O sarampo "deixa as crianças vulneráveis ​​a outras infecções graves"

As crianças que pegam sarampo são mais vulneráveis ​​a outras infecções graves nos próximos dois a três anos, alertaram especialistas.

Os cientistas acreditam que a doença, que está ressurgindo em todo o Reino Unido, acaba com a imunidade de uma criança a outras doenças.

Após sobreviverem ao sarampo, as crianças podem adoecer ou morrer de outras infecções às quais anteriormente tinham imunidade, disseram eles.

As descobertas ajudariam a explicar as misteriosas grandes quedas na mortalidade de até 50% após a introdução das vacinas contra o sarampo, disseram os pesquisadores.

Antes das vacinas, o sarampo era geralmente associado a muito menos de 50% das mortes infantis.

O professor assistente Michael Mina, da Harvard Medical School, em Boston, que liderou a nova pesquisa, disse à agência de notícias PA que crianças não vacinadas com sarampo correm maior risco de uma variedade de infecções potencialmente mortais, como infecções pneumocócicas, que incluem meningite, septicemia e pneumonia, vírus respiratórios graves e uma variedade de patógenos bacterianos.

Ele acrescentou: “Com a hipótese que temos – que acreditamos ser verdadeira – o sarampo causaria essa amnésia em seu sistema imunológico que afetaria toda a sua resposta imune.

"O sarampo leva a resposta imune mais madura de alguém e traz de volta alguns anos – traz de volta a um estado imunológico mais ingênuo.

“Quando você contrai essas infecções, elas podem não ser piores do que a primeira vez que você as contrai, mas é como redefinir seu sistema imunológico, para que ele não tenha visto esse patógeno antes.

"As crianças são as mais vulneráveis ​​nos primeiros anos de vida porque seu sistema ainda não teve a oportunidade de desenvolver memória do que é um perigo e do que não é um perigo.

"Pode ser como repetir os primeiros anos de vida novamente quando se olha para alguns desses patógenos."

Mina disse que o sarampo é como uma "infecção principal".

“Mesmo se você tomar todas as outras vacinas, mas não a MMR, se a criança pegar sarampo, isso poderá negar o efeito de algumas dessas vacinas, como difteria, pertussis (tosse convulsa), rotavírus ou a vacina pneumocócica.

“As vacinas são como educações aceleradas para o sistema imunológico.

“Você pode pegar uma criança de 1,5 anos e dar-lhes lições sobre todos esses patógenos aos quais, antes das vacinas, eles seriam expostos lentamente por sua própria conta e risco.

"É tão importante vacinar crianças."

A pesquisa ocorre depois que o Reino Unido perdeu o status de “livre de sarampo” devido a um aumento no número de casos ocorridos em todo o país.

O primeiro-ministro Boris Johnson pediu aos líderes da saúde que renovem seus esforços para garantir que 95% da população tenha tomado as duas doses da vacina MMR.

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Um kit de vacinação contra o sarampo (Owen Humphreys / PA)
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Um kit de vacinação contra o sarampo (Owen Humphreys / PA)

O governo está preocupado com o aumento de mensagens anti-vacinação nas mídias sociais e sua influência nos pais que passam a evitar vacinas.

Atualmente, apenas 87,2% das crianças receberam a segunda dose do jab, abaixo da alta de 88,6% em 2014-15.

Houve 532 casos confirmados de sarampo no Reino Unido durante os primeiros seis meses de 2019 e mais de 2.400 casos de janeiro de 2016 a junho de 2019.

Em todo o mundo em 2018, o sarampo matou cerca de uma em cada 75 crianças infectadas, levando a mais de 100.000 mortes.

O professor Mina apresentará suas descobertas na conferência de vacinas da Sociedade Europeia de Microbiologia Clínica e Doenças Infecciosas (ESCMID) em Bilbao, Espanha.

As observações de sua equipe foram apoiadas por numerosos estudos que mostram que o vírus do sarampo infecta uma grande proporção das "células de memória" do sistema imunológico.

Isso resulta na chamada "imuno-amnésia", o que significa que o sistema imunológico não consegue se lembrar de algumas das doenças que enfrentou no passado.

Isso deixa as crianças expostas ao risco de reinfecção por essas doenças.

A vacinação britânica contra o sarampo evitou 20 milhões de casos e 4.500 mortes – e isso não leva em consideração os outros benefícios potenciais.

Um estudo do Reino Unido com mais de 2.200 crianças com sarampo descobriu que elas tinham 24% mais chances de precisar de antibióticos nos cinco anos após sofrer sarampo do que crianças que nunca tiveram a doença.

Eles também eram mais propensos a sofrer uma variedade de infecções, incluindo infecções no peito, doenças virais e amigdalite.

O Dr. Jamie Lopez Bernal, epidemiologista consultor em imunização na Public Health England, disse: “Essas descobertas apenas aumentam a evidência do impacto fenomenal dos programas de vacinação.

“Nenhuma outra intervenção médica foi tão importante nos últimos 50 anos.

"A vacinação britânica contra o sarampo evitou 20 milhões de casos e 4.500 mortes – e isso não leva em consideração os outros benefícios potenciais.

“Trata-se não apenas de proteger a nós mesmos, mas de proteger um ao outro.

"As vacinas impedem a propagação de doenças e salvam vidas".

Helen Johnson, do Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças, disse: "É trágico e inaceitável que crianças e adultos continuem a morrer de complicações do sarampo, quando vacinas seguras e eficazes estão prontamente disponíveis".

– Associação de Imprensa


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