O ruído pode ser um fator de risco?


Um estudo recente investigou a relação entre perda auditiva induzida por ruído ocupacional e pressão arterial. Os autores concluem que a exposição crônica ao ruído aumenta o risco de hipertensão.

De acordo com o novo artigo, globalmente, mais de 600 milhões de pessoas têm empregos que as expõem a níveis de ruído perigosos.

Esse número alto torna a exposição ao ruído um dos riscos mais comuns no local de trabalho.

De acordo com isso, a perda auditiva induzida por ruído ocupacional é a condição relacionada ao trabalho mais prevalente nos Estados Unidos.

Nos últimos anos, os cientistas mostraram que a exposição ao ruído não afeta apenas a audição.

Por exemplo, estudos concluíram que a exposição ao ruído pode influenciar negativamente a saúde cardiovascular e até a saúde digestiva.

Os autores do estudo recente, que apresenta em PLOS ONE, decidiu se concentrar em seu efeito na hipertensão.

Exposição ao ruído e pressão arterial

Atualmente, mais de 100 milhões de adultos nos EUA têm pressão alta. Por esse motivo, é importante entender os fatores que podem aumentar o risco.

Estudos anteriores investigaram as ligações entre exposição ao ruído e hipertensão, mas até agora os resultados foram inconsistentes. Os autores do presente estudo acreditam que isso ocorre em parte porque é difícil quantificar a exposição total ao ruído ao longo de décadas.

Para resolver esse problema, os pesquisadores usaram a perda auditiva como um marcador para a exposição ao ruído. Os autores explicam:

“Vários estudos [have] relataram que a perda auditiva bilateral de alta frequência (BHFHL) está associada à exposição cumulativa ao ruído ocupacional, e o BHFHL pode servir como um biomarcador precoce para a exposição pessoal real ao ruído ocupacional “.

Os cientistas tiveram acesso a dados de 21.403 trabalhadores com exposição ocupacional ao ruído e idade média de 40 anos. Esta informação veio de uma pesquisa com trabalhadores em Chengdu, província de Sichuan, na China.

Como parte da pesquisa, os funcionários avaliaram várias métricas de saúde, usando testes audiométricos e medindo a pressão arterial.

Uma associação significativa

Como esperado, a prevalência de perda auditiva aumentou em conjunto com o número de anos que os participantes passaram trabalhando com exposição ocupacional ao ruído.

No geral, os pesquisadores descobriram que trabalhadores com “alta e baixa BHFHL tinham [an increased] risco de hipertensão de 34% e 281%, respectivamente. “Os autores concluem:

O presente estudo sugeriu que a exposição ao ruído ocupacional estava positivamente associada aos níveis de pressão arterial e risco de hipertensão “.

Eles também relatam que “uma relação dose-resposta entre BHFHL e hipertensão foi encontrada em homens e mulheres”.

Neste estudo, os autores descobriram que a ligação entre exposição ao ruído e hipertensão foi mais pronunciada nos homens. Eles acreditam que isso pode ser porque “[m]trabalhadores de cerveja [are] geralmente expostos a maior intensidade de ruído no local de trabalho, em comparação com as trabalhadoras “.

Pontos fortes e limitações

O grande tamanho da amostra deste estudo dá peso às descobertas. Da mesma forma, os cientistas usaram a BHFHL e a duração do trabalho para avaliar a exposição ao ruído. Os autores acreditam que essa abordagem em conjunto pode “fortalecer a eficácia e credibilidade dos resultados por confirmação mútua”.

No entanto, existem alguns déficits. Em primeiro lugar, como os autores reconhecem, porque o estudo é transversal – o que significa que a equipe não acompanhou os participantes ao longo dos anos – não é possível provar causa e efeito.

Além disso, os autores observam que sua análise não pode ser responsável por algumas variáveis ​​que afetam o risco de hipertensão. Isso inclui índice de massa corporal (IMC), tabagismo, ingestão de álcool e fatores psicológicos.

Além disso, os pesquisadores não visitaram locais de trabalho para avaliar os níveis de ruído reais e não tinham informações sobre se os participantes usavam protetores auriculares.

Embora este estudo conclua que a exposição ao ruído afeta a pressão arterial, outros estudos não encontraram a mesma relação. Apesar do tamanho deste estudo, os cientistas precisarão realizar mais trabalhos antes que a exposição ao ruído se torne um fator de risco oficial para hipertensão.



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