior do que pela variante Alfa e Delta.

“O estudo é realizado de forma competente e altamente oportuna, pois fornece a primeira evidência direta da capacidade aumentada da variante Omicron de contornar parcialmente a imunidade anterior do hospedeiro conferida pela infecção anterior.

“O estudo não fornece nenhuma visão sobre a robustez da imunização induzida por vacina contra a variante Omicron. Ele também não relata quaisquer dados sobre a gravidade da infecção.

“A África do Sul tem uma baixa taxa de vacinação, mas uma grande proporção da população foi infectada durante as ondas Covid-19 anteriores.

“A população da África do Sul também tende a ser bastante jovem, com idade média de 27,6 anos.

“Como tal, os resultados deste estudo não são diretamente portáveis ​​para outras configurações, como Europa ou América do Norte, e mais dados serão necessários antes que possamos fazer qualquer previsão robusta sobre a ameaça potencial representada por uma disseminação global da variante Omicron em diferentes partes do mundo. ”

Paul Hunter, professor de medicina da University of East Anglia, disse que o estudo não conseguiu mostrar se o Omicron era mais infeccioso ou se poderia escapar da imunidade da vacina, embora isso fosse provável até certo ponto.

“As implicações deste artigo são que a Omicron será capaz de superar a imunidade natural e provavelmente induzida pela vacina em um grau significativo”, disse ele.

“Mas o grau ainda não está claro, embora seja duvidoso que isso represente uma fuga completa.

“A outra grande incerteza é se isso aumenta o risco de doenças graves, internações hospitalares e mortes”.

Ele disse que se o número de casos aumentar drasticamente, a pressão sobre os hospitais provavelmente também aumentará, acrescentando: “O valor extra da dose de vacinação de reforço continua sendo o passo mais importante que podemos tomar para reduzir a probabilidade de doença grave.

“Suspeito que novas vacinações direcionadas serão desenvolvidas contra Omicron, mas se a infecção se espalhar globalmente tão rapidamente quanto parece estar decolando na África do Sul, então a maioria de nós já pode ter contraído a infecção no momento em que uma nova vacina estiver disponível.”



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